Pesadillas

Las pesadillas no son un fenómeno extraño para la mayoría: la mayoría de nosotros tenemos sueños en los que huimos de algo extremadamente peligroso o en los que simplemente perdemos la vida. Así como la ocurrencia ocasional de sueños desagradables no es motivo de preocupación, su ocurrencia regular puede incluso afectar negativamente la salud humana. ¿De dónde vienen las pesadillas y qué hacer para evitar que despierten al paciente del sueño?

Tabla de contenido

  • Pesadillas: causas
  • Pesadillas: síntomas
  • Pesadillas: consecuencias
  • Pesadillas: diagnósticos
  • Pesadillas: tratamiento
  • Las pesadillas le suceden a casi todos, según las estadísticas, hasta el 90% de la población. Las pesadillas más comunes se encuentran en los más pequeños: se estima que entre los niños de entre 3 y 5 años, aparecen con alta frecuencia en hasta el 50% de ellos. Con la edad, la frecuencia de los sueños desagradables en las personas disminuye y, finalmente, en las pesadillas de los adultos, que aparecen al menos una vez por semana, tienen el 1% de ellos.

    Pesadillas: causas

    El mecanismo exacto por el cual las personas desarrollan pesadillas aún no se ha definido claramente. Se sabe que los sueños desagradables, así como aquellos con sobretonos agradables, ocurren durante el sueño REM.

    Mucho más conocido que el mecanismo de aparición de pesadillas son los problemas que pueden conducir a su aparición. Contrariamente a las apariencias, hay más de lo que puede pensar e incluyen:

    • estrés crónico (puede provocar pesadillas en personas de todas las edades, pero es particularmente importante en el caso de sueños desagradables en los niños, porque en ellos experimentar estrés en la escuela o en el hogar es la causa principal de las pesadillas)
    • trastorno de estrés postraumático (TEPT: en este caso, la aparición de pesadillas sobre un evento traumático es uno de los criterios para el diagnóstico de este trastorno)
    • apnea del sueño
    • trastorno depresivo y trastorno de ansiedad
    • cambios importantes en la vida (estamos hablando de eventos como la muerte de un ser querido, el cambio de residencia, la pérdida del trabajo o el cambio de escuela; pueden provocar un estrés muy fuerte y, por lo tanto, pueden ser las causas de las pesadillas)
    • abuso de sustancias psicoactivas (pueden ocurrir pesadillas, especialmente durante los períodos de abstinencia)

    Curiosamente, a veces la causa de las pesadillas es que el paciente toma algunos medicamentos. Entre los preparativos cuya ingesta puede conducir a sueños desagradables, se incluyen

    • drogas antihipertensivas
    • antidepresivos
    • preparaciones utilizadas para tratar la enfermedad de Parkinson

    Otro problema que puede conducir a sueños desagradables es comer comidas abundantes antes de acostarse; no se sabe por qué, pero puede conducir a la aparición de pesadillas.

    Pesadillas: síntomas

    Una pesadilla es un sueño cuyos temas giran en torno a eventos potencialmente mortales o extremadamente desagradables. Estos tipos de sueños tienen un contenido muy diferente, por lo general implican la participación en algunos accidentes, caídas o escapes del asesino.

    La característica de las pesadillas es que despiertan al paciente del sueño, y después de despertarse siente ansiedad, miedo o incluso enojo. También es típico que una persona que se despierta por la noche a causa de pesadillas luego tenga un grado excepcional de dificultad para quedarse dormido nuevamente.

    Pesadillas: consecuencias

    Los niños que se despiertan debido a un sueño desagradable generalmente escuchan de sus guardianes que nada los amenaza y que solo fue un mal sueño.

    De hecho, la aparición ocasional de pesadillas no tiene que ser motivo de preocupación, pero definitivamente es diferente cuando los sueños desagradables ocurren con una frecuencia alta. En esta situación, puede conducir a muchas amenazas diferentes.

    Como resultado de la pesadilla, puede haber un aumento en la liberación de la hormona del estrés cortisol en el cuerpo. Al igual que en una o más ocasiones, incluso la aparición de tal fenómeno no representa una amenaza, por lo que las pesadillas repetidas, y por lo tanto el aumento repetido de la liberación de cortisol, ya pueden tener consecuencias que amenazan la salud (como un debilitamiento significativo de la resistencia del cuerpo).

    Una persona a la que a menudo le preocupan las pesadillas no está descansada: las dificultades que surgen después de un mal sueño de quedarse dormido nuevamente pueden provocar una sensación de cansancio durante el día, así como trastornos de concentración significativos, lo que dificulta la conducción de un automóvil o el desempeño de tareas profesionales normales.

    Las pesadillas constantes también conducen a varios trastornos mentales, que incluyen desorden depresivo.

    Por lo tanto, está claro que el problema en forma de pesadillas frecuentes es simplemente grave y no debe subestimarse, pero debe buscar sus causas.

    Pesadillas: diagnósticos

    Por lo general, es suficiente realizar un historial médico completo con el paciente para determinar la causa de las pesadillas. Muy a menudo es posible encontrar durante el mismo irregularidades que pueden ser responsables de la aparición de sueños desagradables, como el trastorno depresivo o el trastorno de estrés postraumático.

    Es fácil decir que esta es la causa de las pesadillas cuando el paciente ya había sido diagnosticado con dicho trastorno mental, pero a veces es solo cuando busca las fuentes de las pesadillas que experimenta que padece algún trastorno mental que puede ser la razón .

    Durante la entrevista, al paciente se le hacen muchas preguntas diferentes, incluyendo sobre qué medicamentos está tomando (después de todo, algunos productos farmacéuticos pueden provocar pesadillas), pero también sobre qué se va a dormir cuando se levanta y qué hace antes de acostarse (a veces es la higiene inadecuada del sueño la responsable de la aparición de sueños desagradables sueño).

    Por lo general, la entrevista en sí misma permite encontrar la causa de las pesadillas, pero cuando, incluso después de su recolección exhaustiva, no es posible determinar qué los conduce, puede ser útil realizar un examen polisomnográfico en el paciente.

    Pesadillas: tratamiento

    Encontrar la causa de las pesadillas es muy importante porque depende de sus causas y de qué tipo de tratamiento se ofrecerá al paciente.

    Cuando la depresión o el trastorno de estrés postraumático están detrás de las pesadillas, la farmacoterapia (basada en el uso de antidepresivos) y la psicoterapia pueden ser útiles. Las interacciones psicoterapéuticas también se usan cuando se producen pesadillas debido al estrés constante.

    Luego, cuando los sueños desagradables son consecuencia del uso de algunos medicamentos, puede ser necesario modificar la farmacoterapia y recomendar al paciente que use dichos medicamentos que no sean propicios para la aparición de pesadillas.

    Para las personas que a menudo tienen pesadillas, también es extremadamente importante seguir los principios de la higiene adecuada del sueño. La condición para mantenerlo es, en primer lugar, acostarse y levantarse de la cama al mismo tiempo (incluso los fines de semana), evitar comer comidas abundantes antes de acostarse, pero también pasar tiempo antes de acostarse solo en actividades tranquilas (pasar tiempo con una película emocionante, una computadora, pero también practicar deporte inmediatamente antes de dormir definitivamente afecta negativamente la calidad del sueño posterior).

    Sobre el Autor
    Arco. Tomasz Nęcki
    Graduado de medicina en la Universidad de Ciencias Médicas de Poznan. Un admirador del mar polaco (la mayoría de las veces caminando por su orilla con auriculares en sus oídos), gatos y libros. Al trabajar con pacientes, se enfoca en escucharlos siempre y dedicarles todo el tiempo que necesiten.

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