Cerebro alimentado por electricidad [ENTREVISTA]

Estimular el cerebro con impulsos eléctricos es un método conocido desde hace muchos años. Se utilizó para tratar el dolor y la espasticidad, es decir, la tensión muscular excesiva. Hace dos años, por primera vez en Polonia, lo aplicó a personas en coma. Wojciech Maksymowicz.

La introducción de electrodos en la médula espinal que producen un campo eléctrico que afecta el cerebro es un método de tratamiento desarrollado por científicos de Japón.

En Polonia, los científicos de la Clínica de Neurocirugía del Departamento de Neurología y Neurocirugía de la Universidad de Warmia y Mazury en Olsztyn fueron los primeros en usarlo. Se implantaron estimuladores en 16 pacientes en coma.

Cuatro hicieron contacto con el mundo. Las operaciones pudieron realizarse gracias a la Fundación Ewa Błaszczyk «Akogo?», Que financió las operaciones. Hablamos con el profesor sobre el futuro de este método de tratamiento y sobre las posibilidades que tienen las personas en coma. Dr. hab. n. med. Wojciech Maksymowicz, un destacado neurocirujano, jefe del Departamento de Neurocirugía, Departamento de Neurología y Neurocirugía, decano de la Universidad de Warmia y Mazury en Olsztyn.

  • Al parecer, cada año en Polonia 15 mil. las personas caen en coma. ¿Cuál es el destino de estas personas?

Profesor dr hab. n. med. Wojciech Maksymowicz: Durante el primer mes, hasta 6 semanas, generalmente son tratados en unidades de cuidados intensivos. La atención allí es buena y apropiada para el tratamiento de los cambios cerebrales que han surgido como resultado de un trauma, hipoxia u otros eventos.

Solo el daño cerebral muy grave no causa contacto durante más de unos pocos días. El drama para las familias de estas personas aparece cuando el paciente no ha recuperado la conciencia, ya no requiere terapia intensiva y debe trasladarse a …

¿Exactamente donde? Preferiblemente a un departamento especializado de tratamiento de coma. Pero hay muy pocos lugares de este tipo, el tratamiento es crónico, por lo que los adultos regresan a sus hogares, que deben adaptarse a las necesidades del paciente y cuidarlo.

Algunos van a un centro de atención y tratamiento con atención estándar, pero desafortunadamente no hay posibilidad de neurorrehabilitación intensiva.

  • Después de su primera implantación por parte del equipo de los primeros estimuladores y los efectos de la terapia en las familias de las personas en coma, surgieron grandes esperanzas. ¿Se puede usar este método en alguien en coma?

Es un tratamiento quirúrgico y, por lo tanto, se asocia con un mayor riesgo de complicaciones, por ejemplo, infecciosas y también muy caras.

Por estas dos razones, solo deben considerarse en pacientes que tienen más probabilidades de mejorar después de un implante de marcapasos. En la práctica, esto se aplica a no más del 10-15% de los pacientes con falta crónica de contacto con el medio ambiente.

  • ¿Cómo es la calificación de los pacientes para dicha cirugía?

Es necesario afirmar que el paciente tiene características de un estado mínimo de conciencia, no un estado vegetativo crónico.

  • ¿Cuál es la diferencia entre un estado vegetativo y una conciencia mínima?

En el estado vegetativo, el paciente no responde de ninguna manera a los estímulos del medio ambiente. Solo tiene reacciones reflejas. En un estado de conciencia mínima, un examen exhaustivo, utilizando una escala especial de evaluación de reactividad, puede mostrar algunas diferencias.

Por ejemplo, en ambos pacientes, los ojos están abiertos, pero solo en un estado de conciencia mínima, las pupilas se «vuelven locas», se centran en la persona que está hablando e incluso los ojos se vuelven hacia el hablante.

Las pruebas instrumentales especializadas, principalmente la resonancia magnética funcional, el electroencefalograma y las pruebas de flujo de isótopos son un complemento importante
cerebral.

  • Por favor explique cómo funcionan los estimuladores. ¿Qué puede esperar después del procedimiento?

El estimulador actúa eléctricamente en la parte superior de la médula espinal y en parte en el bulbo raquídeo (parte inferior del tronco encefálico).

Se observa un aumento del suministro de sangre al cerebro en pacientes sometidos a estimulación, lo que puede apoyar la función cerebral. La mejora observada en algunos pacientes también se asocia con el probable impacto en la vía nerviosa responsable de la vigilia.

Estamos contentos con cada mejora, como si «soplara el calor» para obtener una «llama de actividad».

– desde la médula extendida a través del tálamo hasta la corteza cerebral. Casi todos los pacientes también observan un grado variable de reducción en la espasticidad, lo que facilita hacer movimientos deliberados. Los dispositivos son seguros para nuestros pacientes.

  • Han pasado dos años desde los primeros tratamientos. ¿Qué les pasa a los pacientes?

Se estableció contacto con 4 pacientes. Los restantes mostraron una mejora mayor o menor en la reactividad. Todos ellos tienen una espasticidad ligeramente reducida, lo que facilita una mayor rehabilitación.

  • Muchas personas piensan que despertarse será lo mismo que antes de la enfermedad.

El coma prolongado es siempre el resultado de un daño cerebral muy grave. Algunos de los cambios dependen de la ubicación, por ejemplo, están enfermos, en contacto, pero no pueden hablar porque el centro del habla se ha dañado, por lo que algunos cambios o daños son irreversibles. Por lo tanto, estamos contentos con cada mejora, como si «soplara el calor» para obtener una «llama de actividad».

  • En Breslavia, se implantó un marcapasos en un paciente con trastorno obsesivo compulsivo. Estos dispositivos también se usan para aliviar los síntomas de la enfermedad de Parkinson. ¿Son estos dispositivos los mismos que implantó?

Los dispositivos son similares, pero de los que está hablando utilizan una estimulación profunda de las estructuras cerebrales. También lo usamos en la enfermedad de Parkinson y en el tratamiento de otros trastornos del control del movimiento.

En el caso de pacientes con coma operados en nosotros, fue la estimulación de la parte superior de la médula espinal con electrodos ubicados sobre la duramadre espinal.

  • A finales de 2016, comenzó la Clínica de Despertar ‘Budzik para adultos’ de Śpiączka. Hasta abril de 2017, trabajó sin el apoyo del Fondo Nacional de Salud. ¿Se reflejó esto en la calidad de los servicios?

En ningún caso esto limitó la calidad de los servicios. Todo el equipo estaba lleno de generosidad. Se sabía que la NFZ pronto pagaría.

Desafortunadamente, es nuestra vida cotidiana que el hospital funciona sin una garantía de pago por todos los servicios prestados. Pero esto no nos exime de la necesidad de ayudar a los necesitados.

  • El pabellón tiene solo 8 camas. ¿Te permite satisfacer las necesidades?

Le permite satisfacer las necesidades de los pacientes que se encuentran en nuestra sala. Sin embargo, la lista de espera es enorme y ciertamente se necesitan más centros.

Ewa Błaszczyk está buscando esto intensamente. La apoyo en esto, pero a veces se parece a un viaje de Anás a Caifás.

Durante años también me he esforzado por construir un ala para la construcción de nuestro Hospital Clínico Universitario en Olsztyn. Como resultado, el número de camas en el reloj despertador Olsztyn podría duplicarse. Todavía estamos esperando las decisiones del Ministerio de Salud. Las personas enfermas y sus familias también están esperando.

  • El trabajo sobre nuevos usos de los estimuladores cerebrales aún está en curso. ¿Cuáles ves las posibilidades de usar estos dispositivos?

Este es el tema de investigación del campo de la medicina en rápido desarrollo llamado neuromodulación. He estado haciendo esto desde principios de la década de 1980.

Actualmente, podemos hablar sobre la creación de «interfaces» reales de dispositivos electrónicos con el cerebro humano. Este es un tema para una conversación separada.

Solo mencionaré que ya existen posibilidades de evitar el fragmento dañado de la médula espinal y la voluntad habitual, es decir, la actividad de su propio cerebro, utilizando la estimulación para mover la extremidad afectada. No existen barreras especiales para el desarrollo que no sean financieras y la imagen de Robocop deja de ser ficción cinematográfica.

  • Para la persona promedio, influir en el cerebro tiene magia. ¿Cómo lo ves?

Comparto esta opinión. Fue uno de los motivos por los que me convertí en neurocirujano.

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