Benceno – toxicidad y síntomas de envenenamiento

El benceno es un compuesto orgánico comúnmente utilizado en la industria como solvente y sustrato para reacciones químicas. Puede ingresar a nuestro cuerpo a través de la inhalación o la piel. Según numerosos estudios, fue reconocido como carcinógeno. ¿Cómo reconocer el envenenamiento por benceno? ¿Cuáles son las consecuencias del contacto con este químico?

El benceno es un compuesto químico orgánico con la fórmula C6H6. La molécula de benceno consta de seis átomos de carbono que forman un anillo. Se une un hidrógeno a cada uno de ellos.

Tabla de contenido:

  • Benceno – impacto en la salud
  • Envenenamiento por benceno – situaciones
  • Envenenamiento por benceno – síntomas y consecuencias
  • Benceno en bebidas gaseosas
  • Debido a la composición de la molécula, el benceno se clasifica como un hidrocarburo. Debido a la presencia de un anillo de enlace, se le conoce como molécula aromática.

    Un rasgo característico de este compuesto químico es el enlace pi continuo cíclico que conecta todos los átomos de carbono. Es una nube de electrones, en forma de anillo, que rodea la molécula. La presencia de esta estructura es una fuente de alta reactividad al benceno, lo que resulta en las propiedades cancerígenas de este compuesto.

    El benceno es un componente natural del petróleo crudo. Es uno de los productos básicos de la industria petroquímica. Se utiliza principalmente como precursor en la producción de productos químicos con una estructura más compleja. Por ejemplo, el etilbenceno y el cumeno se sintetizan a partir del benceno. Estas son sustancias a partir de las cuales se producen miles de millones de kilogramos anualmente.

    En apariencia, el benceno es un líquido incoloro. Se caracteriza por la inflamabilidad y un olor dulce característico de las estaciones de servicio.

    Benceno – impacto en la salud

    El American Petroleum Institute (API) anunció en 1948:

    «… la única concentración absolutamente segura de benceno es cero».

    Esto significa que no existe un nivel seguro de exposición al benceno. Incluso pequeñas cantidades de esta sustancia pueden dañar nuestro cuerpo.

    El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (DHHS) clasifica el benceno como un carcinógeno humano.

    La exposición prolongada a altos niveles de benceno en el aire es responsable, entre otras cosas, de la leucemia potencialmente mortal.

    Debido al hecho de que el benceno es un componente de la gasolina, cuyo gas de escape es prácticamente ubicuo, la exposición humana a este compuesto tóxico es un problema de salud global.

    Este veneno ataca el hígado, los riñones, los pulmones, el corazón y el cerebro.

    Causa daño permanente a las cadenas de ADN y las estructuras cromosómicas. La consecuencia de tales cambios en el material genético es el cáncer.

    Envenenamiento por benceno – situaciones

    El benceno ingresa al cuerpo principalmente en forma de gas inhalado. También es posible que la sustancia tóxica entre en estado líquido a través de la piel. Este compuesto también se puede ingerir, pero esto no es común.

    El benceno es uno de los compuestos más peligrosos utilizados en la industria. Esta sustancia tiene alta volatilidad y la capacidad de crear altas concentraciones en el aire. Por esta razón, los procesos tecnológicos más riesgosos son aquellos durante los cuales aparece una gran superficie de evaporación de este compuesto tóxico.

    El envenenamiento ocurre con mayor frecuencia en los empleados asociados con la industria:

    • caucho
    • químico
    • farmacéutico
    • pinturas y barnices
    • de materiales sintéticos

    Los accidentes en el trabajo generalmente resultan en intoxicación aguda.

    La intoxicación crónica por benceno, por otro lado, resulta de la exposición constante a la sustancia tóxica en el lugar de trabajo.

    El contacto con el benceno, como resultado de la inhalación de pegamentos u otras preparaciones, también tiene consecuencias muy graves para la salud. Dichas prácticas tienen como objetivo alcanzar un estado de intoxicación. Se han reportado muchos accidentes, incluyendo muertes, relacionados con esta práctica.

    Por lo general, hay una baja concentración de benceno en el aire que respiramos todos los días. Su fuente puede ser:

    • vapor de gasolina en estaciones de servicio
    • humo de madera o carbón
    • humo de tabaco
    • escape de los automóviles
    • emisiones industriales

    Se estima que casi el 50% de toda la exposición al benceno en los Estados Unidos está asociada con el tabaquismo o la exposición al humo del tabaco. Después de fumar 32 cigarrillos, el fumador toma aproximadamente 1.8 mg de sustancia tóxica. Esto es 10 veces la exposición diaria promedio a este compuesto por parte de los no fumadores.

    Envenenamiento por benceno – síntomas y consecuencias

    El síntoma principal observado cuando se expone a una dosis alta de benceno son los síntomas del sistema nervioso central. Tienen una naturaleza narcótica similar a la intoxicación por alcohol. Este tipo de efecto en el cuerpo de una sustancia tóxica es fácil de observar.

    Las consecuencias para la salud más peligrosas son invisibles. El contacto crónico con el benceno daña la médula ósea, lo que eventualmente puede provocar leucemia.

    El benceno también es tóxico para la piel en contacto directo con su forma líquida. En tales casos, se observa lo siguiente:

    • eritema
    • ampollas
    • dermatitis exfoliativa

    El envenenamiento con pequeñas dosis de benceno se manifiesta por dolor y mareos.

    En esta situación, también hay una sensación general de debilidad, acompañada de náuseas y vómitos.

    La persona envenenada puede, a pesar de las dolencias agotadoras, reaccionar con euforia irracional.

    La exposición a dosis más altas de benceno causa síntomas ligeramente diferentes.

    Las alteraciones visuales ocurren acompañadas de respiración rápida y superficial.

    La intoxicación grave puede provocar problemas cardíacos, pérdida del conocimiento e incluso coma.

    También pueden aparecer síntomas como delirio o agitación excesiva.

    La consecuencia de la intoxicación aguda por benceno puede ser trastornos mentales y daños al sistema nervioso central. Estos cambios pueden regresar como resultado del tratamiento. Como resultado de dicha exposición a la sustancia, también puede haber:

    • daño en la médula ósea
    • daño cerebral
    • Cambios necróticos en los riñones, el hígado y el sistema respiratorio.

    La intoxicación crónica generalmente se asocia con el contacto prolongado con benceno por inhalación. Esto significa, por ejemplo, inhalar esta sustancia peligrosa en el lugar de trabajo. Los primeros síntomas que indican esta condición son:

    • pérdida de apetito
    • dolores de cabeza
    • somnolencia
    • agitación excesiva
    • palidez de la piel

    Con la persistencia de la intoxicación crónica por benceno, se desarrolla anemia que puede conducir a la aplasia de la médula ósea. Los síntomas de una condición tan grave de intoxicación crónica son petequias con sangre en el cuerpo.

    La leucemia es una complicación de la intoxicación crónica por benceno. Ocurren 10 veces más a menudo en trabajadores industriales expuestos a este veneno que en el resto de la sociedad.

    La exposición prolongada al benceno puede provocar la muerte. La muerte por envenenamiento con esta sustancia ocurre como resultado de:

    • aplasia de la médula ósea
    • anemia
    • necrosis o degeneración del músculo cardíaco, hígado o glándula suprarrenal
    • hemorragia interna extensa
    • leucemia

    Benceno en bebidas gaseosas

    El benceno también se puede formar en bebidas gaseosas no alcohólicas.

    Esto se debe a la reacción de descarboxilación del ácido benzoico, que se les agrega como conservante.

    El curso del proceso requiere la presencia de ácido ascórbico o vitamina C.

    También se requieren iones de metal, hierro o cobre, que actúan como catalizadores.

    La formación de benceno en las bebidas se ve favorecida por el calor y la luz solar.

    Literatura:

  • Documentación de los valores límite de exposición ocupacional propuestos por GRAŻYNA LEBRECHT, prof. dr hab. CZERCZAKA MUJER-MUJER y doc. dr hab. WIESŁAWA SZYMCZAKA (PIMOŚ, 2003, No. 1/35 /, pp. 5-60):
  • A. Kalina, hidrocarburos aromáticos – método de determinación utilizando muestreadores pasivos, PIMOŚ, 2000, No. 3 (25), pp. 149-158
  • Smith, Martyn T. (2010-01-01). «Avances en la comprensión de los efectos sobre la salud del benceno y la susceptibilidad». Revisión anual de salud pública. 31 (1): 133–148
  • Gardner, L.K .; Lawrence, G.D. (Mayo de 1993). «Producción de benceno a partir de la descarboxilación del ácido benzoico en presencia de ácido ascórbico y un catalizador de metal de transición». J. Agric. Food Chem. 41 (5): 693–695.
  • Sobre el Autor
    Maestría en farmacia Sara Janowska
    Estudiante de doctorado de estudios de doctorado interdisciplinarios en ciencias farmacéuticas y biomédicas implementado en la Universidad de Medicina de Lublin y el Instituto de Biotecnología en Bialystok. Un graduado de estudios farmacéuticos en la Universidad de Medicina de Lublin con especialización en Medicina Vegetal. Obtuvo una maestría defendiendo una tesis en el campo de la botánica farmacéutica sobre las propiedades antioxidantes de los extractos obtenidos de veinte especies de musgos. Actualmente en su trabajo científico, participa en la síntesis de nuevas sustancias anticancerígenas y en el estudio de sus propiedades en las líneas celulares de cáncer. Durante dos años trabajó como maestra de farmacia en una farmacia abierta.

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *