¿Por qué funciona el placebo? La efectividad del tratamiento con placebo

El efecto placebo se ha utilizado en medicina durante siglos. ¿De qué se trata esto? Dos tabletas idénticas se encuentran frente a dos personas. Se los tragan y después de unos minutos ambos se sienten mejor. Y no deberían, porque una de estas personas tomó la llamada placebo, que es algo que no es una sustancia medicinal y, sin embargo, da buenos resultados. ¿Por qué?

Placebo en latín significa «Me gustará». Esto es a lo que los médicos se refieren como una sustancia o sustancia neutral para la salud que se usa como terapia. Pero el paciente no sabe que lo que se usó no es un tratamiento real.

Placebo: el poder de la sugerencia

Hasta el siglo XIX, el efecto placebo a menudo se usaba sin saberlo en medicina. Los detalles que contienen polvos de la cola del lagarto y el cuerno de unicornio a menudo (¡curiosamente!) Han proporcionado mejoras. Pero, de hecho, la fe y los curanderos y los tratados en la efectividad de la preparación utilizada ayudaron.

Aunque es difícil de creer, muchos estudios (incluida la Oficina de Evaluación de Tecnología) indican que solo en el 20 por ciento de los medicamentos más utilizados en la actualidad, su efectividad ha sido científicamente probada. Es decir, estaban sujetos a pruebas clínicas, que explicaban claramente el mecanismo de su acción. Las otras preparaciones son simplemente un placebo.

Por supuesto, esto no significa que su uso no traiga beneficios. Sin embargo, debe quedar claro: en algunos casos, el simple hecho de someterse a un tratamiento (cita con el médico y tomar píldoras) ayuda al paciente a recuperarse.

Un ejemplo interesante es la investigación sobre la efectividad del propranolol. Este medicamento se prescribió a pacientes después de un infarto de miocardio para regular la frecuencia cardíaca y evitar un mayor daño al órgano. Se observó que la tasa de mortalidad se redujo a la mitad en aquellos que tomaron el medicamento regularmente en comparación con aquellos que olvidaron hacerlo. El grupo de estudio consistió en 2,000 personas, por lo que el estudio fue estadísticamente confiable.
Los resultados de los pacientes tratados (también de forma regular e irregular) con placebo no fueron sorprendentes. ¡Eran idénticos! El propranolol es una droga realmente efectiva. Pero el estudio demostró que una sugerencia, es decir, un placebo, funciona con una fuerza similar.

Placebo para nervios y asma

En 1984, el psiquiatra húngaro Mihly Arato evaluó los resultados de la investigación sobre el tratamiento de la depresión. Casi la mitad de los pacientes que habían estado enfermos durante menos de tres meses y fueron tratados con placebo mostraron una clara mejoría. No estuvo presente en pacientes que padecían depresión durante más de un año, con niveles elevados de cortisol (hormona del estrés) en el suero sanguíneo. Los resultados son tan alentadores que tienta comenzar un tratamiento con placebo dirigido al inicio de la depresión.

El placebo ayuda con muchas dolencias, especialmente pacientes que sufren dolor de cabeza, ansiedad, tensión, depresión, tos, insomnio, cinetosis, asma e … hipertensión.

Un experimento de Thomas Luparello de la Universidad de Nueva York confirmó el efecto placebo en el asma. Los pacientes recibieron un inhalador que contenía solo solución salina y se les dijo que inhalaran el irritante o el alérgeno. Todos sufrían de falta de aire. Cuando se le dijo al mismo grupo de pacientes que el inhalador contenía un medicamento que era efectivo para el asma (y esto también era solución salina), las vías respiratorias cayeron.

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Nocebo – un mal gemelo

El placebo, aunque es indiferente a la salud desde un punto de vista formal, también puede causar efectos secundarios, por ejemplo, vómitos, dolor de cabeza, somnolencia, insomnio, aumento del ritmo cardíaco, diarrea, erupción cutánea, hinchazón. Tales efectos del uso de una sustancia inerte se llaman nocebo – «Haré daño» (latín: nocere – dañar). La mayoría de las veces son causadas por la mala actitud del paciente hacia la terapia, por ejemplo, la apariencia inaceptable del medicamento, la actitud negativa del médico, lo que le sugiere al paciente la nocividad del tratamiento utilizado.

Maravillosas opciones de placebo

El efecto del placebo en el cáncer no se puede sobreestimar. Los médicos comúnmente conocen la historia de un paciente en el Hospital de Long Beach en California, un tal Sr. Wright: estaba en tan mal estado (un tumor del tamaño de una pelota de tenis) que le dieron un máximo de unos pocos días de vida.
Luego escuchó que había descubierto un suero eficaz contra el cáncer, Krebiozen, y obligó al médico a administrarlo. La inyección se realizó el viernes por la tarde, y el lunes el médico sorprendido encontró a un paciente en buena forma, bromeando con las enfermeras. Las pruebas se realizaron y, como comentó el médico, el tumor se derritió como una bola de nieve en una estufa caliente. Dos meses después, Wright leyó un artículo sobre que Krebiozenie no era halagador. A partir de entonces, comenzó la recaída.

Se sabe que placebo incluso en un 60 por ciento. es tan efectivo como los analgésicos más activos. Esto se debe a que puede afectar la liberación de sustancias naturales similares a la morfina llamadas endorfinas a través del cerebro.

Se ha demostrado que el estrés aumenta la secreción de cortisol. Se ha estudiado que el cortisol afecta negativamente al sistema inmunitario. Si un placebo elimina el estrés, aumenta la efectividad del sistema inmune y, por lo tanto, la lucha contra las enfermedades infecciosas, el cáncer.
También puede haber moléculas especiales que ayudan a crear un efecto placebo. Por ejemplo, investigaciones recientes muestran que los animales bajo estrés pueden producir una sustancia que se asemeja a un relanio calmante en el cerebro. ¿Quizás el cerebro «engañado» por el placebo también puede producir sustancias similares para combatir el cáncer?

Efecto placebo

Los estudios han demostrado que el efecto placebo está influenciado por la actitud positiva del paciente hacia el médico y la terapia recomendada, pero los factores que parecen insignificantes también son importantes. La eficacia del placebo es mayor si la tableta es grande, roja y amarga y cuando lo recomienda un médico conocido. El efecto se ve reforzado por el nombre latino de la preparación, el alto precio y las dificultades para obtenerlo. La credibilidad también aumenta con un folleto que informa sobre … los efectos secundarios.

La atmósfera que rodea al paciente durante el tratamiento también es importante. Y los médicos a menudo lo olvidan. Un análisis cuidadoso de las quejas del paciente mejora su estado de ánimo (y su efecto curativo) mucho más que el diagnóstico inmediato utilizando equipos modernos, independientemente de cuán preciso sea.

Problema ético

El efecto placebo es obvio. El problema es si el efecto es lo suficientemente grande como para usar conscientemente sustancias inertes en lugar de medicamentos clásicos en casos seleccionados. ¿Es ético privar a un paciente de las opciones de tratamiento de un terapeuta ampliamente reconocido? ¿No puede informar al paciente que está tomando un placebo? Por otro lado, el informado ya no será susceptible a su influencia. La discusión continúa, pero ¿hay alguna respuesta posible?

En solo un caso, la ciencia cuestiona el uso de placebo. Se utiliza para probar medicamentos y terapias, es decir, en un experimento clínico.

El efecto saludable del efecto placebo, sin dudas éticas, puede ser utilizado por todos los médicos a diario. El hecho de que alguien tenga bronquitis puede volverse obvio para un especialista en unos pocos segundos. Los próximos cinco minutos de la prueba, durante los cuales el médico coloca el teléfono en el pecho, probablemente no afectarán la precisión del diagnóstico, pero ciertamente aumentarán la confianza del paciente. Y funciona milagros.

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Experimento clínico

A los pacientes que padecen la misma enfermedad se les dice que estén expuestos a un medicamento determinado. Parte recibe medicina real, parte parece placebo idéntico. El medicamento será efectivo si la tasa de curación (o mejora) es mucho mayor en el grupo de tratamiento que en el grupo de placebo.
Los efectos secundarios también se comparan. Los que aparecen con más frecuencia en el grupo tratado con el medicamento de prueba se pueden atribuir a la acción de esta preparación. La investigación se realiza sobre la base de la llamada doble ciego El paciente no sabe si está recibiendo un medicamento activo o un placebo. Además, el médico (durante el experimento) no sabe si le está dando un terapeuta o una sustancia inerte.

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