Noradrenalina: un neurotransmisor y hormona

La noradrenalina es un neurotransmisor, pero también una hormona. Ejerce efectos complejos tanto en la actividad del cerebro en sí mismo como en la noradrenalina que afecta muchos procesos diferentes en el cuerpo, como un aumento de la presión arterial y la estimulación de la descomposición de las grasas. La noradrenalina y su efecto sobre receptores específicos asociados con ella es tan importante que los médicos los usan: los medicamentos que afectan el sistema noradrenérgico se usan para tratar tanto la hipertensión como la depresión.

La noradrenalina (también llamada noradrenalina) en el cuerpo humano desempeña principalmente el papel de uno de los principales neurotransmisores en el sistema nervioso, este compuesto, secretado por las glándulas suprarrenales, también desempeña un papel en el cuerpo como una de las hormonas. El nombre de esta molécula en realidad proviene de las glándulas suprarrenales: la palabra noradrenalina se deriva del término latino, que se puede traducir como «alrededor de los riñones».

La noradrenalina se puede encontrar en las estructuras del sistema nervioso central, donde es secretada por los llamados neuronas noradrenérgicas Sin embargo, este neurotransmisor juega un papel importante también en el sistema autónomo mismo: además de la adrenalina, la noradrenalina es el neurotransmisor básico en el sistema nervioso simpático.

Noradrenalina: estructura química y síntesis.

La norepinefrina se clasifica como una de las catecolaminas (monoaminas). Surge en un ciclo complejo de cambios en el que el sustrato primario es el aminoácido tirosina. El primer producto formado en la síntesis compleja de noradrenalina es L-DOPA. A su vez, este compuesto produce dopamina que, en la reacción catalizada por la enzima dopamina β-hidroxilasa, se transforma en noradrenalina.

Noradrenalina: los efectos dependen del tipo de receptor que se estimula

No se puede decir que la noradrenalina siempre funciona exactamente de la misma manera. Bueno, los efectos de estimular las células por la noradrenalina dependen estrictamente de a qué se unirá exactamente el receptor noradrenérgico. Hay al menos cinco receptores noradrenérgicos y estos son:

  • α1: receptores ubicados principalmente en los músculos lisos, cuya estimulación conduce a la contracción de este tipo de células musculares,
  • α2: receptores presinápticos (ubicados en el extremo presináptico de la sinapsis, es decir, aquellos que liberan neurotransmisores en la hendidura sináptica), en los que la unión de noradrenalina a ellos conduce a la inhibición de una mayor liberación de noradrenalina u otros neurotransmisores desde un final presináptico dado,
  • β1: el lugar principal donde se encuentran estos receptores, son las células miocárdicas, su estimulación conduce, entre otras para aumentar la frecuencia cardíaca, pero también para aumentar la contractilidad de los cardiomiocitos,
  • β2: un receptor presente en las células del músculo liso ubicadas en los bronquios, el tracto gastrointestinal o los vasos sanguíneos, la estimulación de estos receptores conduce a la relajación muscular; la estimulación de los receptores β2 también conduce a la activación de la enzima glucógeno fosforilasa, lo que resulta en la aparición de glucogenólisis,
  • β3: un tipo de receptores noradrenérgicos localizados principalmente en células de tejido adiposo, la estimulación de ellos por noradrenalina conduce a la lipólisis (es decir, descomposición del tejido adiposo).

Norepinefrina: norepinefrina en el sistema nervioso

En general, la noradrenalina, al igual que la adrenalina, puede tratarse como una de las sustancias básicas que moviliza al cuerpo a la preparación y lo prepara para asumir diversos desafíos. Sin embargo, las funciones de la noradrenalina son diferentes en las estructuras del sistema nervioso y diferentes dentro de otros órganos del cuerpo humano.

En el sistema nervioso central, los grupos más grandes de cuerpos neuronales adrenérgicos (es decir, aquellas células nerviosas que producen noradrenalina) se encuentran en el lugar azulado que se encuentra en la parte del cerebro que es el puente. Sin embargo, estas neuronas dirigen sus terminaciones nerviosas (axones) a numerosas áreas del sistema nervioso donde se encuentran los receptores adrenérgicos; la combinación de noradrenalina con estos receptores conduce a la aparición de los efectos de este neurotransmisor. Desde el lugar azulado, los axones se dirigen a estructuras tales como, por ejemplo, tálamo, amígdala o hipotálamo, las terminaciones de las neuronas adrenérgicas también se dirigen hacia la corteza cerebral, el cuerpo estriado o los centros de la médula espinal.

Los efectos de la norepinefrina en el sistema nervioso se distinguen por al menos varios, ya que lo más importante puede ser el efecto de esta sustancia en:

  • creciente atención y estado de alerta,
  • mejorando los procesos de recordar nueva información, pero también alentando recordar información previamente recordada,
  • Mejorando las habilidades de concentración.

Noradrenalina: acción sobre órganos individuales del cuerpo.

Las reacciones que aparecen en el cuerpo bajo la influencia de la noradrenalina, generalmente son un reflejo típico de la función del sistema nervioso simpático, es decir, la parte del sistema nervioso autónomo cuya tarea es movilizar el cuerpo y ponerlo en un estado de preparación para luchar o escapar. Entre los diversos fenómenos que ocurren bajo la influencia de la estimulación de los órganos por la noradrenalina, podemos mencionar:

  • aumento de la presión arterial (al contraer los vasos sanguíneos),
  • aumento de la glucosa en sangre (esto ocurre a través de varios mecanismos diferentes, el aumento en la glucosa en sangre ocurre como resultado del aumento de la actividad de glucógeno fosforilasa ya mencionado, pero también porque bajo la influencia de la noradrenalina, el páncreas aumenta la secreción de glucagón),
  • dilatación de la pupila
  • aumento de la liberación de renina por los riñones, así como la retención de sodio en el cuerpo,
  • intensificación de la distribución de grasa corporal,
  • ralentizando el peristaltismo en el tracto gastrointestinal y reduciendo el suministro de sangre a las estructuras involucradas en la digestión de los alimentos (en este caso, la redistribución de la sangre está destinada a moverla incluso a los músculos, el corazón o el cerebro, es decir, a aquellas estructuras que son más importantes cuando es necesario movilizar el cuerpo para actuar )

Noradrenalina: el uso de noradrenalina y el efecto sobre los receptores adrenérgicos en medicina

La noradrenalina en sí misma a veces se usa como medicamento, está indicada principalmente en condiciones potencialmente mortales. La principal indicación para este tipo de noradrenalina es el shock séptico. En el curso de esta unidad, como resultado de la vasodilatación generalizada, hay una disminución de la presión arterial y, por lo tanto, la administración de noradrenalina al paciente (cuya función es, después de todo, la contracción de las paredes de los vasos arteriales) conduce a un aumento de la presión arterial.

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Sin embargo, la medicina utiliza en el tratamiento de diversas enfermedades no solo la noradrenalina, sino también las preparaciones que afectan los receptores noradrenérgicos. Ejemplos incluyen:

  • preparaciones del grupo de beta-miméticos: se usan estos medicamentos (como salbutamol o fenoterol), entre otros en pacientes con asma y su uso, al relajar las células musculares en las vías respiratorias, conduce a la broncodilatación,
  • agentes del grupo de los betabloqueantes (por ejemplo, metoprolol, bisoprolol): se utilizan bloqueadores de los receptores adrenérgicos β, entre otros. en pacientes con hipertensión, pero también en pacientes con arritmias cardíacas (por ejemplo, fibrilación auricular),
  • Medicamentos alfabloqueantes (por ejemplo, doxazosina): estos agentes se usan, como los betabloqueantes, en el tratamiento de la hipertensión, pero también en pacientes con hiperplasia prostática.
  • preparaciones del grupo de agonistas alfa: los medicamentos que estimulan los receptores adrenérgicos α2 (es decir, aquellos receptores cuya estimulación conduce a una disminución en la liberación de noradrenalina de las células nerviosas) pueden usarse para tratar la hipertensión; un ejemplo de dicho medicamento puede ser metildopa, que es uno de los medicamentos antihipertensivos básicos utilizado en pacientes embarazadas.

Las preparaciones que afectan la transmisión noradrenérgica en el sistema nervioso también juegan un papel importante en la psiquiatría. Como ejemplo del uso de estos medicamentos se puede administrar, por ejemplo, el tratamiento de la depresión; en pacientes que padecen esta enfermedad, por ejemplo, se usan medicamentos del grupo SNRI (inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina). Las preparaciones que aumentan la liberación de noradrenalina (como, por ejemplo, derivados de anfetamina o metilfenidato) se usan en el TDAH, en el que los déficits de concentración y atención que ocurren pueden teóricamente estar asociados con deficiencias de noradrenalina en las estructuras del sistema nervioso central.

Fuentes:

1. Materiales de la Universidad de Rice en Houston, acceso en línea: http://www.caam.rice.edu/~cox/wrap/norepinephrine.pdf
2. Leonard BE, Estrés, noradrenalina y depresión, J Psychiatry Neurosci 2001; 26 (Suppl): S11-6, acceso en línea: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2553257/ pdf / jPN-2001-26-s11.pdf

Sobre el Autor
Arco. Tomasz Nęcki
Graduado de medicina en la Universidad de Ciencias Médicas de Poznan. Un admirador del mar polaco (la mayoría de las veces caminando por su orilla con auriculares en sus oídos), gatos y libros. Al trabajar con pacientes, se enfoca en escucharlos siempre y dedicarles todo el tiempo que necesiten.

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