¿Cómo funcionan los analgésicos?

Todos tomamos analgésicos. ¿Pero sabemos cómo funcionan? Las preparaciones disponibles para los médicos pertenecen a tres grupos. Cada uno tiene productos farmacéuticos con un mecanismo de acción ligeramente diferente. Su elección depende de la intensidad y la naturaleza del dolor.

La Organización Mundial de la Salud ha desarrollado un esquema que describe cómo y cuándo administrar analgésicos individuales y otras preparaciones administradas para reducir el dolor. Es una escalera analgésica (de la palabra «analgesia» – dolor persistente). Tiene 3 grados. El primero contiene medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y paracetamol, el segundo contiene opioides débiles (tramadol, codeína y dihidrocodeína), el tercero contiene opioides fuertes (por ejemplo, morfina, fentanilo, metadona). Se usan medicamentos adyuvantes en cada uno, apoyando el manejo del dolor.

¿Cómo funcionan los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos?

Los AINE funcionan en un área de inflamación que irrita los receptores del dolor. Estos medicamentos inhiben la producción de ciclooxigenasa, una enzima necesaria para la síntesis de prostaglandinas, moléculas que se encuentran en todos los tejidos y fluidos corporales.

El paracetamol no inhibe la síntesis de prostaglandinas, no funciona en el foco inflamatorio, sino en el sistema nervioso central.

Algunas prostaglandinas tienen un efecto beneficioso en nuestro cuerpo (regulan varios procesos fisiológicos), mientras que otras participan en el desarrollo de inflamación y dolor. Los AINE reducen la concentración de ambos, de ahí sus efectos secundarios.

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¿Cómo funcionan los opioides?

Los opioides actúan sobre los receptores opioides ubicados en el sistema nervioso central. Inhiben o debilitan la conducción del estímulo del dolor en lugares específicos de la médula espinal, llamados puertas de control. Los opioides fuertes difieren de los opiáceos débiles en que no tienen efecto de techo. A medida que aumenta la dosis, aumenta el efecto analgésico de estos medicamentos.

¿Cómo funcionan los medicamentos adyuvantes?

Las drogas adyuvantes también juegan un papel importante en la terapia del dolor. Estos son principalmente anticonvulsivos, utilizados para tratar la epilepsia y algunos antidepresivos. Los primeros son efectivos porque los mecanismos que provocan convulsiones también contribuyen a la formación de dolor. Al reducir la hiperactividad del sistema nervioso, debilitan la conducción del dolor. Se utilizan principalmente en el tratamiento del dolor neuropático, que alivia poco los analgésicos clásicos (analgésicos). Por el contrario, algunos antidepresivos inhiben la recaptación de serotonina y noradreanlin, lo que hace que los estímulos de dolor sean resistidos, bloqueados en estas puertas de control.

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Escala numérica del dolor

El dolor es una experiencia subjetiva, pero se puede determinar su intensidad. Esta tarea se verá facilitada por una escala numérica de dolor de 0 a 10, donde 0 significa su ausencia y 10, el dolor más fuerte que puedas imaginar. El dolor del 1 al 3 es débil, puede funcionar normalmente, por lo que no requiere tratamiento. De 4 a 7 es un dolor fuerte, y por encima de 7, muy fuerte. El dolor por encima de 3 debe ser tratado. Aunque la escala numérica del dolor es subjetiva, es muy útil, por ejemplo, para evaluar la efectividad de la terapia.

Analgésicos para úlceras

Con analgésicos de venta libre (OTC), las úlceras deben evitar principalmente la aspirina. Contiene ácido acetilsalicílico, que irrita el estómago y, como fármaco antiinflamatorio, inhibe la síntesis de prostaglandinas, también las responsables de la secreción de moco que protege el estómago. Por esta razón, las úlceras no deben tomar AINE en absoluto, aunque no todas son tan perjudiciales para el estómago como la aspirina. Las preparaciones con paracetamol, que no inhiben la síntesis de prostaglandinas y, por lo tanto, no afectan la producción de moco, son ideales para ellas.

La pseudoefedrina no es para todos

La pseudoefedrina no es un analgésico. Reduce los vasos sanguíneos en la mucosa. Reduce la hinchazón, hiperemia, secreción de moco. Por lo tanto, a menudo es un componente de medicamentos complejos con efectos antiinflamatorios, analgésicos y antipiréticos. El efecto de la pseudoefedrina no es perjudicial para la mucosa, si toma medicamentos que la contienen de forma esporádica y breve. El uso prolongado causa isquemia de la mucosa. No use drogas con pseudoefedrina si tiene hipertensión. Al reducir los vasos sanguíneos, puede causar un aumento peligroso de la presión arterial.

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¿Importa con lo que bebo analgésicos?

No lo hace, porque no interactúan con bebidas (por ejemplo, jugo de toronja, leche) o alimentos, con la excepción del paracetamol. Las pectinas contenidas en la fruta (grosellas, grosellas) debilitan su acción. Sin embargo, todos los medicamentos se toman mejor con agua no carbonatada. Entonces no tiene que recordar con qué fluidos no deben combinarse. Los analgésicos deben usarse después de comer. Vale la pena recordar esta regla. Tomarlos con el estómago vacío aumenta el riesgo de dañar el revestimiento del estómago.

Un analgésico del mar

Ciertas especies de caracoles carnívoros, la escala del dolor marino (conos) produce un veneno fuerte, que mata a los peces: la conotoxina. La cantidad mínima alivia el dolor neuropático severo y difícil de tratar. Una dosis alta puede matar a una persona sin dolor, porque la conotoxina tiene propiedades anestésicas. Por ahora, solo se puede administrar directamente a la médula espinal, porque en forma oral se descompone por enzimas digestivas y tiene numerosos efectos secundarios (por ejemplo, alucinaciones). Sin embargo, se están realizando investigaciones sobre la conotoxina sintética que no tiene defectos naturales. Es una esperanza para aquellos que sufren de dolor neuropático crónico, que no es ayudado por los analgésicos clásicos.

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