GABA: un neurotransmisor. Construcción, acción, complementos.

GABA es uno de los neurotransmisores inhibitorios más importantes presentes en los organismos humanos. Los principales efectos de GABA son la reducción de la excitabilidad de las células nerviosas y la relajación de las células musculares. Sin embargo, esta sustancia también puede tener un efecto calmante y facilitar el sueño, por lo que algunas personas están ansiosas por tomar suplementos que contengan GABA: ¿puede su uso realmente brindar los resultados esperados?

Tabla de contenido

  • GABA: estructura química y síntesis
  • GABA: acción en el SNC
  • GABA: acción en otros órganos del cuerpo.
  • GABA: el uso del neurotransmisor y sus receptores en medicina
  • GABA: suplementos
  • El GABA (ácido gamma-aminobutírico) es un neurotransmisor. Sin embargo, antes de que se descubriera que esta sustancia es importante para el funcionamiento del sistema nervioso, se descubrió por primera vez en organismos vegetales y varios microbios.

    Por primera vez, el GABA pudo sintetizarse en 1883, y solo después de menos de un siglo, en 1950, se descubrió que es una sustancia importante que circula en el sistema nervioso central también en los mamíferos.

    GABA: estructura química y síntesis

    GABA es un aminoácido que se forma a partir de glutamato. Participa en la producción del neurotransmisor una enzima específica, la glutamato descarboxilasa, y la síntesis de GABA se lleva a cabo con la ayuda del cofactor, que es la forma activa de la vitamina B6.

    De qué está hecho el ácido gamma-aminobutírico es bastante interesante de todos modos. Bueno, el glutamato es un neurotransmisor estimulante, mientras que GABA tiene el efecto contrario: inhibe la actividad de las células nerviosas.

    GABA: acción en el SNC

    La función básica de GABA ya se ha mencionado anteriormente: después de unirse a sus receptores, este neurotransmisor conduce a una disminución de la excitabilidad de las neuronas.

    Hasta ahora, se han descubierto tres tipos de receptores para GABA: estos son los receptores A, B y C. Los más importantes en cuanto a la función de esta sustancia son los dos primeros:

    • Receptores GABAA: estructuras que son canales iónicos dependientes de ligandos, su estimulación conduce a una entrada de iones cloruro (Cl-) en las células nerviosas
    • Receptores GABAB: otro tipo de receptores, debido a que son receptores metabotrópicos relacionados con la proteína G, la estimulación de estas estructuras por GABA – a través de la proteína G – resulta en la apertura o cierre de canales iónicos

    Los receptores GABA están presentes en los picos pre y postsinápticos de las neuronas del sistema nervioso central.

    El influjo de iones de cloruro en estas células da como resultado la aparición de hiperpolarización, es decir, un estado en el que se vuelven mucho menos capaces de estimulación. En última instancia, esto lleva a detener la transmisión de impulsos entre neuronas individuales.

    Contrariamente a lo que parece, la función inhibitoria de las células del sistema nervioso es extremadamente importante: cuando las neuronas se sobreestimulan, pueden ser fomentadas por, entre otras sentimientos de tensión, pero también ansiedad o incluso convulsiones. El ácido gamma-aminobutírico se reconoce generalmente como una sustancia que puede ejercer un efecto ansiolítico, lo que facilita el sueño y la sedación.

    Sin embargo, GABA no solo afecta el funcionamiento actual del cerebro, sino que también tiene un papel en el desarrollo de estructuras que pertenecen al sistema nervioso.

    Se ha informado más de una vez que esta sustancia afecta la proliferación de las células progenitoras nerviosas, y también se menciona su importancia en la diferenciación y migración de estas células. En la literatura también puede encontrar información de que GABA regula el proceso de alargamiento de las fibras nerviosas.

    Autor: imágenes Getty
    Síntomas de deficiencia de GABA

    GABA: acción en otros órganos del cuerpo.

    GABA es importante no solo para las células del sistema nervioso, sino también para muchas otras estructuras en el cuerpo humano. Se menciona la influencia de este neurotransmisor en las fibras musculares, lo que lleva a su relajación.

    Sin embargo, rara vez se habla de cómo GABA funciona definitivamente en otros órganos del cuerpo; en la práctica, sin embargo, resulta que esta sustancia tiene muchas funciones importantes.

    Aquí se puede mencionar el páncreas, en el que GABA regula su función endocrina. Junto con la insulina, las células alfa pancreáticas también pueden secretar ácido gamma-aminobutírico.

    El neurotransmisor puede afectar las células beta: se ocupan de la liberación del antagonista de la insulina glucagón, y cuando el GABA se une a estas células, su secreción hormonal puede bloquearse temporalmente.

    Otros informes interesantes sobre la relación entre el páncreas y el GABA son aquellos según los cuales esta sustancia afectaría la capacidad de supervivencia y replicación de las células beta, pero ese ácido gamma-aminobutírico podría conducir a la transformación de las células alfa en células beta.

    En la diabetes tipo 1, la deficiencia de las células alfa es uno de los problemas que surgen en su curso: si GABA pudiera transformar las células presentes en el páncreas en las que carecen de este órgano, existe la posibilidad de un nuevo método para tratar esta enfermedad.

    Sin embargo, tanto los receptores GABA como este neurotransmisor se pueden encontrar en muchos otros tejidos humanos. Fueron detectados, entre otros tanto en el tracto digestivo, sistema reproductivo masculino y femenino, hígado, riñones y pulmones. Sin embargo, qué papel juega GABA en su caso aún no se ha determinado claramente.

    GABA: el uso del neurotransmisor y sus receptores en medicina

    En el mundo médico, el GABA en sí mismo apenas se usa, sino que se usan sustancias que afectan los receptores de este transmisor.

    En general, los agentes que pueden unirse a estos receptores y conducir a una mayor unión de su neurotransmisor son de suma importancia. Los ejemplos de dichos medicamentos que pueden aumentar los efectos de GABA incluyen:

    • benzodiacepinas (principalmente agentes ansiolíticos)
    • barbitúricos
    • hipnóticos (como zolpidem o zaleplon)
    • valeriana
    • anestésicos por inhalación
    • baclofeno
    • propofol

    También hay preparaciones que también afectan a GABA, aunque de manera diferente que modificando la velocidad de unión de este neurotransmisor a sus receptores.

    Estamos hablando de agentes que bloquean las enzimas que descomponen el GABA y conducen a un aumento en su cantidad (tales medicamentos son, entre otros, valproatos y vigabatrina) o análogos del GABA, que son, por ejemplo, pregabalina y gabapentina.

    Debido a que GABA tiene un efecto inhibidor, se sospecha que el efecto sobre este neurotransmisor puede usarse para controlar muchos problemas de salud humana diferentes.

    Se están hablando más sobre algunas aplicaciones de GABA, como hacer que sea más fácil conciliar el sueño o reducir la gravedad de la ansiedad, otros posibles usos de esta sustancia están bajo investigación.

    Se menciona la posibilidad de usar GABA para tratar la hipertensión, aliviar los síntomas premenstruales, aliviar el dolor e incluso tratar el TDAH y la meningitis.

    También hay informes de posibles efectos beneficiosos sobre el sistema GABA en pacientes con inflamación crónica de las vías respiratorias, enfermedad de Cushing o enfermedad de Huntington.

    GABA: suplementos

    Mirando cuántos beneficios potenciales pueden resultar del uso de GABA, no es una gran sorpresa que algunas personas decidan buscar suplementos que contengan esta sustancia. Indique sin ambigüedades si la suplementación con GABA realmente trae resultados, en la actualidad simplemente no se puede establecer.

    Esta situación proviene del hecho de que, de hecho, las noticias muy contradictorias fluyen de la investigación científica. Bueno, al igual que algunas publicaciones sugieren que al menos parte del GABA oral llega al sistema nervioso central, por lo que, según otros, es completamente lo contrario.

    Puede ser que antes de que el neurotransmisor llegue al sistema nervioso central, se descomponga por completo. También hay informes de que el GABA tomado en forma oral no cruza la barrera hematoencefálica: si ese fuera el caso, el consumo de suplementos de GABA no podría conducir a los efectos esperados de su uso.

    Sin embargo, como se ha enfatizado, los resultados de los estudios publicados a menudo son completamente contradictorios. Algunas personas que toman suplementos de GABA notan en sí mismos, entre otros mejora del estado de ánimo, una disminución de la ansiedad o el hecho de que se duerman mucho más fácilmente.

    Por lo tanto, es posible que la sustancia que se toma por vía oral afecte al sistema nervioso central, pero por otro lado, existe la posibilidad de que los efectos mencionados anteriormente de tomar suplementos de GABA aparezcan debido al efecto placebo de los pacientes.

    Lea también:

    • Suplementos de GABA: dosis y efectos

    Fuentes:

  • Bak L.K. et al., El ciclo glutamato / GABA-glutamina: aspectos del transporte, la homeostasis de los neurotransmisores y la transferencia de amoníaco, Journal of Neurochemistry, junio de 2006
  • Diana M. et al., Ácido gamma-aminobutírico como compuesto bioactivo en alimentos: una revisión, Journal of Functional Foods, Vol. 10, septiembre de 2014, págs. 407-420
  • Shelp B.J. et al., Metabolismo y funciones del ácido gamma-aminobutírico, Trends in Plant Science, Vol. 4, Iss. 11 de noviembre de 1999, págs. 446-452
  • Sobre el Autor
    Arco. Tomasz Nęcki
    Graduado de medicina en la Universidad de Ciencias Médicas de Poznan. Un admirador del mar polaco (la mayoría de las veces caminando por su orilla con auriculares en sus oídos), gatos y libros. Al trabajar con pacientes, se enfoca en escucharlos siempre y dedicarles todo el tiempo que necesiten.

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