Intolerancia a la lactosa: causas, síntomas y tratamiento

La intolerancia a la lactosa, es decir, el azúcar que se encuentra en la leche, es una de las intolerancias alimentarias más comunes. Ocurre cuando el cuerpo carece de lactasa, una enzima necesaria para la descomposición de la lactosa. Luego, después de comer leche u otros productos que contienen lactosa, aparecen problemas digestivos. ¿Cuáles son las causas y síntomas de la intolerancia a la lactosa? ¿Cual es el tratamiento?

Escuche cuáles son los síntomas de intolerancia a la lactosa y cuál es el tratamiento. Este es material de la serie GOOD TO LISTEN. Podcasts con consejos

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Tabla de contenido:

  • Intolerancia a la lactosa – causas
  • Intolerancia a la lactosa – síntomas
  • Intolerancia a la lactosa y alergia a la leche
  • Intolerancia a la lactosa: un diagnóstico
  • Intolerancia a la lactosa – tratamiento
  • La intolerancia a la lactosa es una reacción inapropiada del cuerpo que ocurre después de comer productos que contienen lactosa – azúcar de la leche. La razón de este tipo de intolerancia alimentaria es la falta (alactasia) o deficiencia (hipolactasia) de lactasa, una enzima digestiva que es necesaria para la distribución adecuada de la lactosa en glucosa y galactosa.

    Cuando falta la lactasa en el cuerpo, la lactosa no se puede descomponer y experimenta fermentación bacteriana en el intestino grueso. Como resultado, se forman ácidos y gases, que causan un aumento en la presión osmótica del contenido intestinal e irritan la mucosa, lo que resulta en molestias gastrointestinales desagradables.

    Intolerancia a la lactosa – causas

    La causa más común de intolerancia a la lactosa es la deficiencia primaria (hereditaria) de lactasa (también conocida como hipolactasia en adultos). La esencia de la enfermedad progresa desde la edad de 2 años (y a veces incluso antes) una disminución en la actividad de la lactasa, que alcanza un máximo del 5 por ciento. actividad inicial

    Los síntomas de este tipo de intolerancia al azúcar en la leche son poco frecuentes en bebés y niños. La mayoría de las veces aparecen solo en la adolescencia o en adultos.

    La intolerancia a la lactosa de tipo adulto es causada por el polimorfismo del gen LCT (gen de la lactasa). La enfermedad se hereda de forma recesiva.

    La intolerancia a la lactosa también puede ser el resultado de alactasia o deficiencia congénita de lactasa. La causa de la enfermedad es un defecto metabólico congénito determinado genéticamente que impide que el cuerpo produzca lactasa. La lactosa se encuentra en la leche de las mujeres lactantes, así como en la leche de vaca, cabra, oveja y otros mamíferos.

    En este caso, los síntomas de intolerancia aparecen en los recién nacidos después de la primera administración de leche materna o leche modificada que contiene lactosa. La enfermedad puede transmitirse a la descendencia.

    La deficiencia secundaria (adquirida) de lactasa (deficiencia transitoria o persistente de esta enzima) también puede conducir a este tipo de intolerancia alimentaria. Es el resultado de enfermedades o varios factores que conducen al daño del epitelio y las vellosidades intestinales que producen lactasa, p.

    • Enfermedad de Crohn (especialmente en la fase aguda y durante la remisión)
    • enterocolitis necrotizante
    • Enfermedad de Whipple
    • síndrome del intestino corto
    • infecciones gastrointestinales, por ejemplo, diarrea aguda o crónica, causadas por bacterias (con mayor frecuencia Escherichia coli y Salmonella) o virus (generalmente rotavirus y adenovirus)
    • infecciones parasitarias gastrointestinales: giardiasis, tuberculosis
    • enfermedad celíaca
    • Enfermedad de Duhring (manifestación cutánea de intolerancia al gluten)
    • alergia alimentaria, por ejemplo, alergia a las proteínas de la leche de vaca o de soja
    • fibrosis quística

    La destrucción del epitelio y las vellosidades intestinales también puede ocurrir como resultado del uso excesivo de ciertos medicamentos, por ejemplo, antibióticos, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, ácido acetilsalicílico, quimioterapéuticos y alcohol. También puede ocurrir bajo la influencia de radiación ionizante, en el curso de la desnutrición.

    La intolerancia temporal a la lactosa puede ocurrir en niños nacidos antes de las 34 semanas (llamada deficiencia de desarrollo de lactasa). El cuerpo de los bebés prematuros no puede producir lactasa. Sin embargo, tan pronto como el proceso para producir esta enzima comienza en el intestino, el problema desaparece.

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    El desarrollo de intolerancia a la lactosa también puede verse afectado por el uso a largo plazo de una dieta libre de lácteos, lo que reduce la actividad de la secreción de lactasa.

    Intolerancia a la lactosa – síntomas

    Los síntomas de intolerancia a la lactosa son inespecíficos y se parecen a los síntomas de muchas enfermedades gastrointestinales (especialmente el síndrome del intestino irritable). Aparecen porque:

    • diarrea (las heces tienen un olor agrio característico);
    • flatulencia
    • dolor de estómago
    • «salpicaduras» en el abdomen
    • liberación excesiva de gas
    • cólico
    • náuseas y vómitos (en algunos);

    La gravedad de estos síntomas depende principalmente de la cantidad de lactosa consumida (cuanto mayor es la dosis, más graves son los síntomas), así como el grado de deficiencia de lactasa y la forma de los alimentos que contienen lactosa.

    Cabe señalar que los síntomas de intolerancia a la lactosa generalmente aparecen después de unas pocas o incluso varias horas después de comer este azúcar. Por lo tanto, los pacientes a menudo no ven la conexión entre las dolencias y el consumo de leche y productos lácteos.

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    importante

    Intolerancia a la lactosa y alergia a la leche

    La intolerancia a la lactosa no es lo mismo que una alergia a la leche. La alergia a la leche es una reacción excesiva del sistema inmune que ocurre como resultado del contacto con un alérgeno (generalmente proteínas de la leche). Además, los síntomas de la alergia a la leche aparecen inmediatamente después de beberla, y no después de una docena de horas, y uno de los síntomas son cambios en la piel, generalmente urticaria.

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    Autor: Time S.A

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    Intolerancia a la lactosa: un diagnóstico

    Su médico puede ordenar las siguientes pruebas para diagnosticar la intolerancia a la lactosa:

    • Prueba de aliento con hidrógeno: a un paciente en ayunas se le administra una dosis específica de lactosa, y luego se mide la concentración de hidrógeno en el aliento. La norma de concentración de hidrógeno excedida en el aire exhalado se observa en personas con intolerancia a la lactosa. Todo porque la lactosa se fermenta en el intestino grueso, lo que resulta en la producción de grandes cantidades de hidrógeno, que se eliminan por inhalación. Esta es la prueba diagnóstica no invasiva más útil;
    • prueba de pH de las heces: el pH ácido indica intolerancia alimentaria porque la lactosa no digerida acidifica las heces;
    • prueba de carga oral de lactosa: la prueba consiste en administrar al paciente lactosa y luego determinar el nivel de glucosa en sangre;
    • Prueba de eliminación: se debe usar una dieta sin lactosa durante dos semanas. Si durante este tiempo los síntomas desaparecen, y después de volver a ingerir la lactosa nuevamente, puede sospechar una intolerancia a este azúcar;
    • prueba molecular del polimorfismo del gen de lactasa (LCT): método que confirma o excluye la hipolactasia de tipo adulto (ATH);

    Sin embargo, el examen más efectivo (pero también el más invasivo) es el examen endoscópico, durante el cual se toma un pequeño fragmento del intestino delgado para evaluar el contenido de lactasa.

    Intolerancia a la lactosa – tratamiento

    En el caso de la deficiencia congénita de lactasa, el tratamiento consiste en eliminar los productos que contienen azúcar de leche de su dieta de por vida.

    Los pacientes con deficiencia congénita de lactasa no pueden tolerar incluso pequeñas cantidades de alimentos que contienen lactosa, y la enfermedad no tratada puede ser mortal. Las tabletas de lactasa ayudan en la digestión de los productos lácteos. Debe consumirse antes de una comida que contenga leche y productos lácteos.

    Con deficiencia primaria de lactasa, el tratamiento puede involucrar la eliminación total de productos que contienen lactosa del menú o una reducción en la cantidad consumida. En algunos casos, las tabletas de lactasa pueden incluirse en la dieta.

    Al igual que con la deficiencia congénita de lactasa, los principios dietéticos para la intolerancia a la lactosa deben seguirse durante toda la vida.

    En el caso de intolerancia secundaria a la lactosa, la terapia incluye la eliminación periódica de productos que contienen azúcar de leche, y en bebés y niños pequeños el uso de mezclas de leche sin lactosa.

    Se debe usar una dieta con intolerancia a la lactosa hasta que se cure la enfermedad que causó el daño al epitelio intestinal (la excepción puede ser, por ejemplo, la enfermedad de Crohn).

    Después de regenerarlo, los síntomas de intolerancia deberían detenerse. Luego puede volver a su dieta normal.

    importante

    En los niños con intolerancia a la lactosa, existe el riesgo de desarrollar enfermedades subyacentes a la deficiencia de calcio, es decir, raquitismo, osteoporosis e hiperparatiroidismo.

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