Demencia (demencia senil) causas, síntomas, tratamiento

Como demencia (demencia senil), en el pasado se han definido cambios en el funcionamiento cognitivo, que se consideraban un elemento natural del proceso de envejecimiento humano. En la actualidad, de hecho, los trastornos de la memoria y otras manifestaciones de la demencia senil ya no se consideran fenómenos naturales, sino que se tratan como síntomas de uno de los distinguidos trastornos de la demencia. Pero, ¿cómo sabe que una persona acaba de desarrollar demencia y qué tratamiento se puede implementar después de hacer dicho diagnóstico?

Tabla de contenido

  • Demencia: causas
  • Demencia: factores de riesgo
  • Demencia: síntomas
  • Demencia: reconocimiento
  • Demencia: tratamiento
  • Demencia: prevención
  • La demencia (demencia senil o demencia) es una entidad en la cual los pacientes desarrollan déficits en varias áreas de funcionamiento, que son la memoria, la capacidad de enfocar la atención y tomar decisiones y comunicarse con el entorno.

    El término demencia parece provenir de los puntos de vista que existían en el pasado, que con la edad, naturalmente, hay trastornos de memoria cada vez más severos, dificultades para realizar actividades complejas o un funcionamiento independiente generalmente entendido. Hoy en día, los puntos de vista son completamente diferentes: se observa que los síntomas de demencia no están directamente relacionados con la vejez, y cuando se vuelven muy graves, es causada por una persona mayor que padece demencia.

    La demencia es un problema bastante común, y se sugiere que su prevalencia en la población humana aumentará con el tiempo. Actualmente, la OMS informa que 50 millones de personas en el mundo sufren de demencia senil, pero la organización estima que en 2030 se espera que el número de pacientes alcance más de 80 millones, y en 2050, incluso más de 150 millones.

    Demencia: causas

    Las causas de la demencia senil se destacan bastante: a menudo, entre las personas que pueden conducir a la demencia, se enumeran:

    • Enfermedad de Alzheimer (la causa más común de demencia)
    • demencia con cuerpos de Lewy
    • demencia vascular
    • demencia frontotemporal
    • demencia mixta (en la que simultáneamente las características de la demencia de Alzheimer coexisten con las de la demencia vascular)

    Las causas menos comunes de demencia incluyen Enfermedad de Parkinson, hidrocefalia normotensiva, enfermedad de Creutzfeldt-Jakob y sífilis del sistema nervioso central. También vale la pena mencionar aquí que la demencia también tiene causas reversibles, aquí como ejemplos podemos mencionar:

    • deficiencia de vitamina B12
    • Hipotiroidismo
    • enfermedad de Lyme
    • desorden depresivo
    • tumores del sistema nervioso central

    Demencia: factores de riesgo

    El factor de riesgo básico para la demencia senil es la edad: cuanto mayor es una persona, mayor es el riesgo de que desarrolle algo de demencia. Sin embargo, también se mencionan otros factores que pueden contribuir a la demencia senil, los más frecuentemente mencionados en este caso son:

    • Fumando un cigarrillo
    • beber demasiado alcohol
    • hipertensión (especialmente no tratada o subtratada)
    • dieta no saludable
    • trastornos lipídicos
    • evitando el esfuerzo físico
    • sobrepeso y obesidad

    Demencia: síntomas

    La adicción senil suele ser un proceso progresivo en el que el paciente desarrolla gradualmente más y más síntomas. Inicialmente, los síntomas de la demencia pueden no prestar mucha atención al entorno y pueden ser:

    • nuevo deterioro de la memoria (el paciente puede, por ejemplo, hacer la misma pregunta varias veces a pesar de haber recibido una respuesta)
    • dificultades para adquirir nueva información
    • una sensación de extrañeza en lugares conocidos para el paciente
    • olvidando palabras
    • Pérdida progresiva de interés y apatía.

    Sin embargo, más adelante los síntomas de demencia se vuelven más pronunciados, lo que puede ser:

    • sentirse perdido incluso en su propia casa
    • olvidando casi toda la información nueva, pero incluso las dificultades para recordar los nombres de los seres queridos
    • dificultades crecientes para comunicarse con otras personas
    • cambios de comportamiento, incluidos sobre la ocurrencia más frecuente de irritabilidad o incluso agresión

    En las últimas etapas de la demencia senil, las personas afectadas por este problema en realidad no pueden vivir independientemente: experimentan:

    • dificultad para recordar algo (esto incluso puede aplicarse al reconocimiento de miembros de la familia inmediata)
    • confusión severa (el paciente puede no saber dónde está o cuál es la fecha actual)
    • dificultades para realizar diversas actividades motoras (como comer cubiertos, pero también caminar)
    • empeoramiento de los trastornos de conducta

    Se debe enfatizar aquí que no hay un patrón específico de síntomas de demencia; dependiendo de la causa, pueden dominar diferentes dolencias en los pacientes. Por ejemplo, en pacientes con enfermedad de Alzheimer, el deterioro de la memoria es más pronunciado, mientras que en la demencia fronto-temporal sus síntomas básicos son cambios de comportamiento y dificultades para comunicarse con el medio ambiente.

    Demencia: reconocimiento

    Las herramientas que se utilizan como pruebas de detección en el diagnóstico de demencia son la prueba MMSE (Mini-Mental State Examination) y la prueba del reloj.

    La primera de ellas consiste principalmente en una serie de preguntas y, una vez completada, se agregan los puntos del paciente; cuando el resultado MMSE es inferior a 24, esto puede indicar la existencia de demencia en el sujeto y sugiere la necesidad de diagnósticos más precisos.

    La prueba de dibujo del reloj consiste en el hecho de que se le pide al paciente que dibuje una esfera del reloj en un trozo de papel, que ponga los números correspondientes a las horas siguientes y, finalmente, marque en el reloj la hora que solicitará el examinador. En este caso, muchos factores son importantes, porque tanto la forma del dial como la disposición de los números en él, y cómo el sujeto marcará la hora.

    Cuando las pruebas de detección y sus resultados sugieren que un paciente puede tener demencia, generalmente se solicitan pruebas adicionales. En primer lugar, en este caso, se deben realizar análisis que confirmen o excluyan la existencia de algunas patologías en el paciente que son causas reversibles de demencia.

    Para ello, pueden ser comisionados, entre otros. Pruebas de laboratorio (por ejemplo, determinación de los niveles sanguíneos de hormonas tiroideas o vitamina B12).

    También son importantes en el diagnóstico de la demencia las imágenes de la cabeza, como la tomografía computarizada o la resonancia magnética: no solo detectan otras causas reversibles de demencia (como los tumores cerebrales), sino que también permiten identificar las desviaciones características de otras causas de estas patologías (como Un ejemplo es la demencia fronto-temporal, en la que las imágenes en los lóbulos frontales y temporales del cerebro pueden ser notables en los estudios de imágenes).

    Por lo general, un paciente con sospecha de demencia acude a un neurólogo, pero la verdad es que a veces también debe ser consultado por otros especialistas. Tal necesidad surge del hecho de que no solo las unidades neurológicas, sino también aquellas en el círculo de interés de otras especialidades pueden provocar demencia senil; como ejemplo, hay un problema psiquiátrico, que es depresión y que también puede tener síntomas de demencia.

    Demencia: tratamiento

    El diagnóstico realizado con precisión en caso de sospecha de demencia es importante principalmente porque el tratamiento de la demencia senil puede ser muy diferente dependiendo de qué es exactamente responsable de su aparición. A veces resulta que la corrección de las irregularidades existentes en el paciente da como resultado la resolución de los trastornos de demencia; esto ocurre en pacientes con hipotiroidismo o deficiencia de vitamina B12, en quienes la suplementación y corrección de deficiencias de sustancias que carecen de ellas puede conducir a la desaparición de los síntomas de demencia. A veces se usa tratamiento quirúrgico; este es el caso de las personas con síndrome de Hakim, en quienes el uso de una válvula peritoneal vascular que drena el exceso de líquido cefalorraquídeo desde el interior del cráneo puede conducir a un alivio, incluso parcial, de los síntomas de esta enfermedad.

    En el caso de las formas más comunes de demencia, por ejemplo, en la enfermedad de Alzheimer, se usa tratamiento farmacológico. En la enfermedad mencionada anteriormente, se recomienda a los pacientes que usen medicamentos del grupo de inhibidores de la acetilcolinesterasa, que pueden mejorar su condición al aumentar la cantidad en el sistema nervioso central de uno de los neurotransmisores: la acetilcolina. Sin embargo, debe enfatizarse aquí que este tipo de tratamiento no deshace los cambios y trastornos existentes, sino que solo ralentiza el ritmo de progresión de la enfermedad; es por eso que es tan importante para un paciente sospechoso de tener demencia consultar a un médico lo antes posible. Cuanto antes se inicie el tratamiento, mayores serán las posibilidades de que el paciente pueda funcionar de forma independiente durante el mayor tiempo posible.

    Demencia: prevención

    Es simplemente imposible prevenir por completo la demencia: ni siquiera podemos hacer nada sobre el factor de riesgo básico de su aparición, que es la edad avanzada. Sin embargo, se enfatiza que llevar un estilo de vida saludable generalmente entendido puede minimizar nuestras posibilidades de desarrollar demencia senil. En este caso, es importante evitar las drogas como los cigarrillos o las grandes cantidades de alcohol. Una dieta equilibrada adecuada también puede reducir el riesgo de demencia senil, proporcionándonos todos los nutrientes necesarios y haciendo actividad física regularmente. Vale la pena mantener un peso corporal correcto y óptimo. También se menciona a menudo que el «esfuerzo intelectual» regular, por ejemplo, leer libros o resolver crucigramas, también puede reducir el riesgo de demencia senil.

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    Fuente: youtube.com/Te daremos un Consejo

    Fuentes:

  • «Neurología. Un libro de texto para estudiantes de medicina», editores científicos W. Kozubski, P. P. Liberski, ed. II, Varsovia 2014, Editorial Médica PZWL
  • Shaji K.S., Guías de práctica clínica para el manejo de la demencia, Indian J Psychiatry. Febrero de 2018; 60 (Supl 3): S312-S328
  • Materiales de la OMS, acceso en línea: https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/dementia
  • Sobre el Autor
    Arco. Tomasz Nęcki
    Graduado de medicina en la Universidad de Ciencias Médicas de Poznan. Un admirador del mar polaco (la mayoría de las veces caminando por su orilla con auriculares en sus oídos), gatos y libros. Al trabajar con pacientes, se enfoca en escucharlos siempre y dedicarles todo el tiempo que necesiten.

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