Linfocitos B: tipos, funciones, concentración sanguínea normal

Los linfocitos B son células del sistema inmunitario humano que pertenecen a los llamados glóbulos blancos (leucocitos). La tarea principal de los linfocitos B es proteger nuestro cuerpo contra agentes infecciosos mediante la producción de anticuerpos defensivos. Los linfocitos B también pueden transformarse en células de memoria inmune, gracias a lo cual, durante el contacto repetido con el patógeno, desencadenan una reacción de defensa rápida y efectiva. Averigüe dónde se forman los linfocitos B, cómo maduran y cómo realizan sus funciones inmunes. ¿Cuál es el nivel normal de linfocitos B en la sangre?

Tabla de contenido

  • Mecanismos de acción del sistema inmune humano.
  • Linfocitos B: el proceso de formación y maduración
  • Actividad y funciones de los linfocitos B
  • Linfocitos B: niveles sanguíneos normales
  • Disfunción de linfocitos B
    • deficiencias de inmunidad humoral
    • Enfermedades autoinmunes
    • Hiperplasia de linfocitos B

    Mecanismos de acción del sistema inmune humano.

    Los mecanismos de defensa del sistema inmune humano se pueden dividir en dos grupos básicos: congénitos y adquiridos. La inmunidad innata es la primera línea de defensa contra los patógenos, de esta manera respondemos a cualquier agente infeccioso que intente atacarnos.

    Las células de inmunidad innata están involucradas principalmente en la producción de inflamación para eliminar la causa de la amenaza. Los síntomas característicos de la inflamación incluyen aumento de la temperatura, aumento local del flujo sanguíneo, hinchazón y dolor. Otros mecanismos de respuesta inmune temprana también son:

    • Conexiones estrechas entre las células epidérmicas y mucosas, lo que dificulta la penetración de microorganismos.
    • reflejos defensivos naturales como tos, lagrimeo, estornudos o diarrea en caso de infección gastrointestinal
    • presencia de sustancias bactericidas en la superficie de la piel
    • secreción de ácido clorhídrico por las células parietales del estómago.
    • Colonización permanente de piel y membranas mucosas por microflora natural.

    La respuesta inmune innata es muy importante en las primeras etapas de la defensa del cuerpo contra los patógenos. Desafortunadamente, en muchos casos sigue siendo insuficiente. Entonces nuestro sistema inmunitario alcanza la segunda línea de defensa: la inmunidad adquirida.

    Los mecanismos de inmunidad adquiridos son mucho más efectivos en la lucha contra la infección. El secreto de su efectividad es generar una respuesta específica, es decir, individualmente adaptada a cada tipo de patógeno. Las células que producen esta defensa «a medida» son los linfocitos.

    Los linfocitos tienen la capacidad de reconocer con precisión un agente infeccioso, seleccionar la respuesta antiinfecciosa más efectiva y «guardarla» en la memoria inmune. Gracias a esto, una respuesta repetida al mismo patógeno es aún más rápida y efectiva.

    Comprender el fenómeno de la memoria inmune permitió la invención de uno de los métodos más efectivos de protección contra enfermedades infecciosas: las vacunas protectoras.

    Linfocitos B: el proceso de formación y maduración

    Los linfocitos humanos se dividen en dos grupos, que difieren en el proceso de maduración y función. Distinguimos entre ellos:

    • Linfocitos T
    • Linfocitos B

    Los linfocitos T que maduran en el timo son las células principales de los llamados respuesta inmune celular Los mecanismos de inmunidad celular tratan principalmente con aquellos patógenos que tienen la capacidad de penetrar dentro de las células humanas (por ejemplo, virus).

    Sin embargo, los linfocitos B participan en el segundo tipo de respuesta específica: los llamados inmunidad humoral. Su tarea es producir anticuerpos que permitan la destrucción de patógenos extracelulares (por ejemplo, la mayoría de las bacterias).

    El sitio de formación de linfocitos B es la médula ósea. Las células B jóvenes aprenden a distinguir correctamente entre sus propias estructuras y las ajenas. Para que los linfocitos B se liberen de la médula ósea a la sangre, deben ser capaces de detectar patógenos y tolerar las propias células del cuerpo. De lo contrario, pueden producirse enfermedades autoinmunes, es decir, en las que el sistema inmunitario ataca sus propios tejidos como resultado de reconocerlos como extraños.

    Después de abandonar la médula ósea, los linfocitos B se mueven a los órganos linfoides periféricos. Estos incluyen el bazo y los ganglios linfáticos. En estos lugares, los linfocitos B encuentran constantemente antígenos extraños («marcadores» por los cuales reconocen los microbios).

    El reconocimiento de dicho marcador conduce a la activación de los linfocitos B. Luego comienzan a multiplicarse, lo cual es un síntoma de agrandamiento de los ganglios linfáticos durante la infección. Para que el linfocito B cumpla su función objetivo, es decir, para producir anticuerpos específicos para un patógeno dado, debe pasar a la última fase de maduración.

    Durante la diferenciación final, el linfocito B puede transformarse en 2 tipos de células:

    • célula de plasma (célula de plasma), que es responsable de producir grandes cantidades de anticuerpos (inmunoglobulinas)
    • linfocito B de memoria, es decir, una célula que almacena información sobre un tipo dado de patógeno. El linfocito de memoria B, cuando vuelve a entrar en contacto con este microorganismo, se transforma rápidamente en un plasmacito, que produce anticuerpos específicos contra él.

    Actividad y funciones de los linfocitos B

    Ahora que sabemos cómo los linfocitos B maduran en su función, echemos un vistazo más de cerca a sus actividades en el cuerpo. Las funciones más importantes de los linfocitos B incluyen:

    • presentación de antígeno

    Los linfocitos B no solo realizan sus propias actividades de defensa (a través de la producción de anticuerpos), sino que también ayudan a reconocer microbios extraños a otras células del sistema inmunitario. Esta función se llama presentación de antígeno (antígeno = «marcador» del microorganismo).

    Cuando el linfocito B reconoce a un «intruso», adhiere un fragmento a su superficie y lo muestra a otras células inmunes, lo que indica la necesidad de su destrucción. Gracias a esto, es posible activar mecanismos de defensa multidireccionales.

    • producción de citoquinas

    Las citocinas son pequeñas moléculas proteicas que transmiten señales de invasión de patógenos. Un aumento repentino en la producción de citoquinas es una «alarma» para el sistema inmune y conduce a la activación de sus células. La producción de ciertos tipos de citocinas le permite cambiar su respuesta inmune a la más necesaria en una situación dada (por ejemplo, antibacteriana, antiviral o antiparasitario).

    • producción de anticuerpos (inmunoglobulinas)

    La producción de anticuerpos es una característica única de los linfocitos B maduros. Un anticuerpo es un tipo de proteína que se adapta específicamente a un patógeno particular para neutralizarlo. Un agente infeccioso (bacteria, virus o parásito extracelular) deja de ser peligroso después de combinarlo con el anticuerpo. También se convierte en un blanco fácil para las células del sistema inmunitario (por ejemplo, las células de alimentación), que luego pueden reconocerlo y neutralizarlo.

    Los linfocitos B pueden producir 5 clases de inmunoglobulinas:

    • IgM: son anticuerpos que se forman en la fase más temprana de las respuestas de las células B. Aunque surgen muy rápidamente, no son muy específicos. La presencia de anticuerpos IgM en la sangre indica contacto reciente con el microorganismo.
    • IgA: es un tipo de anticuerpo que realiza funciones importantes en lugares de contacto directo con patógenos. Las inmunoglobulinas IgA se secretan a la superficie de las membranas mucosas en el sistema digestivo, el tracto respiratorio y el sistema genitourinario.
    • IgE: estos son los principales anticuerpos involucrados en las reacciones alérgicas. La presencia de anticuerpos IgE en la sangre contra alérgenos específicos puede causar síntomas de rinitis alérgica, conjuntivitis alérgica o asma bronquial al entrar en contacto con este alergeno. Los anticuerpos IgE también son los principales anticuerpos responsables del control de parásitos.
    • IgD: es la clase de anticuerpos menos conocida, constantemente presente en la superficie de los linfocitos B.
    • IgG: estos son los anticuerpos más efectivos. Surgen en la respuesta humoral más madura y son más adecuados para un patógeno dado. La concentración de IgG en la sangre es la más alta entre todos los tipos de inmunoglobulinas.

    Linfocitos B: niveles sanguíneos normales

    La concentración de todos los linfocitos (B y T) se mide en conjunto en la mayoría de los análisis de sangre de rutina.

    La norma de concentración de linfocitos es de 1000 a 5000 en 1 μl de sangre.

    El porcentaje de linfocitos en toda la población de glóbulos blancos también es importante. Los linfocitos deben constituir 20-45% de todos los leucocitos.

    Un aumento en el recuento de linfocitos (linfocitosis) acompaña a las infecciones e infecciones, principalmente causadas por virus. La proliferación del cáncer de estas células puede ser una causa menos común de exceso de linfocitos. La linfocitosis también es un síntoma de inflamación crónica (por ejemplo, en enfermedades autoinmunes).

    Una disminución en el recuento de linfocitos se llama linfopenia. La linfopenia puede ser causada por varios tipos de inmunodeficiencia. A veces, reducir el número de linfocitos es el resultado de tomar medicamentos (u otras sustancias) que afectan la función de la médula ósea y evitan la producción de suficientes linfocitos.

    Disfunción de linfocitos B

    Entre las enfermedades asociadas con la actividad anormal de los linfocitos B, podemos distinguir los trastornos en su número y función. Tanto la deficiencia como el exceso de linfocitos B pueden tener un impacto negativo en nuestra salud.

    En algunas enfermedades, los linfocitos B están en la concentración correcta pero no funcionan correctamente. Este es el caso, por ejemplo, en enfermedades autoinmunes en las que los linfocitos B «rechazan» incorrectamente los propios tejidos del cuerpo.

    • deficiencias de inmunidad humoral

    Las deficiencias hereditarias en la inmunidad humoral son enfermedades asociadas con una disminución en los recuentos de linfocitos B o un deterioro significativo en la producción de anticuerpos. Por lo general, los primeros signos de inmunodeficiencia aparecen en la infancia: infecciones recurrentes e infecciones crónicas difíciles de tratar. Ejemplos de deficiencias congénitas en la inmunidad humoral son:

    • La enfermedad de Bruton, que consiste en un trastorno en la maduración de los linfocitos B. Hay rastros de linfocitos B en la sangre y prácticamente no se encuentran anticuerpos.
    • inmunodeficiencia variable común (IDVC), caracterizada por la disminución del nivel de anticuerpos y la concurrencia de cáncer, enfermedades alérgicas y autoinmunes
    • síndrome de hiper-IgM, que es causado por la ausencia de formación de anticuerpos no IgM. Tiene importantes deficiencias de inmunoglobulina IgA, IgE e IgG

    Desafortunadamente, hasta ahora no se han desarrollado métodos de tratamiento causales para las deficiencias de inmunidad humoral. El método principal de terapia es la administración continua de anticuerpos de donantes a pacientes (llamada sustitución de inmunoglobulina).

    • Enfermedades autoinmunes

    Una de las etapas clave de la maduración de linfocitos B en la médula ósea es la llamada selección negativa Su esencia es «enseñar» a los linfocitos B a reconocer antígenos extraños y eliminar aquellos que reconocen sus propias células como patógenas.

    La pérdida de la tolerancia de los linfocitos B a los antígenos propios es una de las causas de las enfermedades autoinmunes. Los linfocitos B comienzan a producir los llamados autoanticuerpos, es decir, anticuerpos dirigidos contra las células del cuerpo. Los ejemplos de enfermedades autoinmunes asociadas con la actividad anormal de las células B son:

    – esclerosis múltiple

    – artritis reumatoide

    – lupus eritematoso sistémico

    • Hiperplasia de linfocitos B

    Los linfocitos B en cualquier etapa de su desarrollo pueden escapar de los mecanismos naturales de control del cuerpo y comenzar a multiplicarse sin control. El crecimiento tumoral de los linfocitos B puede tomar las siguientes formas:

    • linfomas (en los cuales las células cancerosas ocupan principalmente los ganglios linfáticos)
    • leucemia (en la cual las células cancerosas se encuentran en la médula ósea y la sangre)

    Los cánceres más comunes que se originan en los linfocitos B (en diferentes etapas de la pubertad) son:

    • leucemia linfoblástica aguda
    • leucemia linfocítica crónica
    • Linfoma de Hodgkin
    • linfoma folicular

    En este punto, vale la pena mencionar un tumor más: el mieloma plasmático. Este tipo de cáncer implica la multiplicación incontrolada de plasmocitos, que producen grandes cantidades de un anticuerpo específico (denominado anticuerpo monoclonal).

    Bibliografía:

  • «Inmunología» K. Bryniarski, Edra Urban & Partner, Wrocław 2017
  • «Linfocitos B: cómo se desarrollan y funcionan» Tucker W. LeBien y Thomas F. Tedder, Blood 2008 112: 1570-1580, acceso en línea
  • 3. Kontny E, Maśliński W. Artículo de revisión: Linfocitos B: el papel fisiológico y la implicación en la patogénesis de la artritis reumatoide. Reumatología / Reumatología. 2006; 44 (3): 150-161., Acceso en línea
  • Sobre el Autor
    Krzysztof Białłuża
    Estudiante de medicina en el Collegium Medicum de Cracovia, que ingresa lentamente al mundo de los constantes desafíos del trabajo del médico. Particularmente interesado en ginecología y obstetricia, pediatría y medicina del estilo de vida. Amante de las lenguas extranjeras, los viajes y el senderismo.

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