Síndrome post polio, o el regreso de la enfermedad infantil

La pospolio es un conjunto de síntomas que es consecuencia de la enfermedad de polio infantil (Heine-Medina). Se aplica a la mayoría de las personas que alguna vez estuvieron enfermas, tanto por polio paralítica severa como por polio más leve. ¿Cómo se manifiesta el síndrome post polio y cómo es la terapia de los afectados?

El síndrome posterior a la polio (SPP) afecta a las personas que tienen polio, o poliomielitis, parálisis infantil aguda o parálisis espinal.

Se observa en hasta el 15-80% de los pacientes con polio, y cuanto mayor es la probabilidad de desarrollar, más grave es la forma de la enfermedad primaria. Los primeros síntomas pueden aparecer en promedio después de 35 (15-70) años después de la infección con el virus de la poliomielitis, generalmente como resultado incluso de un accidente aparentemente inofensivo, por ejemplo, caídas, reposo prolongado en cama, cirugía. Según la OMS, el equipo post polio afecta a aproximadamente 20 millones de personas en todo el mundo.

La poliomielitis es una enfermedad viral, infección con el virus de la poliomielitis, que se remonta a la antigüedad, ya en pinturas egipcias que representan a adultos con extremidades flácidas y niños caminando con bastón. Los arqueólogos encontraron los rastros más antiguos de esta enfermedad, huesos de las piernas deformados, en las pirámides egipcias de hace 5.700 años.

La parálisis aguda generalizada, porque ese es el nombre completo, afecta principalmente las células motoras de los cuernos anteriores de la médula espinal en la columna cervical y lumbar. Ataca principalmente a niños pequeños. Se manifiesta por paresia asimétrica o parálisis flácida de los músculos esqueléticos. Por primera vez, la polio fue descrita en detalle por el médico alemán Jakob Heine (1840) y el sueco Karl Oskar Medin (1890).

La última epidemia masiva de poliomielitis tuvo lugar en la década de 1950. La inhibición de su propagación causó la vacunación.

Los médicos registraron el último caso diagnosticado de polio en Polonia en 1984 y en los Estados Unidos en 1979. En 1994, la OMS reconoció a Estados Unidos libre de esta enfermedad y en 2001 a Europa. En 2015, se anunció la erradicación de la poliomielitis en todo el mundo, pero en muchos países todavía se usan vacunas obligatorias por si acaso.

Lea también:
Vacunación contra la poliomielitis (poliomielitis)
Síndrome de Nicolau: causas, síntomas, pronóstico
Encefalitis esclerosante subaguda (SSPE)

Síntomas post polio

Muchos años después de la enfermedad de la polio y la posterior estabilización neurológica, aparecen nuevos síntomas de daño a la neurona motora periférica:

  • debilidad muscular progresiva: no solo los infectados previamente por el virus, sino también otros
  • empeoramiento de la paresia, que se mantuvo estable durante años
  • dolor muscular y articular
  • atrofia muscular
  • trastornos respiratorios
  • disfagia
  • fatiga abrumadora
  • disminución de la capacidad física
  • dolor reducido y tolerancia al frío
  • alteración del sueño
  • aumento de la sensibilidad a las drogas, respuesta anormal a las drogas
  • deterioro cognitivo
  • a veces depresión, distimia

Causas del desarrollo post polio

Hasta ahora, los científicos no han podido determinar con certeza por qué ocurre la poliomielitis. Hay varias hipótesis al respecto, como la reactivación del virus de la poliomielitis, que ha estado latente durante años, o la teoría autoinmune. Pero la causa más probable de SPP es décadas de sobrecarga neuromuscular excesiva.

En la enfermedad de la polio, casi todas las neuronas motoras en el tronco encefálico están dañadas, y aproximadamente el 50% está completamente destruido.

Cuando la enfermedad se cura, la condición del paciente se estabiliza y las neuronas restantes crecen un poco y toman un trabajo adicional para activar los músculos privados de sus propias neuronas.

Con el tiempo, están tan sobrecargados que comienzan a fallar, y una persona siente una fatiga creciente, aparecen problemas respiratorios y otros.

Diagnóstico post polio

Los médicos a menudo no pueden reconocer correctamente la poliomielitis, lo que resulta, entre otras cosas, del hecho de que no hay pruebas de diagnóstico específicas para hacer un diagnóstico claro.

El síndrome post polio se diagnostica al excluir otras enfermedades que dan síntomas similares (principalmente trastornos respiratorios y calambres musculares que interfieren con el sueño), hipotiroidismo y anemia.

Se debe prestar especial atención al hecho de que el síntoma de fatiga crónica abrumadora es característico de muchas enfermedades diferentes, como la enfermedad de Parkinson, enfermedad cardíaca, enfermedad renal, depresión.

El síndrome PPS puede confundirse con esclerosis múltiple o esclerosis lateral amiotrófica. Parece crucial realizar una entrevista detallada en el consultorio del médico, porque el conocimiento sobre la poliomielitis en la infancia explica mucho.

Tratamiento del síndrome post polio

En PPS, desafortunadamente, no se puede hablar de una cura, en principio, la post polio no es una enfermedad en absoluto, sino una consecuencia de una enfermedad que haya tenido. Por lo tanto, el tratamiento en este caso es solo sintomático y se basa principalmente en la rehabilitación física, el cambio de estilo de vida y la educación del paciente y sus familiares.

Los pacientes con SPP deben estar bajo el cuidado de un equipo especializado formado por médicos de diversas especialidades, fisioterapeutas y psicólogos. La terapia de una persona afectada por el síndrome post polio debe basarse en:

  • Equipar al paciente con cualquier dispositivo ortopédico que pueda facilitar su movimiento, incluyendo muletas, bastones, ortesis
  • movimiento moderado que le permite relajarse, por ejemplo, bailar
  • reducción de peso para aliviar músculos y articulaciones. Las personas afectadas por el SPP deben cuidar especialmente su dieta y cuidar los músculos debilitados, comer desayunos ricos en proteínas y, a menudo, buscar bocadillos ricos en proteínas y bajos en grasa durante el día.
  • limitar la actividad física, evitando actividades que requieren esfuerzo
  • Alivio de los músculos: descanso frecuente en posición acostada
  • Uso prudente de analgésicos, especialmente cuando se trata de opioides, e hipnóticos del grupo de las benzodiacepinas porque relajan los músculos en exceso.
  • Dejar de fumar y ejercicios de respiración para permitir una ventilación pulmonar adecuada
  • evitando el alcohol
  • dormir al menos 7 horas al día
  • psicoterapia

PPS no es mortal. Sin embargo, vale la pena enfatizar que las personas afectadas por el síndrome post polio son muy sensibles a los anestésicos, tanto intravenosos como inhalados, y a los sedantes, por lo que deben recibir dosis más bajas de estos agentes.

Las personas con SPP pueden tener dificultades para despertarse de la anestesia, así como para respirar y tragar incluso con anestesia dental local.
ATENCIÓN
Los pacientes con SPP a menudo luchan con el dolor. Pero dado que los analgésicos pueden provocar reacciones no deseadas, siempre deben consultar a un médico, preferiblemente de una clínica del dolor, sobre cómo usarlos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *