Síndrome de Geek: ¿las mentes estrictas contraen el síndrome de Asperger con más frecuencia?

El síndrome de Geek es un término coloquial para los síntomas del síndrome de Asperger en personas con una inclinación por las matemáticas, las computadoras y las nuevas tecnologías. Las fuentes de este término tienen su origen en la imagen estereotípica de un especialista en TI como una persona cerrada, que tiene dificultades para establecer contactos y centrarse obsesivamente en sus propios intereses. ¿El síndrome geek es solo un estereotipo o un hecho científico?

El término síndrome geek se usa para referirse a personas excepcionalmente talentosas en ciencia, con mayor frecuencia especialistas en TI, que muestran rasgos de personalidad similares a los afectados por el síndrome de Asperger. El síndrome de Geek explica por qué en las sociedades modernas los casos de autismo leve son cada vez más comunes, especialmente entre los hijos de padres, de los cuales al menos uno trabaja en la industria científica y técnica.

Aunque esta teoría ha ganado gran popularidad en Occidente, todavía no se ha presentado evidencia científica oficial que la respalde. Sin embargo, hay estudios menores que muestran cierta relación entre la inteligencia superior a la media y algunos síntomas del síndrome de Asperger.

Síndrome de Geek: ¿a quién afecta?

El síndrome de Geek se creó a partir de la combinación de las palabras geek y síndrome. El síndrome proviene del nombre del síndrome de Asperger o síndrome de Asperger. A su vez, geek es un término de argot para personas que son extremadamente inteligentes y que muestran un interés particular en campos exactos de conocimiento (matemática, informática) que al mismo tiempo tienen grandes problemas con las relaciones interpersonales. Se habla más sobre nerds geeks en Internet, ambos tienen significados muy similares.

Hay varias veces menos mujeres con síndrome de Asperger que hombres. Sin embargo, su ubicación es más difícil porque son menos apreciados por sus cualidades intelectuales que los hombres.

La imagen estereotípica de un geek o un nerd es un niño delgado con gafas, con una mirada ausente, vestido con un suéter pasado de moda, a quien le gusta hablar de su mayor pasión, es decir, las computadoras. Geek puede hablar durante horas sobre los beneficios de la programación en C ++ y cómo declarar variables en Python, pero es difícil hablar sobre temas cotidianos comunes. También tiene un sentido del humor limitado: por lo general no «capta» alusiones sobre sí mismo, por lo que a menudo se convierte en objeto de bromas.

Geek tiene un índice de coeficiente intelectual muy alto y está bien versado en tecnologías avanzadas. Muy a menudo trabaja en profesiones que requieren un conocimiento técnico estricto. Se dice que la cuenca de los geeks es Silicon Valley, el centro de la industria tecnológica estadounidense.

Síndrome de Geek: ¿cómo se manifiesta? Síndrome de Geek y síndrome de Asperger

Geek y una persona afectada por el síndrome de Asperger comparten una mentalidad similar y algunos aspectos del comportamiento:

  • comprensión mecánica de la realidad: tanto las personas con síndrome de Asperger como Worms tienen un enfoque científico y lógico de la realidad. Prefieren explicar el mundo a través de mecanismos repetitivos en lugar de acciones humanas;
  • especialización y enfoque en los detalles: uno de los síntomas importantes del síndrome de Asperger es un área de interés muy estrecha y casi obsesiva, centrándose en un solo área. Lo mismo es cierto para los geeks;
  • comprensión clara del lenguaje: ambos tipos de personas prefieren mensajes concisos y claros. Tienen un problema para descifrar las intenciones del interlocutor si usa ironía, alusión o se comunica a nivel de gestos o expresiones faciales;
  • cerrándose en su propio mundo: las personas con mentes estrictas y que padecen el síndrome de Asperger están tan involucradas en las actividades que les interesan que descuidan por completo los asuntos externos. Como resultado, a menudo se les considera personas separadas de la realidad o incluso raros.
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Otro término para geek es nerd. Ambos términos tienen significados muy similares y a menudo se usan indistintamente. A veces se señalan las diferencias entre un geek y un nerd: el primero no tiene que apasionarse solo por las matemáticas y las computadoras, puede ser, por ejemplo, un ávido fanático de una serie o juego. A su vez, el nerd solo está interesado en las ciencias exactas.

Síndrome de Geek: ¿un estereotipo o un hecho científico?

¿Las observaciones comunes son confirmadas por hechos científicos? En parte si. Hay varios estudios que demuestran significativamente que las personas con mentes exactas revelan con mayor frecuencia los síntomas del síndrome de Asperger que la persona promedio.

Uno de ellos es un experimento de 2001, en el que se seleccionaron 4 grupos de personas: 58 pacientes diagnosticados con síndrome de Asperger, 174 adultos que no estudian, 840 estudiantes de Cambridge y 16 ganadores de la Olimpiada matemática británica. Tenían que responder las preguntas incluidas en el llamado El Cociente del espectro autista, que se utiliza para determinar en qué medida (en una escala de 0-50) una persona exhibe características autistas. Los resultados fueron los siguientes:

  • En comparación con todos los estudiantes, los estudiantes de ciencias naturales y exactas obtuvieron los puntajes más altos: matemáticas (21.5), ciencias de la computación (21.1) y ciencias físicas (19.6). En comparación, el promedio entre todos los estudiantes fue de 17.6, y los estudiantes de humanidades lograron resultados que no se desviaron del promedio;
  • Entre los 11 participantes del estudio con el índice de espectro autista más alto registrado (más de 32 puntos), todos eran estudiantes de matemáticas o ciencias naturales;
  • Los ganadores de los Juegos Olímpicos de Matemáticas obtuvieron resultados muy altos (24.5).

Otro estudio se realizó en los Países Bajos. Cubrió a 62,000 niños de tres ciudades: Eindhoven, Haarlem y Utrecht. En total, el número de residentes era similar, pero solo en Eindhoven el 30% de ellos eran empleados de la industria informática. Esta ciudad tiene 229 trastornos del espectro autista por cada 10.000 niños. En otras ciudades, este número fue mucho más bajo: 84 casos fueron diagnosticados en Haarlem y 57 casos en Utrecht, que es 4 veces menos que en Eindhoven.

Los resultados citados parecen confirmar la tesis de que entre las personas con talento matemático hay una mayor tendencia a los comportamientos típicos del síndrome de Asperger. A su vez, el experimento holandés da bases para creer que los genes tienen un impacto significativo en el desarrollo de la enfermedad: en una ciudad donde casi 1/3 de los empleados eran personas que trabajan en la industria de TI, había más niños con diversas formas de autismo.

Síndrome de Geek: argumentos contra la teoría

Sin embargo, algunos psicólogos cuestionan los resultados de estudios similares. Señalan que combinar la mayor incidencia de niños con síndrome de Asperger con la profesión de TI de sus padres es un abuso. No tiene en cuenta el hecho de que las personas mejor educadas generalmente eligen a los niños a una edad posterior, y la edad de los padres es un factor importante que aumenta el riesgo de autismo. En general, la conciencia de la enfermedad del autismo también es mayor en esas familias, por lo que el diagnóstico se hace más rápido.

Además, en geeks, los síntomas similares al autismo no son tan graves como en las personas diagnosticadas con el síndrome de Asperger. Más bien, son rasgos de personalidad que favorecen la especialización en campos exactos de conocimiento. Una visión sobria y lógica del mundo o la capacidad de centrarse en el tema que se analiza son muy deseables en el caso de las profesiones tecnológicas o de TI. Mientras les permitan funcionar normalmente en su sociedad y hacer su trabajo favorito, no deberían verse en términos de enfermedad.

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