CHOCOLATE: Una larga historia de un dulce manjar

Es difícil encontrar una persona a la que no le guste el chocolate. Nos encanta por su gran sabor y olor. El chocolate mejora el estado de ánimo y agrega vigor. Para entender por qué el chocolate todavía estimula la imaginación de millones de personas en todo el mundo, vale la pena viajar a través del tiempo y el espacio.

Vayámonos a Belice, en la parte sureste de la península de Yucatán, y retrocedamos los relojes unos 2.500 años. Una de las mayores culturas precolombinas está empezando a florecer: la civilización maya. Y la bebida favorita de la élite local es el chocolate con … espuma. En apariencia, tenía que parecerse a lo que servía, por ejemplo, en la confitería de Varsovia Blikli, pero sabía diferente. Los mayas se mezclaron con granos de cacao molidos con chiles picantes y miel de abejas silvestres o maíz dulce. Y para obtener una espuma apetitosa, vertieron repetidamente líquido del plato en el plato. Esta bebida amarga y aromática fue un elemento esencial de las celebraciones estatales. También se usaba para hacer brindis rituales durante los ritos de boda. Y cuando hicieron su voto de matrimonio, los novios entregaron unos granos de cacao como prueba de amor. Las semillas de cacao también eran un medio de pago, por ejemplo, un conejo costaba 10 granos y un esclavo 100. Sin embargo, estudios recientes sugieren que la historia del chocolate se remonta aún más a la antigüedad. Los lingüistas encontraron las raíces de la palabra cacao en el idioma olmeca, la tribu que fundó la primera civilización en el México moderno. Esto significa que los árboles de cacao ya se cultivaban alrededor del siglo X a. C. Cuando los mayas y luego los aztecas habitaron a los olmecas, recibieron una herencia invaluable: las plantaciones de cacao y la tradición de hacer chocolate.

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Granos de cacao – el trofeo español

¿Cómo llegó el cacao a Europa? Algunos atribuyen mérito al español Hernán Cortés, quien con un destacamento de 500 soldados, conquistó y conquistó en 1519-24 el territorio del estado azteca, ubicado en México y la península de Yucatán en América Central. El rey Montezuma II le dio al conquistador granos de granos de cacao. Pero el primer europeo que apreció el valor de los granos de cacao, aunque no le gustó la bebida hecha con él, fue Cristóbal Colón. Durante su último viaje al Nuevo Mundo, el marinero llegó a la isla de Guanaja, ubicada a 50 km de Honduras. De allí tomó las semillas de una planta desconocida, que los indios llamaron cacao. Gracias al hijo de Colón Fernando, sabemos exactamente cuándo sucedió. En su diario, fechado el 15 de agosto de 1502, describió cómo los indios trajeron granos de cacao al galeón español: «Deben haber tenido un gran valor para ellos, porque vi que si una de estas almendras caía, todos se detenían a recogerla». como si estuvieran buscando su propio ojo «.

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Cacao adecuado (Theobroma cacao): una especie de árbol de hoja perenne de la familia de las verrugas solo crece en los trópicos. Requiere un clima cálido y húmedo y mucha sombra. Alcanza una altura de unos 10-15 m. Tiene hojas coriáceas de color verde oscuro y pequeñas flores rosadas. La fruta del cacao se asemeja a un pepino. Tiene unos 20-30 cm de largo. Es dulce, en contraste con las semillas escondidas en su carne blanca. Cada fruta de cacao contiene 30-40 granos rojizos o marrones de 2-3 cm de tamaño. Hoy, el cacao, la manteca de cacao y el chocolate están hechos de ellos. La primera plantación probablemente se creó en las selvas de América del Sur y Central. A mediados del siglo XVII, los holandeses transfirieron plántulas de cacao a sus colonias en Java y Sumatra, y luego comenzaron a cultivarse en Filipinas, Nueva Guinea, Samoa e Indonesia. En el siglo XIX, los granos de cacao también se cosecharon en África occidental, Camerún y Sri Lanka. Actualmente, el cacao se cultiva en prácticamente todos los trópicos, y Costa de Marfil y Malasia tienen la mayor cosecha.

Receta de chocolate robado

La especialidad india intrigó a los exploradores del Nuevo Mundo, pero les tomó varias décadas apreciar realmente su valor. Un viajero que viajaba por la península de Yucatán en 1575 señaló: «¿Cuántas veces he pasado por el asentamiento, los indios me sugirieron que tomara chocolate? Cuando me negué, se fueron riendo, muy divertidos. Sin embargo, cuando me quedé sin vino, me gustaron los demás. El sabor es un poco amargo, y la bebida en sí satisface y revive el cuerpo, pero no puedes emborracharte «. Al ver el gran potencial oculto en los granos de cacao, los españoles comenzaron a experimentar: en lugar de agua fría, mezclaron el cacao en polvo con agua hirviendo, dejaron de comer chile y miel, y agregaron azúcar (al principio solo azúcar de caña), vainilla, canela, anís y pimienta. La costumbre de verter una bebida de un plato en un plato también se abandonó: la espuma se obtuvo mezclando el líquido con un cortador especial de madera. Este chocolate modificado conquistó la corte española y luego toda Europa. aunque no sin escándalos criminales. Los dignatarios en Madrid disfrutaron el aroma y el sabor de una bebida de color marrón oscuro, y la leyenda de sus propiedades inusuales se extendió rápidamente por toda Europa. Desafortunadamente, solo era posible beber chocolate en la corte española, y el secreto de su preparación era un secreto de estado Las recetas fueron guardadas durante muchos años, hasta que un florentino tortuoso logró robarla. Entonces el mundo se volvió loco por una bebida de chocolate.

Prohibición de beber chocolate bajo amenaza de excomunión

El poder mágico del chocolate incluso comenzó a molestar a los dignatarios de la iglesia. Las damas españolas que acompañaron a los colonos mexicanos en el siglo XVII probaron esta bebida tanto que la bebieron incluso durante la misa. Los sirvientes indios trajeron jarras de bebidas recién preparadas a la iglesia. Las damas dijeron que solo gracias a esto pueden soportar las dificultades asociadas con la larga y complicada liturgia. Con esta escandalosa costumbre, el obispo de Chiapa Real (ahora San Cristóbal de las Casas, Chiapas, México) decidió poner fin a la prohibición del chocolate en la puerta de la catedral durante la misa bajo la amenaza de la excomunión. Solo logró que los fieles comenzaran a pasar por alto la catedral y fueran a misa al monasterio dominico, cuyo prior tenía opiniones mucho más liberales sobre el chocolate. La leyenda dice que el obispo severo pronto cayó gravemente enfermo y murió en agonía, aparentemente envenenado. Y el veneno le fue dado en una taza de chocolate …

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Árbol de dios

Quetzalcóatl, la serpiente emplumada, el dios del sol, el viento y el aliento de vida, estaba bebiendo una bebida refrescante de las semillas de un árbol que crece en los bosques tropicales de América Central. Quizás es por el nombre de esta deidad azteca que es más amable con la gente, viene el nombre del chocolate: cacahualt, chocolatl. En el lenguaje de los habitantes de la selva amazónica, esta bebida tenía un nombre similar: xococalt, pero significaba agua amarga. En 1737, el naturalista sueco Carl von Linne (Karol Linnaeus) le dio al árbol de cacao el nombre latino Theobroma (del griego: bebida de los dioses) cacao.

El hábito de beber chocolate en las cortes de Europa.

En la corte francesa, la costumbre de beber chocolate fue introducida por la princesa española Anna llamada austriaca (provenía de la parte de la familia de los Habsburgo que gobernaba España), quien se casó con Luis XIII en 1615, bellamente inmortalizada por Alejandro Dumas en «Tres mosqueteros». Por lo tanto, el cardenal Armand Jean Richelieu podía disfrutar el sabor de esta bebida extraordinaria, conspirando contra la reina. Pero ciertamente no le costó a los adoradores de Anna Atos, Portos, Aramis y D’Artagnan, porque los mosqueteros pobres no podían permitirse un espectáculo tan caro. Durante varios cientos de años, la bebida maya y azteca estará disponible solo para la élite. El chocolate que bebemos hoy ha sido propagado por los ingleses, después de que un francés abrió una sala de bombas en Londres en la calle Bishopsgate en 1657, «una excelente bebida de las Indias Occidentales». El agua se reemplazó con leche y, para obtener una consistencia espesa y aterciopelada, se agregaron huevos rallados con azúcar. Este manjar era tan caro que el conocido escritor Samuel Pepys no lo probó por primera vez hasta 1662 y desde entonces visitó regularmente la tienda de chocolate para «su sorbo de chocolate por la mañana». Un gran amante del chocolate fue agosto II Sas, el primer representante de la sentencia en Sajonia, la dinastía Wettynów, que se sentó en el trono polaco. Probablemente fue él quien introdujo la moda de beber chocolate en el Vístula. Fue en la primera década del siglo 18. El primer chocolate original para beber polaco fue creado alrededor de 1859. El creador de su receta fue el progenitor de los pasteleros polacos más famosos, Ernest Karol Wedel. Su composición es uno de los secretos mejor guardados de la compañía hasta nuestros días.

Productos de chocolate

Ninguna reunión social exquisita podría funcionar sin una taza de chocolate humeante. Pero también comenzó a usar el cacao para otros platos y postres. Ya a mediados del siglo XVII, las primeras barras estaban hechas de grano molido y prensado con la adición de nueces, frutos secos y … flores. También se hicieron pastillas de chocolate y helado, y los italianos prepararon incluso sopas y macarrones con cacao en polvo. Los famosos y adorados bombones fueron inventados en 1679 por el chef francés de Marshal du Plessis-Praslin. Se continuó trabajando para mejorar la tecnología para el procesamiento de semillas de cacao. El grano en polvo se amasa con la adición de azúcar, canela, vainilla, aroma de almizcle y anato. La masa obtenida de esta manera contenía mucha grasa, que se depositaba en la superficie y no parecía apetitosa. Se intentó reducir el contenido de grasa. Pero había que esperar al verdadero éxito. Los holandeses han tenido éxito. En 1824, el químico Coenraad van Houten perfeccionó la prensa hidráulica para el licor de cacao. Se las arregló para exprimir el 50 por ciento de la mantequilla, lo que resultó en una torta frágil purificada, que después de la molienda obtuvo el cacao en polvo, que actualmente utilizamos. A partir de eso, estuvo cerca de la creación de la primera barra de chocolate. Fue producido en Inglaterra en 1846 por Joseph Fry. La compañía J S Fry (ahora parte del Imperio Cadbury), en 1873, también fue la primera en hacer huevos de Pascua de chocolate. Gracias a la invención de Van Houten, los productos de cacao se pusieron a disposición no solo de los elegidos, aunque todavía eran un producto de lujo. A finales del siglo XIX, los suizos se unieron a los líderes de la industria del chocolate. En 1875, Daniel Peter produjo el primer chocolate con leche usando la invención aún caliente de Henri Nestle: la leche condensada. Esto permitió más experimentos. Los productores comenzaron a superarse entre sí en nuevas ideas. Se formaron chocolates blancos rellenos, soplados. Hoy, la lista de productos de chocolate tiene varios miles de artículos y aparecen nuevos productos cada año.

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