Inmunooncología: un método moderno de tratamiento del cáncer

La inmunooncología es un método moderno de tratamiento del cáncer. Su propósito es activar el sistema inmunitario del cuerpo para que el mismo pueda combatir las células cancerosas. Con esta terapia innovadora, un paciente con cáncer para el que pocas opciones de tratamiento estaban disponibles anteriormente tiene la posibilidad de una vida más larga y de buena calidad.

Tabla de contenido:

  • Inmunooncología – indicaciones
  • Inmunooncología: ¿de qué se trata?
  • Inmunooncología – ventajas
  • Inmunoterapia contra el cáncer: cómo cuidar la seguridad del paciente
  • Inmunooncología: ¿está disponible en Polonia?
  • La inmunooncología aún se está desarrollando.
  • La inmunooncología, que pertenece al grupo de inmunoterapia, es un método moderno de tratamiento del cáncer, que utiliza el sistema inmunitario para combatir el cáncer. La inmunoterapia oncológica es un gran avance en el tratamiento de pacientes con cáncer y los médicos esperan que se convierta en un elemento importante de la terapia oncológica en los próximos años, junto con la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia y la terapia dirigida con anticuerpos monoclonales). Vale la pena saber que la inmunooncología también permite el desarrollo de vacunas efectivas contra varios tipos de cáncer.

    Inmunooncología – indicaciones

    La terapia inmunooncológica se puede usar para muchos tipos de cáncer. Las terapias inmunooncológicas ahora están disponibles para pacientes con melanoma avanzado y cáncer de próstata en los EE. UU., Además de ser evaluadas en muchos otros tipos de cáncer.

    Es importante destacar que, por ahora, la immononcología se usa para tratar pacientes cuyo cáncer ya está avanzado, a menudo con metástasis a otros órganos. La cuestión de si la terapia inmuno-oncológica se puede usar tan pronto como se diagnostica un cáncer sigue sin respuesta.

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    Inmunooncología: ¿de qué se trata?

    La tarea del sistema inmune es proteger el cuerpo contra cuerpos extraños que lo amenazan (por ejemplo, contra las bacterias). En terminología médica, este tipo de cuerpos extraños se llaman antígenos. Después de que ingresan al cuerpo, el sistema inmunitario comienza a producir anticuerpos, células que tienen la capacidad de unirse específicamente a los antígenos y, por lo tanto, desactivarlos. Este proceso se llama respuesta inmune.

    En la terapia inmuno-oncológica, se usa un medicamento que moviliza el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer.

    Las células cancerosas también son cuerpos extraños, pero el sistema inmunitario no siempre puede reconocerlas como dañinas para el cuerpo porque pueden volverse similares a las células sanas. Además, como los virus, pueden cambiar con los años (mutar), evitando así el sistema inmunitario.

    El objetivo de la terapia inmuno-oncológica es activar el sistema inmunitario para que pueda reconocer las células cancerosas (incluidas las que pretenden estar sanas) y destruirlas.

    Inmunooncología – ventajas

    La terapia inmunooncológica es segura para el cuerpo en comparación con otros tratamientos contra el cáncer. Solo las células cancerosas son atacadas durante el mismo. Las células sanas se salvan o se dañan ligeramente (la inmuno-oncología se caracteriza por una baja toxicidad para los órganos no afectados por la enfermedad).

    Las terapias existentes: quimio y radioterapia, además de destruir las células cancerosas, también causan grandes estragos en las células y órganos sanos del cuerpo. Sin mencionar los efectos secundarios de las terapias que usan citostáticos, esteroides y tratamientos de radiación. Los efectos secundarios de la terapia inmunooncológica son relativamente fáciles de controlar.

    Gracias a la inmunoterapia, el sistema inmunitario puede recordar cómo reconocer las células cancerosas. El cuerpo sabe cómo hacer frente a un tipo determinado de células cancerosas y puede detener por sí mismo cualquier recurrencia del cáncer después del tratamiento (tiene efectos anticancerígenos permanentes). Gracias a esto, la terapia inmuno-oncológica crea una posibilidad de supervivencia a largo plazo y una buena calidad de vida para muchos pacientes con varios tipos de cáncer avanzado para quienes el pronóstico era muy desfavorable antes.

    Estos pacientes podrían regresar al trabajo y vivir saludables y activos durante muchos años. La terapia tradicional, aunque se ha demostrado que tiene efectos anticancerígenos prometedores, no proporciona efectos a largo plazo y, por lo tanto, no se traduce en un aumento de la supervivencia a largo plazo.

    Además, la inmunooncología puede ser efectiva en el tratamiento de muchos tipos de cáncer porque el método funciona activando el sistema inmunitario para combatir el cáncer, en lugar de actuar directamente sobre el tumor.

    Inmunoterapia contra el cáncer: cómo cuidar la seguridad del paciente

    El tratamiento sistémico de los cánceres conduce a síntomas tóxicos en algunos pacientes. Los bloqueadores de puntos de control utilizados en la inmunoterapia moderna tienen un tipo especial de reacción adversa. Son el resultado de «estimular» el sistema inmunitario y las reacciones autoinmunes. Se conocen como «eventos adversos relacionados con el sistema inmunitario (irAE)» y se caracterizan por la inflamación no infecciosa de múltiples órganos.

    Los trastornos más comúnmente observados incluyen inflamación de los órganos endocrinos (por ejemplo, tiroides), tracto gastrointestinal (enteritis, hepatitis), complicaciones cutáneas, neurológicas y cardiológicas. Una de las más graves es la inflamación pulmonar intersticial, conocida como ‘neumonitis inhibidora del punto de control (CIP)’, que puede provocar insuficiencia respiratoria. Las reacciones adversas inmunológicas se clasifican de acuerdo con la gravedad de los síntomas en una escala de 1-5, en los grados más altos pueden ser fatales.

    En la mayoría de los casos, suspender la inmunoterapia y comenzar el tratamiento con glucocorticosteroides es eficaz para controlar los síntomas peligrosos. Es por eso que el reconocimiento adecuado es extremadamente importante. Los efectos secundarios pueden ocurrir en cualquier momento de la inmunoterapia, independientemente del tipo de cáncer que se esté tratando, y el cuadro clínico no es específico, puede ser difícil distinguirlo de la inflamación infecciosa o la progresión del tumor.

    El diagnóstico de estas complicaciones requiere el uso de diagnósticos apropiados, cuyos principios se han desarrollado. Los pacientes con síntomas de varios órganos involucrados en el curso de la inmunoterapia pueden buscar el consejo de médicos de diversas especialidades. Por lo tanto, el conocimiento sobre este tema requiere una promoción especial en el entorno de los trabajadores de la salud, pero también de los pacientes y sus cuidadores.

    Inmunooncología: ¿está disponible en Polonia?

    Actualmente, el proceso de registro de terapias inmuno-oncológicas, que se utilizan en el tratamiento de pacientes con cánceres avanzados como el de pulmón, colorrectal, riñón, próstata y otros tipos de cáncer.

    De conformidad con la ordenanza del Ministro de Salud, la terapia inmuno-oncológica ya está disponible (es decir, reembolsada por el Fondo Nacional de Salud) para pacientes con melanoma avanzado, en la segunda línea de tratamiento (después del fracaso de las terapias anteriores). La inmunooncología es utilizada por 17 centros en nuestro país, incluidos Hospital Especialista Provincial M. Kopernik en Łódź, Centrum Oncologii – Instytut im. Maria Skłodowska-Curie en Varsovia, Centro de Atención de Salud Pública Independiente Hospital Universitario en Cracovia y Centro Provincial de Oncología en Gdansk.

    La inmunooncología aún se está desarrollando.

    La inmunoncología aún se está desarrollando, por lo que muchas preguntas permanecen sin respuesta. Por ejemplo, ¿por qué las terapias inmunes son efectivas en algunos pacientes y no logran entregar los resultados en otros? ¿Se pueden usar inmediatamente después del diagnóstico de cáncer? ¿Cuánto tiempo debe usarse un medicamento inmunoterapéutico específico? Se necesita más investigación, pero la barrera para el desarrollo de la inmunooncología en Europa es la cantidad limitada de fondos.

    Fuente:

  • ¿Qué es la inmunooncología? Guía para pacientes: un folleto preparado por el Grupo de Expertos Europeos en Inmuno-Oncología, que incluye la Fundación «Winning Health» en Polonia
  • Świerzyński R., Inmunología en oncología, o sobre la oportunidad, información, dolor de cabeza y educación en cuatro pasos, «Voz de un paciente oncológico» edición especial No. 3
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