INFLAMACIÓN CEREBRAL – Causas, tipos, síntomas y tratamiento

La encefalitis es una condición en la cual la inflamación involucra el parénquima cerebral. La encefalitis puede ser una complicación de infecciones comunes (por ejemplo, tuberculosis, sarampión, rubéola) y es muy peligrosa, ya que puede provocar daños cerebrales irreversibles e incluso la muerte. ¿Cuáles son las causas y los tipos de encefalitis? ¿Cómo reconocer sus síntomas? ¿Cual es el tratamiento?

La encefalitis ocurre cuando la inflamación involucra el parénquima cerebral. La inflamación del cerebro es, junto con la mielitis y la meningitis, inflamación del sistema nervioso central.

La encefalitis puede tener varias causas (incluidos virus, bacterias, drogas) y, por supuesto, puede ser aguda (y provocar la muerte en unas pocas horas), subaguda y crónica (la inflamación puede durar años). Una característica común de todas las inflamaciones cerebrales es la alta mortalidad.

Encefalitis: causas y tipos

Bacterias:

  • Mycobacterium tuberculosis – encefalitis tuberculosa
  • Borrelia burgdorferi – Encefalitis por enfermedad de Lyme (complicación después de la enfermedad de Lyme)

virus:

1. Encefalitis causada por enterovirus (virus Coxsackie, ECHO, enterovirus 70 y 71)

2. Encefalitis inducida por arbovirus

  • Encefalitis venezolana (equina)
  • Encefalitis de San Luis: causada por un virus perteneciente a la familia Flaviviridae, al igual que el virus del Nilo Occidental, la fiebre amarilla y el dengue;
  • Encefalitis japonesa: también causada por un virus perteneciente a la familia Flaviviridae; Ocurre en el Lejano Oriente
  • Encefalitis de California: es causada por un virus Buniavirus;
  • encefalitis transmitida por garrapatas: la enfermedad es causada por flavivirus, que pertenece a la familia Flaviviridae;

BUENO SABER >> La vacunación contra las garrapatas previene la encefalitis transmitida por garrapatas

  • encefalitis progresiva por rubéola (generalmente no presente en personas vacunadas): es causada por el virus de la rubéola de acción lenta;
  • La encefalitis esclerosante subaguda es una complicación tardía de la infección lenta por el virus del sarampión. Ocurre en aproximadamente 1 de cada 1 millón de casos de sarampión, en promedio 8-10 años después del sarampión;

3. Encefalitis inducida por rabdovirus (virus de ARN)

  • rabia (rabia cerebral)

4. Encefalitis causada por virus del herpes

  • encefalitis herpética
  • infección por citomegalovirus
  • Infección por el virus de Epstein-Barr (VEB)
  • infección por herpes humano con virus 6 (HHV-6)

Hongos

La encefalitis fúngica es causada por hongos como Cryptococcus (hongo de la familia Tremacidae), Mucor (moho blanco), Candida albicans. La encefalitis fúngica a menudo ocurre en individuos inmunocomprometidos, aquellos con linfoma o sometidos a terapia inmunosupresora.

protozoos

  • ameba – meningitis amebiana y el cerebro
  • gérmenes de malaria – malaria cerebral
  • Toxoplasma gondii – menopitis por toxoplasmosis y cerebro
  • Teania saginata – quiste cerebral

La encefalomielitis por vacuna se desarrolla en un contexto alérgico después de la vacunación (con mayor frecuencia contra la rabia y la viruela).

Encefalomielitis diseminada aguda ADEM es una enfermedad cerebral desmielinizante autoinmune, es decir, el sistema inmunitario ataca sus propias células (en este caso, las células cerebrales).

Además, la encefalitis puede ocurrir después de la ingestión de ciertos medicamentos (por ejemplo, metotrexato) o después de una intoxicación por metales pesados ​​(por ejemplo, plomo).

También se distingue la encefalitis de coma (encefalitis de von Economo), que es causada por un patógeno desconocido.

Encefalitis – síntomas

  • fiebre
  • dolor de cabeza (acompañado de náuseas y vómitos y fotofobia, hipersensibilidad a estímulos auditivos o hiperalgesia de la piel)
  • trastornos de la conciencia (que causan trastornos del pensamiento y del comportamiento)
  • síntomas de daño cerebral focal

Los síntomas focales son alteraciones en las funciones neurológicas relacionadas localmente con áreas específicas del cerebro. Los síntomas focales más comunes son síntomas de movimiento (debilidad o discapacidad de una sola extremidad o varias extremidades), síntomas sensoriales (alteración / pérdida de la sensibilidad en una o más extremidades, alteraciones visuales, visión doble), trastornos del habla (por ejemplo, dificultades para comprender el habla, la selección) palabras), deterioro cognitivo (deterioro de la memoria, desorientación espacio-temporal), trastornos del equilibrio, así como convulsiones epilépticas. Por ejemplo, la encefalitis de coma se caracteriza por trastornos del sueño y la vigilia y visión doble.

También aparecen síntomas característicos de infección con un patógeno específico. Por ejemplo, la encefalitis, causada por Borrelia burgdorferi, irá acompañada de un eritema característico (con un claro en el interior) que migra.

Encefalitis – diagnóstico

Además de los análisis de sangre, se realizan pruebas de neuroimagen: hay disponibles opciones de electroencefalografía (EEG), tomografía por emisión de positrones (PET), estimulación magnética transcraneal (TMS) y resonancia magnética funcional (fMRI).

Encefalitis – tratamiento

Si tiene encefalitis bacteriana, se le administrarán antibióticos (generalmente penicilina).

El tratamiento de la encefalitis viral implica la administración de medicamentos antivirales. Por ejemplo, para la encefalitis herpética, se administra aciclovir.

Para la encefalitis por toxoplasmosis, se utilizan pirimetamina y clindamicina (para tratar una infección reciente) y pirimetamina y sulfadiazina (en forma crónica).

Bibliografía: Fiszer U., Meningitis y encefalitis, «Doctor’s Guide» 2004, No. 9

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