Glándulas sudoríparas: tipos, estructura, funciones y enfermedades.

Las glándulas sudoríparas son estructuras formadas en la piel humana, adaptadas a la producción y secreción de sudor. Su tarea más importante es regular la temperatura de nuestro cuerpo. Contrariamente a las apariencias, la sudoración es un proceso bastante complicado controlado por señales nerviosas y hormonales. En promedio, hay entre 1,5 millones y 5 millones de glándulas sudoríparas en la piel humana. Descubra cómo se forman las glándulas sudoríparas, de qué se trata el sudor y en qué condiciones pueden cambiar las glándulas sudoríparas.

Tabla de contenido

  • Estructura y tipos de glándulas sudoríparas.
    • glándulas sudoríparas ecrinas
    • glándulas sudoríparas apocrinas
  • Producción de sudor. Funciones de las glándulas sudoríparas.
  • Glándulas sudoríparas: trastornos del funcionamiento
    • sudoración excesiva (hiperhidrosis)
    • sudoración reducida (hipohidrosis, anhidrosis)
    • sarpullido
    • abscesos múltiples
    • fibrosis quística
    • cánceres de las glándulas sudoríparas

    Las glándulas sudoríparas (latín glandulae sudoriferae), al secretar sudor, participan en el proceso de termorregulación. En humanos, estamos tratando con glándulas sudoríparas ecrinas y glándulas sudoríparas apocrinas.

    Estructura y tipos de glándulas sudoríparas.

    La construcción de las glándulas sudoríparas no es demasiado complicada. Se componen de dos estructuras básicas: bobinas de secreción y conductos de sudor.

    La parte secretora se encuentra en las capas profundas de la dermis (el llamado retículo), mientras que los cables de salida conducen a través de las capas posteriores de la piel, y finalmente escapan de la epidermis.

    La parte secretora consta de dos tipos de células: claras y oscuras. Cada uno de ellos es responsable de la secreción de otros ingredientes en el sudor. Las células claras producen grandes cantidades de secreción acuosa, mientras regulan su composición electrolítica (es decir, contenido de sodio, potasio, calcio y cloruro).

    A su vez, las células oscuras son responsables de la secreción de sudor en los llamados glicoproteínas, es decir, proteínas asociadas con la cadena de azúcar. Tanto las partes secretoras como los conductos de descarga de las glándulas sudoríparas están revestidos con un tipo especial de célula, las llamadas células mioepiteliales (en traducción muscular-epitelial exacta). Su función más importante es la contracción, gracias a la cual se puede extraer el sudor de los conductos que conducen a la superficie externa de la piel.

    Hay dos tipos de glándulas sudoríparas, que difieren en la ubicación, el funcionamiento y la composición de las secreciones producidas. Estos incluyen las glándulas ecrinas y apocrinas (o aroma).

    • glándulas sudoríparas ecrinas

    Las glándulas ecrinas se localizan con mayor frecuencia alrededor de las manos y los pies. Vale la pena mencionar que estos son los únicos productos para la piel en estos lugares: no encontraremos cabello ni glándulas sebáceas allí. Además de las manos y los pies, las glándulas ecrinas se encuentran prácticamente en todas partes: en el cuero cabelludo, el torso y las extremidades. No los encontraremos solo en la piel de los labios y genitales.

    La mayoría de las personas que hablan sobre las glándulas sudoríparas se refieren al subtipo de ectipo: es él quien es responsable de la producción de sudor acuoso, lo que permite la regulación de la temperatura corporal.

    • glándulas sudoríparas apocrinas

    Las glándulas apocrinas también se llaman glándulas aromáticas. Su secreción es responsable del desagradable olor a sudor que surge cuando entra en contacto con las bacterias que habitan en la superficie de nuestra piel. Las glándulas apocrinas no fluyen directamente fuera de la epidermis, sino dentro de los folículos pilosos. Por esta razón, solo ocurren en la piel peluda. La mayor densidad de este tipo de glándula se encuentra en las axilas, en el área de la ingle y el perineo. Sus secreciones son relativamente espesas y grasas.

    Las glándulas apocrinas no son estimuladas por un aumento de la temperatura corporal, pero siguen dependiendo de los estímulos emocionales (por ejemplo, el miedo). Su funcionamiento comienza solo durante la pubertad debido a cambios en los niveles de hormonas sexuales. Las glándulas apocrinas juegan un papel importante en los animales, entre otras cosas, influyendo en su comportamiento sexual.

    Producción de sudor. Funciones de las glándulas sudoríparas.

    Alrededor del 99% del contenido de sudor es agua. El 1% restante recae en iones (principalmente sodio y cloruro), así como pequeñas cantidades de productos metabólicos como urea, amoníaco y ácido úrico.

    La producción de sudor debe ser estrictamente controlada por el cuerpo: la actividad ilimitada de las glándulas sudoríparas podría provocar una pérdida excesiva de agua y electrolitos valiosos. En condiciones normales, nuestras glándulas sudoríparas producen alrededor de 500-750 ml de sudor al día. Sin embargo, durante el ejercicio intenso, como correr maratón, la producción de sudor puede alcanzar hasta 2-3 litros por hora.

    El trabajo de las glándulas sudoríparas está controlado principalmente por el sistema nervioso autónomo. Su actividad es independiente de nuestra voluntad: no podemos estimular o inhibir la sudoración a petición nuestra.

    El papel más importante de las glándulas sudoríparas es regular la temperatura corporal. El aumento de la temperatura de nuestro cuerpo estimula el centro de termorregulación del cerebro, que activa las glándulas sudoríparas a través de las fibras del sistema nervioso.

    La evaporación del sudor de la superficie de la piel requiere la liberación de ciertas cantidades de calor, debido a lo cual se reduce la temperatura corporal. La termorregulación es tratada principalmente por las glándulas ecrinas.

    Sin embargo, las glándulas sudoríparas apocrinas están inervadas adrenérgicamente. Esto significa que su estimulador más importante es la hormona del estrés: la adrenalina. Por esta razón, la actividad de las glándulas apocrinas es mayor en situaciones relacionadas con la tensión emocional: miedo, dolor o estrés elevado.

    Además de la regulación nerviosa, el equilibrio hormonal tiene un impacto significativo en el trabajo de las glándulas sudoríparas. La aldosterona producida en las glándulas suprarrenales es la hormona más importante. La tarea principal de la aldosterona es la regulación del equilibrio de agua y electrolitos. Gracias a esto, es posible volver a absorber los iones de sodio del sudor producido originalmente. De esta manera, el cuerpo evita la pérdida excesiva de este elemento.

    Algunos estudios científicos indican que las glándulas sudoríparas pueden participar en la regeneración de la epidermis y la curación de heridas. Probablemente el papel más importante aquí recae en las células precursoras de estas glándulas, aunque aún no se conocen los mecanismos exactos de su participación en los procesos de reparación.

    Glándulas sudoríparas: trastornos del funcionamiento

    Las enfermedades asociadas con las glándulas sudoríparas pueden surgir en varios sustratos. Su causa puede ser tanto el trabajo incorrecto de las glándulas como un trastorno de la regulación del sistema nervioso o del sistema endocrino. En las glándulas sudoríparas pueden ocurrir procesos inflamatorios y cancerosos. También vale la pena recordar que el volumen del sudor y los trastornos de la composición pueden ser un síntoma de muchas enfermedades sistémicas. Las enfermedades más importantes que afectan las glándulas sudoríparas incluyen:

    • sudoración excesiva (hiperhidrosis)

    La hiperhidrosis es un estado de sudoración excesiva: la producción de sudor luego excede la cantidad requerida para mantener la temperatura corporal normal. La sudoración excesiva puede afectar tanto a todo el cuerpo como a ubicaciones específicas (por ejemplo, las propias manos).

    Distinguimos la hiperhidrosis primaria, cuya causa aún no se ha identificado, y la secundaria, que surge de otras enfermedades. La sudoración excesiva puede ser un síntoma de trastornos hormonales, neurológicos y cancerosos. Ejemplos de hiperhidrosis son el hipertiroidismo, la diabetes (especialmente en situaciones de hipoglucemia, es decir, una caída repentina de la glucosa en sangre) y la enfermedad de Parkinson.

    La hiperhidrosis también puede ser uno de los síntomas de las neoplasias linfáticas: los linfomas. En este caso, por la noche, generalmente ocurren sudores que gotean. Otra causa de hiperhidrosis es la interrupción del sistema nervioso autónomo, que controla la producción de sudor. El daño a las fibras nerviosas autónomas debido a un traumatismo (por ejemplo, lesión de la médula espinal) o neuropatía puede manifestarse por un aumento de la sudoración.

    En el tratamiento de la hiperhidrosis, se utilizan antitranspirantes, fármacos que inhiben la actividad del sistema nervioso autónomo, así como polvos y polvos para secar localmente la piel. En la hiperhidrosis local, las inyecciones locales con toxina botulínica (botox) tienen buenos efectos.

    Los procedimientos quirúrgicos están reservados para los casos más avanzados: extracción o destrucción de las glándulas sudoríparas, así como corte de fibras nerviosas que inervan grupos específicos de estas glándulas. Sin embargo, antes de comenzar a tratar la hiperhidrosis sintomáticamente, debe verificar cuidadosamente que no sea una señal de otra enfermedad sistémica.

    Tratamientos que reducirán la sudoración excesiva.

    • sudoración reducida (hipohidrosis, anhidrosis)

    La sudoración reducida, es decir, la hipohidrosis, es mucho menos común que la hiperhidrosis. Sin embargo, es mucho más peligroso: la falta de sudor hace que sea imposible bajar la temperatura corporal en situaciones de sobrecalentamiento. La falta total de sudoración se llama anhidrosis. En general, las enfermedades de la piel que causan cambios en la estructura de la piel son la causa de la reducción de la sudoración. Uno de los ejemplos de tales enfermedades es la displasia ectodérmica hipohidrótica, es decir, un trastorno congénito del desarrollo de la piel y sus apéndices. Las glándulas sudoríparas desarrolladas incorrectamente no pueden actuar como termorreguladores, lo que en casos extremos puede ser potencialmente mortal.

    • sarpullido

    La fiebre del efectivo es un problema que afecta principalmente a bebés y niños pequeños, aunque a veces también ocurre en adultos. Estas son burbujas pequeñas, con picazón o ardor que aparecen en lugares que se sobrecalientan. Su fuente es la sobreproducción local de sudor combinado con su difícil salida. Eliminar la causa, el sobrecalentamiento local, generalmente hace que las lesiones de la piel disminuyan.

    • abscesos múltiples

    Los abscesos de brazos múltiples, también conocidos como acné invertido, son una enfermedad inflamatoria de las glándulas sudoríparas apocrinas. Es causada por una infección bacteriana, la mayoría de las veces causada por estafilococos. Las lesiones purulentas ocurren solo en lugares donde ocurren las glándulas apocrinas, debajo de los brazos y (con menos frecuencia) alrededor del perineo. El tratamiento consiste en el uso tópico de antibióticos y la incisión quirúrgica de los abscesos.

    • fibrosis quística

    La fibrosis quística es un ejemplo de una enfermedad en la que se altera la composición del sudor. Como resultado de la mutación innata de los canales en la membrana celular del epitelio de las glándulas sudoríparas, los iones cloruro no se reabsorben, lo que hace que el sudor se vuelva muy salado. El aumento de la excreción de cloruro es la base de la prueba de sudor, que es una herramienta muy simple y útil para diagnosticar la fibrosis quística.

    • cánceres de las glándulas sudoríparas

    Tanto las neoplasias benignas como las malignas pueden desarrollarse a partir de las células de las glándulas sudoríparas. Los cánceres de glándulas sudoríparas suelen ser más agresivos en comparación con los cánceres de piel más comunes, como el carcinoma de células escamosas. Los tumores de las glándulas sudoríparas son muy raros. Su tratamiento es un gran desafío debido a esto, ya que hay una falta de investigación en grandes grupos de pacientes que permitan comparar la efectividad de varios métodos de terapia.

    Bibliografía:

  • «Histologia» W.Sawicki, J.Malejczyk, PZWL Medical Publishing House, Varsovia 2008
  • «Anatomía, glándulas sudoríparas de la piel» B.D.Hodge, RT Bourdell, Centro médico de la Universidad de Mississippi, Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2019 ene
  • «Desarrollo de glándulas sudoríparas ecrinas y secreción de sudor» C. Cui, D. Schlessinger, «Dermatología experimental» vol. 24, septiembre de 2015
  • Sobre el Autor
    Krzysztof Białłuża
    Estudiante de medicina en el Collegium Medicum de Cracovia, que ingresa lentamente al mundo de los constantes desafíos del trabajo del médico. Particularmente interesado en ginecología y obstetricia, pediatría y medicina del estilo de vida. Amante de las lenguas extranjeras, los viajes y el senderismo.

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