Cáncer en personas mayores

Las personas mayores generalmente se desarrollan más lentamente, pero son igual de peligrosas. Además, cuanto más mayores somos, mayor es el riesgo de cáncer. Según las estadísticas médicas, las personas mayores de 65 años representan aproximadamente el 60% de los pacientes con cáncer en Europa y América del Norte, y es probable que este número aumente en un 10% en los próximos 30 años.

Tabla de contenido:

  • Los cánceres más comunes en personas mayores
  • Tumores en personas mayores – síntomas
  • Oncología geriátrica
  • El cáncer en las personas mayores se diagnostica con mayor frecuencia que en la población más joven, las estadísticas son inexorables, el riesgo de desarrollar cáncer aumenta considerablemente después de los 65 años. Las personas de 70 a 75 años son diagnosticadas 100 veces más que a los 20 años.

    El cáncer en las personas mayores se desarrolla más lentamente que en los jóvenes, pero esto no significa que sean menos peligrosos. La mayoría de los cánceres se desarrollan durante varios o varios años sin ningún síntoma. Pero el problema es que el malestar que aparece en las personas mayores a menudo se asocia con las enfermedades crónicas que padece. Además, aunque la mayoría de los médicos saben que la vejez es propicia para este grupo de enfermedades, a los pacientes mayores se les niega con demasiada frecuencia la derivación para la detección, por ejemplo, citología. Esto le sucede a las mujeres a las que se les ha extirpado el útero en el pasado.

    Los cánceres más comunes en personas mayores

    Los cánceres diagnosticados con mayor frecuencia en personas mayores incluyen:

  • Cáncer de pulmón: alrededor del 30% de los pacientes son personas mayores de 60 años, diagnosticados con mayor frecuencia a la edad de 60-70 años.
  • Cáncer de mama en mujeres: un aumento en los casos después de los 50 años, cuatro veces más diagnosticados a la edad de 60-79
  • Cáncer gástrico, cáncer de páncreas, cáncer intestinal (principalmente intestino grueso): un fuerte aumento de la incidencia después de los 80 años.
  • Cáncer de próstata: se encuentra en cada cuarto hombre mayor de 70 años
  • Cáncer de riñón, cáncer de vejiga: un aumento en los casos después de los 60 años, más a menudo en hombres
  • Cáncer de los órganos reproductores femeninos (cáncer uterino, cáncer de ovario, cáncer de vulva): un aumento en la incidencia después de los 50 años
  • El mieloma múltiple (plasmocitoma) se diagnostica con mayor frecuencia después de los 50 años de edad.
  • Leucemia linfocítica crónica: generalmente se desarrolla en personas mayores de 60 años
  • Las personas mayores también tienen cánceres de piel más frecuentes, con la excepción del melanoma.

    Tumores en personas mayores – síntomas

    Las manifestaciones clínicas del cáncer en personas mayores, como otras enfermedades, no difieren de las que ocurren en personas más jóvenes, pero su expresión es diferente. A menudo, el curso de la enfermedad es «parcial», especialmente cuando hay múltiples enfermedades y polipragmasia, causando la superposición de síntomas.

    Un rasgo característico en los ancianos es la aparición de insuficiencia cerebral como una de las primeras reacciones de estados de enfermedad en curso.

    Si en una persona mayor vemos cambios en la forma de trastornos del comportamiento o «cambios de carácter», trastornos delirantes, problemas de memoria o trastornos emocionales (por ejemplo, depresión, disminución de la actividad), se debe excluir la enfermedad somática.

    Un síntoma que puede o no ser un síntoma de la enfermedad es la pérdida de peso no planificada. Puede ser un proceso fisiológico y puede estar asociado con, por ejemplo, la remodelación muscular, es decir, una disminución en la cantidad de fibras musculares a favor del tejido adiposo.

    Por supuesto, siempre debe verificar si la respuesta de su cuerpo a un cáncer u otra afección puede manifestarse como pérdida de peso.

    Siempre debes mantener el llamado vigilancia oncológica, porque al tratar enfermedades no cancerosas en los ancianos, incluso en estudios simples, se puede detectar la presencia de lesiones neoplásicas. Un indicador muy sensible, un marcador temprano que puede indicar cáncer, es la deficiencia de hierro, que precede al inicio de la anemia. Vale la pena agregar que la determinación de los niveles de hierro en la sangre en las personas mayores se incluye en la investigación básica.

    También debe estar atento a las infecciones crónicas o recurrentes. También pueden ser una señal de cáncer. El error más común en el diagnóstico de cáncer en personas mayores es atribuir la mayoría de las dolencias a la edad.

    Oncología geriátrica

    El envejecimiento de la población, el aumento en el número de casos de cáncer, la diferencia en fisiología y patología en los ancianos y, por lo tanto, la distinción de la terapia han llevado a la aparición de una nueva disciplina médica, que es la oncología geriátrica.

    Solicitar diagnósticos y terapias oncológicas basadas en la edad y el estado general del paciente se carga con un gran error. Un curso muy diverso de envejecimiento y un grado diferente de disfunción corporal en los ancianos requiere una evaluación individual del riesgo de terapia oncológica. Los procesos fisiológicos que tienen lugar a lo largo de los años conducen a cambios en el funcionamiento del sistema digestivo, el sistema nervioso, los riñones o la médula ósea, y las comorbilidades actuales aumentan el riesgo de efectos secundarios.

    El uso de muchos medicamentos, suplementos y hierbas, así como los malos hábitos alimenticios plantearán riesgos adicionales durante el tratamiento oncológico. El análisis de estos datos clínicos puede ayudar a planificar acciones que reducirán el grado de pérdida de condición física y reducirán las visitas médicas, de enfermería y de hospitalización adicionales.

    Sobre el Autor
    Anna Jarosz
    Periodista desde hace más de 40 años dedicada a la divulgación de la educación sanitaria. Ganador de muchos concursos para periodistas de medicina y salud. Ella recibió, entre otros El Premio de Confianza ‘Golden OTIS’ en la categoría ‘Medios y Salud’, Mención de Honor Kamila recibió en ocasión del Día Mundial del Enfermo, dos veces «Crystal Pen» en el concurso nacional para periodistas que promueven la salud y muchos premios y distinciones en concursos para el «Periodista médico del año» organizado por la Asociación Nacional de Periodistas para la Salud.

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