Tics nerviosos en niños y adultos. Causas, síntomas, tratamiento

Los tics son movimientos involuntarios y repetitivos, por ejemplo, sacudir la cabeza, gruñir, parpadear o levantar los brazos. No todos los tics nerviosos requieren tratamiento, pero si su presencia perturba significativamente el funcionamiento escolar o profesional, vale la pena ir a psicoterapia o comenzar un tratamiento farmacológico. Se debe prestar especial atención a los tics en los niños, porque es este grupo de pacientes que pueden experimentar las mayores dificultades asociadas con los tics nerviosos.

Los tics nerviosos son movimientos repetitivos e involuntarios de alguna parte del cuerpo. Los movimientos de este tipo pueden involucrar varios músculos, por ejemplo, manos, ojos o cara, pero también músculos involucrados en la formación de la voz. Los tics nerviosos pueden ocurrir a cualquier edad, pero son más comunes en niños y adolescentes. Dado el género, los tics son más comunes en los hombres.

Los tics nerviosos son movimientos involuntarios, pero la mayoría de los pacientes experimentan cierta sensación que les permite concluir que los tics ocurrirán pronto. Puede ser una sensación de tensión interna u otra sensación desagradable, comparada por los pacientes con, por ejemplo, picazón en la piel y el deseo asociado de rascarse. La incomodidad puede aumentar a medida que intenta abstenerse de las garrapatas nerviosas.

Los tics pueden aparecer en cualquier momento, pero se observa que generalmente desaparecen durante el sueño y cuando el paciente se concentra en realizar una tarea. La situación opuesta ocurre cuando el paciente está descansando, entonces la frecuencia de los tics puede aumentar.

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Tipos de tics nerviosos

La división básica de los tics se basa en el tipo de actividad que el paciente repite. Por esta razón, se destacan el movimiento y los tics vocales.

Los tics de movimiento pueden ocurrir en diferentes partes del cuerpo. Dentro de esta categoría, se distinguen los tics motores simples y complejos. Ejemplos de tics de movimiento simple son:

  • encogerte de hombros
  • sacudiendo la cabeza
  • mover la lengua (por ejemplo, extensión involuntaria),
  • párpados parpadeantes
  • chasqueando los dedos
  • rodando los ojos

Según su nombre, los tics motores complejos son actividades en las que aparecen varios grupos musculares. Los pacientes en esta situación pueden tener:

  • muecas complejas en la cara,
  • alisar la ropa,
  • realizar gestos obscenos o prohibidos (copropraxia),
  • imitación involuntaria de los movimientos y actividades de otras personas (equopraxia),
  • tocar otras personas u objetos.

El segundo tipo de tics nerviosos son los tics vocales. Al igual que los descritos anteriormente, los tics vocales también se dividen en simples y complejos. Los siguientes pueden ser tratados como simples tics vocales:

  • tos,
  • gruñidos,
  • olfatear
  • gruñidos,
  • silbido.

Los tics vocales también pueden ser complejos. En este caso, el paciente puede repetir involuntariamente sonidos complejos, pero también palabras específicas o incluso oraciones completas. Aunque esta es una situación rara, el contenido que habla el paciente puede ser socialmente inaceptable, por ejemplo, tomar la forma de blasfemias.

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    Tics nerviosos: causas

    Los tics nerviosos pueden aparecer sin ninguna causa tangible. Este es el caso en niños en los que los trastornos de tics pueden manifestarse durante un cierto período de sus vidas (generalmente durante la pubertad), después de lo cual se observa la resolución (generalmente espontánea) de estas actividades motoras involuntarias. Sin embargo, los tics que han desaparecido durante algún tiempo pueden convertirse, incluso en la edad adulta. Esta situación puede afectar particularmente a los pacientes con síndrome de Tourette: en estas personas, los tics pueden desaparecer espontáneamente durante mucho tiempo y luego, incluso sin ninguna razón específica y tangible, aparecen nuevamente.

    Las condiciones genéticas pueden ser la causa de los tics. Puede notar la aparición familiar de tics nerviosos. Sin embargo, esto no significa que si un padre desarrolla una garrapata en forma de hombros encogidos, entonces el niño experimentará la misma dolencia: la tendencia a los tics en sí misma puede ser heredada, no una garrapata específica.

    Los tics pueden ocurrir en el curso de varias enfermedades, se observan en el curso de:

    • enfermedad de Huntington
    • parálisis cerebral
    • Síndrome de Tourette,
    • enfermedad de Parkinson
    • condiciones asociadas con la isquemia del sistema nervioso central.

    La razón de los tics es también el uso y la retirada de sustancias psicoactivas. Ejemplos de agentes que pueden estar asociados con la aparición de estos movimientos involuntarios son la cocaína y la anfetamina. Los pacientes con tics nerviosos deben evitar ciertas situaciones que pueden conducir a estos movimientos involuntarios con mayor frecuencia. Tales acciones pueden causar: ansiedad, estrés severo y fatiga significativa.

    El estrés se considera uno de los factores más importantes asociados con la aparición de tics (de ahí el nombre más probable para el trastorno o tics «nerviosos»). Las emociones por sí solas no son la razón de los movimientos involuntarios, pero existe una conexión entre los sentimientos del paciente y la frecuencia de los tics. Los tics nerviosos pueden desencadenar todas las emociones que son graves, tanto negativas (como estrés, ansiedad o miedo) como positivas (por ejemplo, euforia).

    La relación entre el estrés y los tics también se puede convencer por lo que experimentan los pacientes cuando intentan detener sus tics. Intentar dominar el movimiento involuntario puede ser un factor muy estresante y a través de este estrés, paradójicamente, la intensidad del tic puede aumentar su intensidad.

    La observación de niños con tics nerviosos es importante. Según la frecuencia del movimiento involuntario, es posible realizar una evaluación básica del estado mental de un paciente menor. Un niño en el que los tics comenzaron a aparecer con más frecuencia que antes, con dificultades de alta probabilidad con algunas dificultades: lidiar con sus propias emociones, experimentar un estrés significativo, cuya fuente puede ser una situación familiar difícil y problemas en la escuela.

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    Tics nerviosos en un niño: ¿cómo lidiar con ellos?

    La aparición de tics nerviosos en un niño ciertamente aumenta la ansiedad de los padres. Sin embargo, deben tranquilizarse: la mayoría de los trastornos de tics que aparecen antes de que el paciente alcance la mayoría de edad se resuelven por sí solos. Sin embargo, un niño con tics puede despertar interés en el medio ambiente o ser ridiculizado por sus compañeros. ¿Qué se debe hacer para los tics infantiles? En primer lugar, el niño no siempre es consciente de que ocurren tics en él. En tal situación, sería mejor no prestarle atención a este hecho. Definitivamente, no debe tratar de obligar a un niño a dejar de realizar una actividad física determinada; esto puede provocar la aparición de estrés y ansiedad menores, y estos factores, como se mencionó anteriormente, solo pueden aumentar la frecuencia de los tics. En una situación en la que el niño es consciente de la aparición de tics, primero debe apoyarlo. Los padres deben explicarle al niño cuál es su dolencia y hacerle saber que su estado mental no se desvía de la norma.

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    Tics nerviosos: tratamiento

    Si la presencia de tics no perjudica la vida del paciente que los experimenta, entonces no se requiere tratamiento para el trastorno. En una situación en la que, debido a la aparición de movimientos involuntarios, el paciente experimenta algunas dificultades, es posible tomar varias intervenciones diferentes: las básicas pueden ser implementadas por el propio paciente, otras incluyen psicoterapia y (en los casos más avanzados) farmacoterapia.

    Los pacientes con tics pueden reducir su incidencia al reducir los factores desencadenantes de este tipo de movimientos. Debe evitar el estrés significativo, y si lo experimenta, trate de lidiar con él. Varios tipos de ejercicios de relajación pueden ser útiles en este caso. Los pacientes también deben evitar la fatiga.

    Las interacciones psicoterapéuticas utilizadas en el tratamiento de los trastornos de tics se basan principalmente en técnicas conductuales. El básico es la terapia de reversión de hábitos (TRH). La terapia consiste en el hecho de que el paciente espera que un tic realice un movimiento inverso al que experimentó durante el tic. Como ejemplo, aquí está el tictac de levantar los brazos, que se puede contrarrestar extendiendo los brazos hacia adelante.

    La farmacoterapia en el tratamiento de los tics se implementa solo cuando los trastornos motores afectan significativamente la vida del paciente y cuando no pueden ser manejados por otros métodos. En este caso, medicamentos como:

    • neurolépticos (también conocidos como antipsicóticos), por ejemplo, risperidona,
    • benzodiacepinas, por ejemplo, clonazepam,
    • agonistas de los receptores alfa-2-adrenérgicos, por ejemplo, clonidina,
    • tetrabenazina

    En algunos pacientes, las inyecciones de toxina botulínica son útiles; sin embargo, permiten deshacerse de los tics solo durante aproximadamente 3 meses, después de lo cual las inyecciones deben repetirse. En el caso de los tics que ocurren en pacientes con síndrome de Tourette, a veces se realiza la implantación de electrodos dentro del cráneo, cuya tarea es modificar la actividad eléctrica del cerebro (llamada estimulación cerebral profunda).

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    Sobre el Autor
    Arco. Tomasz Nęcki
    Graduado de medicina en la Universidad de Ciencias Médicas de Poznan. Un admirador del mar polaco (la mayoría de las veces caminando por su orilla con auriculares en sus oídos), gatos y libros. Al trabajar con pacientes, se enfoca en escucharlos siempre y dedicarles todo el tiempo que necesiten.

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