Distimia (depresión crónica) – causas, síntomas, tratamiento

La distimia (un tipo de depresión neurótica crónica) es una de las enfermedades mentales en las que los pacientes experimentan un estado de ánimo bajo. La distimia es un problema crónico que a menudo dificulta la vida de los pacientes durante muchos años. Sucede que la existencia de distimia se subestima y pasa desapercibida tanto para el paciente como para su entorno. Sin embargo, vale la pena interesarse por el problema, porque existen métodos que pueden tratar eficazmente la distimia, gracias a los cuales se puede mejorar significativamente el funcionamiento diario de los pacientes.

En la distimia, los síntomas más frecuentes son los que afectan la depresión del estado de ánimo: la afección pertenece al grupo de los trastornos afectivos. El problema también se conoce a veces como depresión crónica; sin embargo, este término puede no parecer del todo correcto debido al hecho de que en la distimia pura los síntomas no alcanzan tal intensidad que podría ser la base para hacer un diagnóstico de depresión.

El problema con la distimia es que las dolencias asociadas con ella ocurren durante mucho tiempo. Debido a esto, una proporción significativa de pacientes, desafortunadamente, no busca ayuda especializada. Los primeros síntomas de distimia aparecen con mayor frecuencia durante la adolescencia y la adultez temprana, lo que hace que los pacientes se consideren inherentemente menos alegres.

La distimia es definitivamente más común de lo que piensas. El riesgo de contraerlo durante toda la vida se estima en alrededor del 6%. Las mujeres se enfrentan a la mayoría de las personas que luchan con el problema: la distimia ocurre en las representantes femeninas de este sexo de 2 a 3 veces más a menudo que los hombres. Dependiendo de la edad de los primeros síntomas de distimia del paciente, se distinguen dos formas de la enfermedad: la distimia temprana (con aparición de síntomas antes de los 21 años) y la distimia tardía (con los primeros síntomas después de cumplir los 21 años).

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Causas de la distimia

En el caso de la patogénesis distímica, muchos problemas aún no están claros, pero los científicos ya han logrado hacer algunas suposiciones sobre los factores involucrados en el desarrollo de la enfermedad. Las condiciones genéticas se tienen en cuenta entre las causas de la distimia. Su papel en el desarrollo de la depresión crónica puede evidenciarse por el hecho de que ocurre con mayor frecuencia en aquellas personas en las que un miembro de la familia ya ha sufrido trastornos afectivos (por ejemplo, depresión o simplemente distimia).

Los trastornos dentro del sistema neurotransmisor en el sistema nervioso a veces se tratan como la base biológica de la distimia. La reducción de los niveles de serotonina y noradrenalina se tiene especialmente en cuenta: la confirmación de tal suposición puede ser que la mejora de la condición de los pacientes con distimia es posible gracias al uso de medicamentos que aumentan la cantidad de estos neurotransmisores en el cerebro. Las interrupciones endocrinas son otros factores potencialmente involucrados en la patogénesis de la distimia. Estos incluyen problemas de tiroides y disfunción del eje hipotalámico-pituitario-adrenal.

En algunos pacientes con tendencia a desarrollar distimia, la enfermedad aparece espontáneamente, mientras que en otros el inicio del problema está asociado con ciertos eventos. Los factores desencadenantes, que en personas predispuestas pueden conducir a la aparición de distimia, a veces son problemas profesionales, familiares o financieros, pero también un cambio de residencia o la muerte de un ser querido.

Además de los ya mencionados, otros problemas psicológicos que ocurren en los pacientes se consideran factores de riesgo para la distimia: los trastornos de personalidad se pueden dar como ejemplo de trastornos que pueden predisponer al desarrollo de depresión crónica.

Síntomas de distimia

Los pacientes con depresión crónica tienen varios problemas de humor, pero también pueden tener otras dolencias. Los síntomas de la distimia incluyen:

  • estado de ánimo constantemente deprimido
  • posibilidad reducida de sentir felicidad (llamada anhedonia),
  • cansancio constante
  • pensamientos sobre la insensatez del mundo y su propio funcionamiento,
  • pobre autoestima,
  • problemas somáticos como trastornos del sueño (que aumentan la cantidad de horas que pasa en la cama y el insomnio), trastornos alimenticios (comer más alimentos o viceversa, falta de apetito),
  • irritabilidad (este síntoma afecta particularmente a niños con distimia, incluso puede dominar el estado de ánimo deprimido),
  • actividad reducida
  • evitando contactos sociales,
  • pensamiento lento y problemas de concentración.

Las dolencias mencionadas anteriormente pueden estar relacionadas con la depresión; para poder diagnosticar la distimia, los síntomas pueden no permitir reconocer la depresión (por lo tanto, la distimia puede presentarse como un trastorno menos turbulento que la depresión).

El diagnóstico de distimia tiene en cuenta no solo la aparición de estos síntomas por parte del paciente, sino también el tiempo durante el cual están presentes. En el caso de los adultos, el diagnóstico de depresión crónica se puede hacer cuando los síntomas persisten durante un mínimo de dos años. Se requiere un período ligeramente diferente de persistencia de los síntomas para el diagnóstico de distimia en niños y adolescentes; en este grupo, las dolencias deben durar más de un año.

La distimia es un problema crónico que dura muchos años. Durante este tiempo, el paciente también puede experimentar otras enfermedades: la depresión es una de las opciones. En esta situación, se habla de una «doble depresión» en el paciente.

Tratamiento de la distimia

Aunque los síntomas asociados con el problema descrito son mucho menos graves que los asociados con la depresión, la enfermedad debe tratarse de todos modos. Esto se debe, entre otros. del hecho de que:

  • las dolencias que ocurren pueden alterar significativamente su funcionamiento en prácticamente cualquier entorno, ya sea familiar o profesional,
  • las personas con distimia tienen un mayor riesgo de depresión y suicidio,
  • los pacientes pueden volverse adictos a varias sustancias psicoactivas, a veces buscan alcohol o drogas para (en realidad solo aparentemente) aliviar sus síntomas.

Se usan dos métodos para tratar la distimia: farmacoterapia y psicoterapia. Los medicamentos que se usan para la depresión crónica son:

  • inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS),
  • antidepresivos tricíclicos
  • inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN).

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El tratamiento farmacológico de la distimia dura de varios a varios meses. Se debe informar a los pacientes que los efectos de los medicamentos se desarrollan lentamente; los primeros efectos generalmente aparecen después de aproximadamente dos semanas. Los posibles efectos secundarios de la terapia generalmente tienen la mayor intensidad durante este período: su intensidad desaparece gradualmente, pero si son muy fuertes, debe consultar a un médico antes de suspender el medicamento.

El segundo método utilizado en la distimia es la psicoterapia. Diferentes psicoterapeutas recomiendan diferentes técnicas de terapia de distimia, una de las más utilizadas en pacientes con este problema es la psicoterapia cognitivo-conductual.

La elección de un método de tratamiento particular para la depresión crónica depende de la gravedad de los síntomas de la enfermedad, pero también de la salud general del paciente. La psicoterapia como método de primera línea se recomienda especialmente para niños y adolescentes con distimia. Una combinación de farmacoterapia y psicoterapia a veces puede ser beneficiosa.

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