Enfermedades autoinmunes: cuando el sistema inmunitario nos ataca

Nuestra salud está protegida por un ejército extraordinario: el sistema inmunitario. Por lo general, reconoce a sus enemigos, por ejemplo, virus, y los combate de manera efectiva. Pero tiene momentos de debilidad. Luego ataca sus propios tejidos. Se trata de enfermedades autoinmunes: cáncer (timoma, enfermedad de Hodgkin, leucemia), reumatismo.

La reacción agresiva del sistema inmune contra sus propias células no siempre termina en enfermedad. Por el contrario, en muchas situaciones, es necesaria una intervención rápida. El estado de alerta del sistema de defensa se despierta cuando se daña un tejido, cambia sus características, por ejemplo, como resultado del proceso de envejecimiento. Inmediatamente lo ve y comienza a trabajar. Lanza mecanismos de reparación complejos. Destruye una célula vieja para dejar espacio para tejidos nuevos y saludables.
Por lo tanto, antes de comenzar tales órdenes, causa baja inflamación y produce anticuerpos dirigidos contra tejidos cambiados. Esto no es inusual. En la sangre de cada persona sana hay autoanticuerpos que, simplificando, mantienen el orden en el cuerpo. Se llama tolerancia del sistema inmune

¿De dónde vienen las enfermedades autoinmunes?

Hasta hace poco, se pensaba que bajo la influencia de factores desconocidos, el sistema inmune pierde completamente su orientación. Luego reconoce que todas las células de algún órgano son peligrosas para el cuerpo. Inmediatamente comienza a producir anticuerpos para destruirlos. En esta situación, se desarrollan muchas enfermedades autoinmunes, que comúnmente se denominan enfermedades autoinmunes. Hoy, los científicos ven este problema de manera diferente. El sistema inmune no se equivoca, ataca cuando es necesario. Cada vez que se rompe la tolerancia, es decir, cuando aparece un exceso de células anormales en el cuerpo.

¿Cómo sucede? Las bacterias, virus u hongos, que tienen la capacidad de conectarse con las células de nuestro cuerpo y formar antígenos complejos (piggy back) pueden ingresar al cuerpo. Tal complejo es una combinación de sus células y, por ejemplo, un virus invisible para el cuerpo. El virus se asienta como si estuviera en la célula y, por lo tanto, se propaga libremente. Pero esta estafa solo tiene éxito por un tiempo. Cuando las células cambiadas comienzan a multiplicarse y hay cada vez más, el sistema inmunitario comienza a funcionar. Los destruye para salvar todo el cuerpo. Desafortunadamente, para nosotros generalmente termina con el desarrollo de la enfermedad. Sin embargo, no se sabe por qué ocurren tales situaciones. Los científicos especulan que los genes tienen la culpa de esto, pero todavía hay una falta de evidencia convincente. Sin embargo, se sabe que un elemento que desencadena un ataque en sus propios tejidos puede ser una infección viral o bacteriana, un estrés severo e incluso una exposición prolongada al sol.

importante
Células de defensa

Para sobrevivir, el cuerpo humano produce células especializadas en combatir las fuerzas que lo amenazan. Este ejército defensivo consiste en leucocitos o glóbulos blancos: macrófagos (producidos en la médula ósea) y células T (del timo). No solo aniquilan los microorganismos que provienen del exterior, sino que también están destinados a eliminar nuestras propias células: las que envejecen y cambian por la enfermedad. Sucede, sin embargo, que atacan a las células sanas, causando enfermedades llamadas auto agresivas.

Embarazada diferente

Las observaciones de mujeres embarazadas proporcionan información interesante sobre las enfermedades autoinmunes. El sistema inmune está menos alerta durante este período en particular. No combate el tejido extraño, por ejemplo, esperma o feto. Por lo tanto, se cree que gracias a esto los síntomas de algunas enfermedades (por ejemplo, artritis reumatoide) mejoran y otras (por ejemplo, lupus) empeoran. Los académicos creen que este es el resultado de las interacciones que ocurren entre las hormonas sexuales (estrógenos y progesterona) y las llamadas Células T (un tipo de glóbulo blanco) y fluctuaciones en los niveles de estas células en la sangre que ocurren durante diferentes períodos del embarazo.

Que investigacion

No hay pruebas específicas para determinar el riesgo de enfermedades autoinmunes. Algunos investigadores ven la esperanza de un reconocimiento temprano en la investigación genética. Pero esta es una canción del futuro. Por ahora, los médicos deben contentarse con análisis de sangre extendidos (incluidos los llamados frotis hechos a mano que revelan el tamaño y la estructura de los glóbulos blancos y rojos), pruebas hormonales, pruebas extendidas de enzimas hepáticas o biopsias.

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Enfermedades autoinmunes: una larga lista

Hasta la fecha, los científicos han reconocido alrededor de 80 enfermedades autoinmunes. Su característica común es que aparecen de repente, generalmente antes de los 30 años. Aunque todavía se desconoce por qué atacan a las mujeres jóvenes muchas veces más a menudo. La mayoría de las enfermedades en este grupo son incurables o muy difíciles de tratar. No existe un acuerdo total entre los científicos sobre cuáles de las enfermedades deberían incluirse absolutamente en el grupo de enfermedades autoinmunes. Sin embargo, se ha asumido que se trata de enfermedades basadas en la actividad excesiva del sistema inmune. Estos incluyen, por ejemplo, enfermedades reumáticas. Ciertos casos de infertilidad masculina también son el resultado de la agresión del sistema inmune, que en este caso produce anticuerpos que se adhieren a los espermatozoides. No pueden moverse y, por lo tanto, no hay fertilización. Cuando el sistema inmunitario ataca la médula ósea, el timo, el bazo o los ganglios linfáticos, se puede desarrollar cáncer, incluido el timoma, la enfermedad de Hodgkin o la leucemia linfocítica crónica.

¿Quién está en riesgo de enfermedades autoinmunes?

La medicina aún no cuenta con investigaciones que puedan evaluar la predisposición a las enfermedades autoinmunes. Pero ya se sabe que muchas enfermedades están precedidas por infecciones virales, incluso tan triviales como el resfriado común. Podemos protegernos contra ellos vacunándonos, por ejemplo, contra la gripe, y siguiendo el calendario de vacunación preventiva.
Si hubo enfermedades autoinmunes en nuestra familia, vale la pena hablar con su médico al respecto. Ciertamente le dirá qué vacunas adicionales podemos usar, por ejemplo, contra la rubéola o la hepatitis A y B. También debe cuidarse, comer adecuadamente, no exagerar el alcohol, hacer controles cada pocos años. También es importante no subestimar el malestar. No vayamos a trabajar con un resfriado o angina, tiene que ser derramado. Y si tenemos mala suerte y tenemos una enfermedad autoinmune, el tratamiento debe comenzar lo antes posible. Solo entonces tenemos la posibilidad de que no cause estragos en nuestro cuerpo.

Prevención de enfermedades autoinmunes.

Una dieta inadecuada, el abuso de alcohol y fumar debilitan en gran medida el funcionamiento del sistema inmunitario. Las toxinas de nicotina son particularmente peligrosas. Pueden confundir al sistema inmunitario de manera tan efectiva que comenzará a destruir sus células. Pueden ocurrir reacciones similares con una deficiencia significativa de vitaminas, especialmente A, C y E y minerales. También vale la pena recordar que cuando el cuerpo está descansado y bien alimentado, es más fácil hacer frente a cualquier infección y autoagresión. La resistencia al estrés también se debilita por situaciones estresantes. El sistema de defensa está estrechamente relacionado con el sistema nervioso. El nerviosismo perturba su cooperación. Para evitar que esto suceda, debe pasar un tiempo cada día para relajarse. Y debemos cuidar el sueño saludable: debe dormir en una habitación bien ventilada y oscura (aproximadamente 8 horas de sueño al día).

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Sobre el Autor
Anna Jarosz
Periodista desde hace más de 40 años dedicada a la divulgación de la educación sanitaria. Ganador de muchos concursos para periodistas de medicina y salud. Ella recibió, entre otros El Premio de Confianza ‘Golden OTIS’ en la categoría ‘Medios y Salud’, Mención de Honor Kamila recibió en ocasión del Día Mundial del Enfermo, dos veces «Crystal Pen» en el concurso nacional para periodistas que promueven la salud y muchos premios y distinciones en concursos para el «Periodista médico del año» organizado por la Asociación Nacional de Periodistas para la Salud.

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