Fiebre aftosa: una zoonosis benigna (para las personas)

La fiebre aftosa es una enfermedad infecciosa de los animales con pezuña hendida que también puede afectar a los humanos. Las personas se infectan como resultado del contacto directo con un animal enfermo, así como al consumir carne, leche y productos lácteos de un animal infectado. ¿Cómo se manifiesta la fiebre aftosa en humanos y cómo tratamos esta enfermedad?

La fiebre aftosa, también conocida como la peste de la boca y el casco, es una enfermedad peligrosa y altamente contagiosa de los animales con pezuña hendida. La mayoría de las veces ataca a vacas, cabras, cerdos y ovejas, pero también a rumiantes que viven en la naturaleza, como camellos, renos, jabalíes, búfalos y ciervos. La fiebre aftosa se considera la enfermedad animal más peligrosa que puede paralizar el comercio de animales y productos animales y generar enormes pérdidas económicas.

El virus de la fiebre aftosa es sensible a las altas temperaturas. Una temperatura de 37 grados Celsius lo destruye en 24 horas, 60-65 grados Celsius en una hora.

La fiebre aftosa Picornavirus aphtae virus es responsable del desarrollo de la enfermedad. Conocemos los siguientes serotipos de este virus: O, A, C, SAT1, SAT2, SAT3, Asia1. Es extremadamente virulento e insidioso, porque la enfermedad causada por un tipo de virus no inmuniza a otros. El tratamiento de la fiebre aftosa está prohibido por ley, se matan animales infectados, rebaños enteros e incluso animales sospechosos. Solo puede protegerlos con vacunas. Sin embargo, la infección humana de un animal es rara, por ejemplo, los veterinarios pueden enfermarse y la enfermedad en sí es leve.

¿Cómo se transmite el virus de la fiebre aftosa?

Los animales se infectan a través de la ruta de las gotas. El virus se transmite por el viento, pero también por cualquier «intermediario»: puede viajar en la alimentación de los animales, en la ropa de los criadores, en los automóviles que transportan animales, los insectos también lo transportan. Se excreta afuera con saliva, leche y heces unas pocas horas después de la infección, por lo que el contacto con estas secreciones se asocia con una alta probabilidad de infección. Si un animal cae enfermo, arrastrará a toda la manada en poco tiempo. Las personas se infectan de los animales de la misma manera.

Lea también:
¿Qué se puede infectar de un perro? ¿Qué enfermedades portan los perros?
¿Qué puedes atrapar de un gato? ¿Qué enfermedades portan los gatos?
Tularemia: causas, síntomas y tratamiento.

Síntomas de fiebre aftosa

En poco tiempo (2-10 días) desde que ingresa al cuerpo, el animal comienza a tener fiebre, se desanima y no tiene apetito. Luego, en la membrana mucosa de la boca, en el encaje del casco y en la brecha interracial, aparecen ampollas de varios tamaños. La producción de leche está cayendo en picado. La enfermedad es ligeramente diferente en diferentes especies, pero básicamente puede manifestarse en dos tipos: benigna o maligna. En el primer caso, el animal se recupera, pero durante un período de hasta 3 años es portador del virus. El virus se almacena en la garganta y en cualquier momento puede causar un nuevo brote. La fiebre aftosa maligna conduce a la muerte. A veces ni siquiera te da ningún síntoma. Solo un animal, generalmente se trata de terneros jóvenes, llueve repentinamente. En tales casos, parece que el virus ha atacado el músculo cardíaco.

Vale la pena saberlo

En 2001, estalló un brote de fiebre aftosa en Gran Bretaña, durante el cual murieron 4 millones de animales, incluidos 940,000 bovinos. Las pérdidas económicas ascendieron a USD 13.9 mil millones.

El curso de la fiebre aftosa en humanos

El hombre rara vez sufre de fiebre aftosa. Hasta ahora, se han descrito docenas de casos en todo el mundo. Puede infectarse al beber leche cruda, comer carne cruda (el virus es sensible a las altas temperaturas) o por contacto con un animal enfermo, por ejemplo, caricias. Los virus se encuentran a su alrededor: en pieles, heno, excrementos. Los veterinarios y los dueños de animales generalmente se infectan. Los primeros síntomas de la enfermedad son:

  • fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor de espalda: un espectro de síntomas parecidos a la gripe
  • presión arterial baja
  • boca seca, seguida de babeo

Después de unos días, aparecen los siguientes síntomas característicos, es decir, inicialmente pequeñas burbujas dolorosas, que luego se agravan. Estas burbujas se encuentran en la nasofaringe, la boca, la conjuntiva y la piel entre los dedos de las manos y los pies. Están cubiertos con una piel muy delicada que se rompe fácilmente. En casos más severos, las ampollas también cubren la cara, las orejas, las rodillas y las membranas mucosas de los órganos reproductivos. La enfermedad dura aproximadamente 2 semanas y generalmente desaparece por sí sola sin causar complicaciones. Se pueden usar desinfectantes tópicos en ungüentos o enjuagues. También se administran antibióticos para prevenir una posible sobreinfección secundaria de ampollas y erosiones, así como vitaminas del grupo B. La fiebre aftosa debe diferenciarse de las aftas que se desarrollan sin fiebre.
Ocasionalmente, la fiebre aftosa puede tener un curso más difícil. Estos síntomas incluyen:

  • hinchazón de la laringe y la tráquea
  • neumonía
  • desórdenes gastrointestinales
  • ictericia
  • miocarditis
Vale la pena saberlo

Las personas que entran en contacto profesionalmente con animales que sufren de fiebre aftosa deben usar ropa protectora especial, a menudo lavarse y desinfectarse las manos en una solución de soda cáustica al 1%.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *