¿Es dañino el aluminio? El impacto del aluminio en la salud.

El aluminio gracias a sus propiedades ha encontrado una aplicación muy amplia. Produce ollas, tapones de rosca, bandejas, latas, películas que entran en contacto con los alimentos. ¿Cocinar en ollas de aluminio, hornear en papel de aluminio o asar en bandejas de aluminio es perjudicial para la salud? Comprueba qué efecto tiene el aluminio en la salud.

Tabla de contenido

  • Aluminio – propiedades y aplicación
  • Aluminio – impacto en la salud. ¿Es dañino el aluminio?
  • Aluminio – fuentes en alimentos y más
  • Aluminio – aditivos alimentarios que contienen aluminio
  • ¿Son perjudiciales las ollas de aluminio? ¿Es saludable el papel de aluminio?
  • El aluminio, o en realidad aluminio, es un elemento químico del grupo de metales con el símbolo Al, que fue descubierto en 1825. Es un blanco sólido, plateado con un tono azul, forjable y dúctil. Es uno de los mejores conductores de electricidad y calor. El aluminio es ideal para soldar, pegar, remachar, fundir, esmaltar, estirar en tuberías y alambres delgados, así como para formar láminas muy delgadas.

    Aluminio – propiedades y aplicación

    El aluminio, gracias a sus propiedades físicas y químicas, ha sido ampliamente utilizado. Particularmente apreciados son su baja densidad, buena plasticidad (aunque el aluminio cristalino puro es frágil y quebradizo) y su resistencia a la oxidación.

    Es común usar aleaciones de aluminio con otros metales: duraluminio, avional, silumin, especialmente en la construcción (reducción de peso de estructuras de acero) y automotriz (carrocerías, motores, llantas), en la producción de barcos, aviones (el aluminio representa aproximadamente el 80% de su peso y A diferencia del acero, no se corroe) y los transbordadores espaciales.

    El aluminio se utiliza en la industria química en la minería para la producción de explosivos, sus latas y películas delgadas se fabrican como envases de alimentos.

    Los compuestos de aluminio se usan en medicina: hidróxido de aluminio en las úlceras estomacales y perácidas, y sulfato de aluminio para detener el sangrado. Las industrias en las que se utilizan productos de aluminio son:

    • construcción – carpintería de aluminio, cubiertas, fachadas, calefacción, aire acondicionado, aislamiento
    • comunicación: componentes de automóviles, vehículos, construcción naval, ferrocarriles, infraestructura
    • ingeniería eléctrica – iluminación, electrodomésticos, antenas, equipos de RTV
    • construcción de máquinas: mostradores refrigerados, aire acondicionado, tanques, secadores, accesorios metálicos
    • embalaje – tapones de rosca, embalaje desechable, bandejas, latas, papel de aluminio
    • Electrodomésticos: productos, teteras, ollas, refrigeradores, campanas

    Aluminio – impacto en la salud. ¿Es dañino el aluminio?

    El aluminio se acumula en el cuerpo humano con la edad. En los cuerpos neonatales, tiene un promedio de 0.2 mg / kg de peso corporal, mientras que en los ancianos – 0.6-0.7 mg / kg de peso corporal.

    El cuerpo de un adulto acumula de 50 a 150 mg de aluminio, de los cuales el 50% se encuentra en los pulmones, el 25% en los huesos y las articulaciones, y el 25% restante en los tejidos blandos. El aluminio se acumula en los tejidos porque sus iones Al3 + son muy similares en tamaño a los iones de hierro Fe3 + y, por lo tanto, pueden sustituir al hierro en varios tipos de proteínas o enzimas.

    El aluminio, después de atravesar la mucosa, se incluye en la proteína transferrina (que transporta iones de hierro), que es absorbida por cada célula del cuerpo. Dentro de las células, la transferrina libera el ion unido y vuelve a la circulación. De esta manera, el aluminio va al cerebro, los pulmones, los huesos y otros tejidos.

    El aluminio es un elemento tóxico en el cuerpo humano. Esta relación es particularmente visible entre las personas en diálisis, porque el aparato utilizado para diálisis no elimina los iones de aluminio del plasma tan eficazmente como los riñones.

    Las personas sometidas a diálisis sufren trastornos de coordinación, temblor muscular, movimiento involuntario o demencia, que aparece incluso 15 meses después de comenzar la diálisis. Los efectos tóxicos del aluminio afectan principalmente los sistemas nervioso, esquelético y sanguíneo.

    Los principales síntomas de intoxicación por aluminio incluyen:

    • funciones intelectuales debilitadas
    • olvido
    • problemas de concentración
    • trastornos del habla
    • cambios de personalidad
    • cambios de humor
    • depresión
    • demencia
    • alucinaciones visuales y auditivas
    • osteomalacia y fracturas óseas más frecuentes
    • trastornos motores
    • debilidad, fatiga
    • anemia
    • convulsiones

    El aluminio penetra en la barrera hematoencefálica y se acumula especialmente dentro del hipocampo. Esto es responsable de enfermedades como la esclerosis lateral amiotrófica, la demencia senil, la enfermedad de Parkinson y, en cierta medida, la enfermedad de Alzheimer.

    En los cerebros de las personas mayores que padecen enfermedades neurodegenerativas, se encuentran niveles más altos de iones de aluminio que en las personas que murieron por otras causas. Además, los estudios epidemiológicos muestran una relación directamente proporcional entre el contenido de aluminio en el medio ambiente y el número de personas que padecen demencia senil.

    Aluminio – fuentes en alimentos y más

    Los productos alimenticios vegetales son una fuente importante de aluminio en la dieta. Este elemento se acumula en verduras, frutas y cereales. Las plantas lo toman principalmente del suelo a través de las raíces, pero también con lluvia y polvo atmosférico. Se necesita una cierta cantidad de aluminio para el crecimiento de las plantas.

    La concentración de aluminio depende significativamente del medio ambiente, las especies, las partes de la planta y la etapa de desarrollo. Cuanto más vieja y madura es la planta, mayor es la concentración de aluminio en sus tejidos. La mayoría de las plantas acumulan menos de 25 μg de aluminio en 1 gramo de peso de producto seco.

    Especialmente una gran cantidad de aluminio acumula legumbres (frijoles, guisantes, soja, lentejas, garbanzos), especias como el tomillo y la mejorana, y su fuente principal en la dieta es el té, que crece en suelos ácidos y se acumula en hojas entre 500 y 20,000 ppm de aluminio. . Sin embargo, la mayor parte del aluminio en el té está en forma de sal insoluble en agua y pequeñas cantidades pasan a la infusión, de 2 a 6 mg / l.

    La transferencia de iones de aluminio a la infusión se incrementa después de bajar el pH de la solución al agregar limón o ácido cítrico. El ácido luego reacciona con sales de aluminio y los iones metálicos migran. En productos animales, el contenido de aluminio es muy bajo, generalmente menos de 1 μg / g de materia seca.

    La excepción es el queso suizo (19 μg / g d.m.). La cantidad de aluminio también se puede aumentar en la leche y los productos lácteos, lo que está asociado con el almacenamiento de leche en tanques de aluminio durante el proceso de producción.

    La cantidad de este elemento puede generar inquietudes relacionadas con el riesgo para la salud. Al comprar leche, es mejor elegir aquellos en envases de plástico que los cartones recubiertos con una capa de papel de aluminio. También se recomienda usar tanques de acero en las lecherías en lugar de los de aluminio.

    Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los compuestos de fósforo presentes en la leche reducen la absorción de aluminio. El mayor contenido de aluminio en las aguas superficiales también ha aumentado la acumulación en pescados y mariscos.

    No solo los alimentos son una fuente de aluminio que se acumula en el cuerpo humano. Es un componente de productos para la higiene diaria y algunos medicamentos. Debido a la distribución muy extendida en la naturaleza, es imposible evitar completamente el aluminio. Este elemento se entrega al cuerpo a través de:

    • infusiones de té (2 – 6 mg / l)
    • café (0.8-1.2 mg / vidrio)
    • agua potable (0.07 mg / l)
    • bebidas en latas de aluminio (0.04 – 1.0 mg / l)
    • espinacas cocidas (25 mg / kg)
    • alimentos sin procesar (0.1 – 7 mg / kg)
    • aditivos alimentarios (10-20 mg / día)
    • comida cocida en ollas de aluminio (0.2 – 125 mg / kg)
    • sustitutos de la leche de soja (6 – 11 mg / kg)
    • antiácidos (35-200 mg / dosis)
    • aspirina (9 – 50 mg / dosis)
    • Medicamentos antidiarreicos (36 – 1450 mg / dosis)
    • antitranspirantes (50-75 mg / día)
    • vacunas (0.15 – 0.85 mg / dosis)
    Vale la pena saberlo
    Aluminio – aditivos alimentarios que contienen aluminio

    Los aditivos aprobados para su uso en alimentos que contienen aluminio son:

    • E 520 – sulfato de aluminio, aglutinante
    • E 521 – sulfato de aluminio y sodio, regulador de acidez, aglutinante
    • E 522 – sulfato de aluminio y potasio, regulador de acidez, aglutinante
    • E 523 – Sulfato de aluminio y amonio, regulador de acidez
    • E 541 (I, II) – fosfatos de aluminio y sodio (ácidos y básicos), agente elevador
    • E 554 – aluminosilicato de sodio, antiaglomerante
    • E 555 – aluminosilicato de potasio, antiaglomerante, portador
    • E 556 – aluminosilicato de calcio, antiaglomerante
    • E 559 – silicato de aluminio, antiaglomerante, portador

    Los compuestos de aluminio se utilizan en frutas confitadas, cristalizadas y glaseadas, productos de galletas, mezclas de especias, queso rallado, queso en lonchas, confitería excepto chocolate, chicles, salchichas, alimentos secos y en polvo.

    El consumo estimado de aditivos alimentarios que contienen aluminio en Europa varía de 2,3 a 145,9 mg / kg de peso corporal / semana, según el país y el grupo de edad. Su mayor consumo se observa entre los niños.

    ¿Son perjudiciales las ollas de aluminio? ¿Es saludable el papel de aluminio?

    El aluminio ingresa al cuerpo humano principalmente a través del tracto digestivo junto con agua, alimentos, medicamentos y como resultado del uso de envases y platos de aluminio. La penetración del aluminio en los alimentos depende del tipo de aluminio a partir del cual se hizo el envase o recipiente, el grado de acidez de los alimentos, el tiempo de contacto con los alimentos y la presencia de sal. Cuanto más bajo sea el pH de los alimentos y más largo sea el tiempo de cocción o almacenamiento, más iones de aluminio penetrarán en los alimentos.

    Migración de aluminio de recipientes de aluminio a alimentos [Zuziak J. I et al., 2016]

    Autor: Aleksandra Żyłowska-Mazgaj

    La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha establecido una ingesta diaria segura de aluminio de 1 mg / kg de peso corporal, lo que significa que una persona promedio que pesa 70 kg puede proporcionar 70 mg de aluminio por día sin temor a la salud. Para no exceder la dosis recomendada, es necesario usar platos apropiados durante la cocción y evitar comer productos almacenados a largo plazo en envases metálicos.

    Cocinar en ollas de aluminio, hornear en papel de aluminio o asar en bandejas de aluminio contribuye a aumentar el contenido de este elemento en la dieta y puede ser peligroso para la salud. Se debe prestar especial atención a los productos enlatados almacenados en latas, por ejemplo, pescado en salsa de tomate, cola y cocinar alimentos de bajo pH como manzanas, peras, bayas, grosellas, frambuesas, cerezas, uvas, toronjas, remolacha en vinagre, salsa de tomate, limón, jugo de limón, duraznos, nectarinas, piña, ciruelas, granada, ruibarbo, chucrut, fresas, tomates y preparaciones de tomate, vinagre, jugo de frutas, vino seco.

    Además, no envuelva las verduras y frutas cortadas con un ácido ácido en papel de aluminio, porque las sales de aluminio se disuelven y penetran en los alimentos. También es mejor evitar las bebidas y los alimentos en latas de aluminio, ya que pueden almacenarse durante mucho tiempo, y el tiempo es propicio para una mayor acumulación de aluminio en las bebidas y los alimentos. El contenido de aluminio de las bebidas de latas de aluminio es de 5 a 7 veces mayor en comparación con las mismas bebidas de botellas de plástico.

    El aluminio en términos químicos es un elemento que se encuentra en el 13º grupo de la tabla periódica, que generalmente se encuentra en compuestos químicos en el estado de oxidación +3. En el aire, este metal está cubierto con una fina capa de alúmina (pasivados), lo que evita una mayor oxidación y corrosión. El revestimiento metálico es resistente al agua y a los ácidos débiles, mientras que es destruido por ácidos y bases fuertes. El óxido de aluminio y el hidróxido de aluminio son compuestos anfóteros: pueden reaccionar tanto con sustancias ácidas como alcalinas.

    El aluminio es uno de los componentes principales de la corteza terrestre (7-8%) después del oxígeno y el silicio. No existe en el estado libre, porque es muy reactivo y sus compuestos están presentes en casi todas las rocas, aguas y organismos vivos. La mayoría de los compuestos de aluminio en la naturaleza son sustancias que son poco solubles, pero algunos exhiben propiedades tóxicas para los organismos.

    Los compuestos tóxicos se liberan de estos inofensivos en un ambiente ácido, por lo que la acidificación del suelo contribuye a aumentar la concentración de formas dañinas de aluminio en la naturaleza, en suelos y aguas superficiales. El aluminio en forma de polvo se produce en el aire. También se acumula por las plantas del suelo, la lluvia y el aire. En organismos animales ocurre en pequeñas cantidades.

    El aluminio a escala industrial se obtiene por electrólisis de alúmina, mientras que se obtiene de bauxitas por el método alcalino alemán Bayer o el método ácido polaco Bretsznajder. El contenido de bauxita del aluminio puro es alto y asciende a 20-30%. Australia, China y Brasil son los mayores productores de bauxita del mundo. Anualmente, se obtienen aproximadamente 60 millones de toneladas de alúmina, mientras que el aluminio primario puro es de aproximadamente 25 millones de toneladas.

    Los productos de aluminio a menudo se reciclan, lo que extiende el ciclo de vida de la materia prima. Este material es relativamente fácil de recuperar, por eso se llama «metal verde». Anualmente, se recuperan aproximadamente 15 millones de toneladas de aluminio de la recogida selectiva de residuos.

    Fuentes:

    1. Zuziak J. et al., Aluminio en el medio ambiente y su impacto en los organismos vivos, Analit, 2016, 2, 110-120
    2. Crisponi G. et al., El significado de la exposición al aluminio en la salud humana y las enfermedades relacionadas con el aluminio, Conceptos biomoleculares, 2013, 4 (1), 77-87
    3. Michalski B., Universidad de Wrocław, mercado de aluminio, https://www.ism.uni.wroc.pl/sites/ism/art/michalski_rynek_aluminium.pdf
    4. Kossakowski P., Aluminio – material ecológico, Przegląd Budowlany, 2013, 10, 36-41
    5. https://www.clemson.edu/extension/food/food2market/documents/ph_of_common_foods.pdf
    6. https://efsa.onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.2903/sp.efsa.2013.EN-411

    Sobre el Autor
    Aleksandra Żyłowska-Mazgaj, dietista
    Tecnólogo de alimentos, dietista, educador. Graduado de biotecnología en la Universidad de Tecnología y Servicios de Nutrición de Gdańsk en la Universidad Marítima. Partidario de una cocina sencilla y saludable y opciones conscientes en la nutrición diaria. Mis intereses principales incluyen desarrollar cambios duraderos en los hábitos alimenticios y la composición individual de la dieta de acuerdo con las necesidades del cuerpo. ¡Porque no es saludable para todos! Creo que la educación nutricional es muy importante, tanto en niños como en adultos. Enfoco mis actividades en la difusión del conocimiento sobre nutrición, analizo los resultados de nuevas investigaciones y lo concluyo yo mismo. Me adhiero al principio de que la dieta es un estilo de vida, no una estricta adherencia a las comidas en una tarjeta. Siempre hay lugar para placeres deliciosos en una nutrición sana y consciente.

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