Tos – tipos, causas, tratamiento

La tos es un reflejo que ayuda a limpiar las vías respiratorias, pero en algunos casos la tos puede ser un signo de una enfermedad grave. Verifique cuáles son los tipos de tos, cuáles son las causas y qué tratamiento debe usarse en niños y adultos.

La tos es un movimiento rápido de descarga de aire de las vías respiratorias, acompañado de un fuerte gruñido. Existen varios tipos de tos: los especialistas distinguen, entre otros:

  • tos aguda
  • tos crónica
  • tos alérgica
  • tos causada por infección del tracto respiratorio superior
  • tos productiva o tos húmeda
  • tos no productiva, de lo contrario tos seca

El tipo de tos y el tratamiento para la tos generalmente dependen de la causa. Las causas de la tos en los niños (generalmente un resfriado o alergia) serán ligeramente diferentes que en los adultos (por ejemplo, EPOC).

Tabla de contenido:

  • ¿Qué es una tos?
  • ¿Cuál es la diferencia entre una tos no productiva y una tos productiva?
  • Tos: causas de tos aguda en adultos
  • Tos: causas de tos crónica en adultos
  • Tos: causas de tos aguda en niños
  • Tos: causas de tos crónica en niños
  • Tratamiento de la tos: ¿qué medicamentos usar para la tos en adultos?
  • Tratamiento de la tos en niños.
  • Jarabe para la tos seca y húmeda 2 en 1
  • ¿Qué es una tos?

    La tos es un reflejo fisiológico incondicional, uno de los mecanismos básicos de defensa del sistema respiratorio. La tos se desencadena principalmente por la estimulación de los llamados puntos de tos ubicados en los bronquios, la tráquea, la laringe y la nasofaringe.

    El reflejo de la tos también puede ser provocado por pulsos provenientes del tejido pulmonar (edema pulmonar, estasis pulmonar), pleura (pleuresía, fractura de costilla), diafragma, canal auditivo externo o cavidad abdominal. En términos de la naturaleza de la tos, hay una tos no productiva (tos seca) y una tos productiva (llamada tos húmeda con expectoración).

    ¿Cuál es la diferencia entre una tos no productiva y una tos productiva?

    Una tos no productiva, no solo porque a veces es desfavorable, también puede ser peligrosa (por ejemplo, después de una costilla rota o una cirugía abdominal). Una tos seca también puede causar la ruptura de los vasos sanguíneos en la mucosa de las vías respiratorias afectadas, hemorragia conjuntival o síncope.

    En términos de duración, hay:

    • tos aguda y repentina (hasta 3 semanas)
    • tos crónica (> 3-8 semanas)
    • tos crónica (> 8 semanas)

    La tos productiva es beneficiosa e incluso necesaria: le permite eliminar las secreciones bronquiales contaminadas y acumuladas. No eliminar esta secreción puede conducir a todo tipo de complicaciones.

    Sin embargo, a veces la efectividad de la tos es insuficiente: el moco es demasiado bajo o demasiado espeso y pegajoso, por lo que incluso los reflejos repetitivos y la tos no pueden eliminar las secreciones. Entonces necesitas un medicamento que diluya las secreciones y el expectorante.

    Tos: causas de tos aguda en adultos

    Hay muchas causas de tos en adultos, cada una con síntomas específicos.

    • infección del tracto respiratorio superior (incluida la bronquitis): secreción nasal, enrojecimiento e hinchazón de la mucosa nasal, dolor de garganta, malestar general
    • neumonía (viral, bacteriana, aspiración, rara vez fúngica): manifestada por fiebre, tos productiva, falta de aliento, dolor pleural. Murmullo bronquial también se escucha
    • secreción líquida de las fosas nasales posteriores en la parte posterior de la garganta (en infecciones virales, bacterianas, alérgicas): los síntomas acompañantes son dolor de cabeza, garganta, náuseas, superficie granular de la mucosa de la parte posterior de la garganta, palidez, ablandamiento e hinchazón de la mucosa nasal
    • exacerbación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica: soplo de EPOC reducido (audible casi en todos los pulmones), sibilancias, dificultad para respirar, exhalación de aire a través de la boca «atada», se observa el uso de músculos respiratorios adicionales en pacientes con EPOC
    • cuerpo extraño en la garganta: aparición repentina de tos sin signos de infección del tracto respiratorio superior o síntomas generales
    • La embolia pulmonar se manifiesta como dolor torácico de naturaleza pleural (es decir, aumenta en la parte superior de la inspiración y desaparece al contener la respiración), dificultad para respirar y taquicardia: un aumento en la frecuencia cardíaca por encima de 100 latidos por minuto
    • insuficiencia cardíaca: puede ser sugerida por falta de aliento, crepitación en el aliento, menos tolerancia al esfuerzo físico

    Tos: causas de tos crónica en adultos

    • La bronquitis crónica se manifiesta como tos productiva (húmeda, expectorante) la mayoría de los días del mes o durante 3 meses al año durante 2 años consecutivos en pacientes con EPOC o tabaquismo diagnosticados. Además, hay dificultad para respirar.
    • secreción líquida de las fosas nasales posteriores (con mayor frecuencia en un fondo alérgico): dolor de cabeza, dolor de garganta, pavimento mencionado de la pared posterior de la garganta, palidez, aflojamiento e hinchazón de la mucosa nasal.
    • La enfermedad por reflujo gastroesofágico se manifiesta por ardor en el pecho o dolor abdominal que empeora: comer ciertos alimentos, actividades o posiciones específicas. Además, hay un sabor agrio en la boca, especialmente después de despertarse, ronquera, tos crónica por la noche o temprano en la mañana.
    • Asma: en este caso, una tos provocada por varios factores (por ejemplo, alérgenos, baja temperatura, esfuerzo). A veces, los síntomas que lo acompañan son sibilancias y dificultad para respirar.
    • tos después de una infección respiratoria: una tos seca que puede persistir durante varias semanas o meses después de una infección respiratoria aguda
    • Inhibidores de la ECA: pueden causar una tos seca y persistente que puede aparecer varios días o meses después de comenzar el tratamiento con inhibidores de la ECA (este es un grupo de medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta, la insuficiencia cardíaca y la cardiopatía isquémica)
    • La tos ferina se manifiesta por ataques repetidos de cinco o más tos intensas consecutivas durante una exhalación, seguida de una respiración profunda y apresurada (el llamado whoop). Además, hay una sensación de asfixia o vómitos.
    • Epiglotis: hay dificultades y dolor al tragar. Sin embargo, lo más característico es la sensación de que algo está atrapado en la garganta. En la etapa avanzada de la enfermedad, aparece tos crónica, ronquera.
    • tuberculosis: el síntoma más característico es una tos persistente, inicialmente seca y luego con tos con esputo (se produce escupir sangre en la etapa aguda de la enfermedad)

      Tos: causas de tos aguda en niños

      La tos de un niño suele ser un signo de infección. Los niños pequeños, debido a la inmunidad más débil, a menudo caen sobre ellos, especialmente en la temporada de otoño e invierno, por lo que a menudo tosen. Sin embargo, el resfriado común no es la única causa de tos.

      Vale la pena saber que las enfermedades que causan tos en los niños pequeños a menudo van acompañadas de sonidos característicos producidos durante la respiración.

      El silbato laríngeo es un sonido agudo creado como resultado de remolinos de aire que pasan a través de estructuras respiratorias de garganta constreñidas.

      El torbellino de respiración sobre los pulmones son los sonidos altos que acompañan a la respiración debido al estrechamiento de las vías respiratorias superiores.

      Las causas de la tos en los niños incluyen:

      • traqueitis bacteriana (rara vez): se manifiesta como silbidos laríngeos, tos seca, fiebre alta, estado general severo, tos de secreción purulenta por un niño
      • un cuerpo extraño en la garganta se manifiesta por un ataque repentino de tos y asfixia
      • El crup (inflamación de la laringe, la tráquea y los bronquios) se caracteriza por una tos seca (que se intensifica por la noche), silbidos laríngeos, hinchazón de las alas de la nariz durante la respiración, extracción de espacios intercostales al inhalar, aceleración de la respiración.
      • contacto con sustancias tóxicas para los pulmones, por ejemplo, humo de tabaco, perfumes, contaminación del aire
      • infección del tracto respiratorio superior: se manifiesta como secreción nasal, mucosa nasal roja e hinchada, a veces fiebre y dolor de garganta, agrandamiento disperso de los ganglios linfáticos de tipo cervical (numerosos nódulos pequeños e indoloros)
      • Epiglotitis: hay tos paroxística, secreción nasal, respiración más rápida, respiración ronca, crepitación sobre los pulmones, dibujo en espacios intercostales al inhalar, alas nasales hinchadas al respirar, a veces vómitos después de un ataque de tos
      • neumonía (viral, bacteriana): la infección viral se manifiesta por fiebre, que se dibuja en los espacios intercostales al inhalar, tos intermitente o tos paroxística y, a veces, también dolor muscular. A su vez, la neumonía bacteriana se caracteriza por sibilancias, soplo respiratorio debilitado, dibujo en espacios intercostales al inhalar, fiebre, dolor en el pecho, a veces dolor de estómago y vómitos.

      Tos: causas de tos crónica en niños

      • asma: hay episodios periódicos de tos al hacer ejercicio, sibilancias, soplo de respiración débil, dibujo en espacios intercostales al inhalar. Los síntomas empeoran cuando cambia el clima. Además, hay antecedentes familiares de asma.
      • cuerpo extraño en la garganta: esto se indica por una aparición repentina de tos y asfixia, así como por una tos prolongada. Puede tener fiebre
      • tuberculosis: la mayoría de los niños son asintomáticos, sin embargo, en algunos casos pueden aparecer síntomas atípicos como pérdida de peso, retraso del desarrollo y del crecimiento, fiebre, sudoración nocturna, escalofríos
      • La tos psicógena es una tos seca persistente que a menudo empeora en la escuela y desaparece cuando juegas y por la noche.
      • tos ferina (tos ferina): un período de secreción nasal y tos dura de 1 a 2 semanas. El niño a menudo es reacio a tomar comida. Los bebés pueden tener períodos de apnea, y los niños mayores pueden respirar fuerte al final de un ataque de tos o vómitos al inicio de la tos.
      • secuelas de infección del tracto respiratorio: una tos periódica persistente puede persistir en los niños después de una infección del tracto respiratorio
      • fibrosis quística: obstrucción mecal de los intestinos, neumonía recurrente, falta de desarrollo y crecimiento adecuados, rinosinusitis, heces grasas y olorosas, pegajosidad en los dedos o cianosis de los lechos ungueales
      • neumonía inusual (micoplasma, clamidia): dolor de cabeza, malestar general, dolores musculares, a veces dolor de oído, rinitis y dolor de garganta. Posible respiración ronca y crepitante sobre los campos pulmonares. Tos periódica persistente
      • Enfermedad por reflujo gastroesofágico: en bebés y niños pequeños, se observa asfixia después de la alimentación, flexión y tos del cuello y la espalda después de acostar al niño boca arriba. Los niños mayores y los adolescentes tienen dolor / ardor en el pecho mucho después del ejercicio y en posición supina, a veces sibilancias, ronquera, náuseas y caída de alimentos.
      • discinesia epitelial ciliar primaria – infecciones repetidas del tracto respiratorio, rinosinusitis frecuente
      • secreciones líquidas de las fosas nasales posteriores: el niño ha tenido una infección del tracto respiratorio seguido de tos persistente intermitente
      • daño respiratorio:
        – ablandamiento del cartílago traqueal – silbido laríngeo o tos seca persiste desde el nacimiento, a veces dificultad para respirar
        – fístula traqueoesofágica – tos o dificultad para respirar cuando se produce la alimentación, neumonía recurrente

      Tratamiento de la tos: ¿qué medicamentos usar para la tos en adultos?

      El método para tratar la tos depende de su tipo y causas.

      La tos no productiva, que suele ser agotadora y problemática (manifestada por convulsiones y rasguños en la garganta), se utilizan supresores de la tos, que reducen la frecuencia e intensidad de la tos al inhibir el reflejo de la tos (por ejemplo, jarabes con codeína).

      En este momento, vale la pena usar remedios caseros para la tos que alivien la tos seca, como la hidratación de la mucosa. Esto se puede lograr bebiendo muchos líquidos o cuidando la mayor humedad en las habitaciones.

      Para la tos húmeda, se usan medicamentos para diluir las secreciones (mucolíticos) y para facilitar la expectoración (incluidos los derivados del guaiacol). Dichos medicamentos están disponibles sin receta médica, pero vale la pena recordar que no los use por la noche: los medicamentos aumentan el reflejo de la tos, lo que dificulta el descanso nocturno.

      Los remedios caseros para la tos húmeda son jarabe de cebolla, inhalaciones o palmaditas, que funciona especialmente para niños pequeños.

      Durante la tos húmeda, no debe usar medicamentos que supriman el reflejo de la tos, para no retrasar el proceso de eliminación de secreciones del tracto respiratorio.

      Si la tos no desaparece y se unen otros síntomas de infección, como fiebre, debe consultar a un médico. A veces es necesario escribir un antibiótico que destruirá las bacterias que se desarrollan en las secreciones.

      La tos en mujeres embarazadas requiere cuidados especiales porque la mayoría de los supresores o calmantes para la tos no están permitidos mientras el niño está esperando. La tos en el embarazo es mejor tratarla con remedios caseros o medicamentos recetados por un médico.

      Tratamiento de la tos en niños.

      Los niños pueden usar medicamentos para la tos seca y medicamentos para adelgazar la secreción. En la farmacia encontrará muchas preparaciones, principalmente jarabes con este efecto.

      Sin embargo, vale la pena recordar que, para los niños pequeños, los más seguros son los jarabes de plantas a base de malvavisco, liquen islandés, plátano y hiedra.

      Es mejor evitar los jarabes para la tos, que contienen butamirato, dextrometorfano y codeína. Estas sustancias pueden ser adictivas y no se recomiendan para niños de varios años.

      Los medicamentos con butamirato están contraindicados en niños menores de 2 años y aquellos que sufren de asma, y ​​con dextrometorfano, menores de 3 años. Sin embargo, la codeína está contraindicada para su uso en niños menores de 12 años.

      Jarabe para la tos seca y húmeda 2 en 1

      En las farmacias puede encontrar medicamentos (principalmente jarabes) que se supone que actúan sobre la tos seca y húmeda.

      Sin embargo, si observa más de cerca la composición, puede ver que la mayoría de ellos contienen compuestos expectorantes o solo antitusivos. Por lo tanto, deben usarse para un tipo de tos.

      Sin embargo, hay jarabes que en realidad contienen sustancias expectorantes y antitusivas.

      Sin embargo, estas son sustancias con efectos opuestos, una de ellas conduce a un aumento de las secreciones, y la otra, inhibe el reflejo de la tos y, por lo tanto, evita su eliminación del tracto respiratorio.

      Por lo tanto, no se recomienda el uso de jarabes para la tos 2 en 1.

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      Bibliografía:

    • El manual de Merck. Síntomas clínicos: una guía práctica de diagnóstico y terapia, editado por Porter R., Kaplan J., Homeier B., Wrocław 2010
    • Danysz A., Kwieciński A., Kaszel – clasificación y tratamiento, «Pharmaceutical Scientific Review» 2007, No. 1
    • Sobre el Autor
      Monika Majewska
      Un periodista especializado en temas de salud, especialmente en las áreas de medicina, atención médica y alimentación saludable.Autor de noticias, guías, entrevistas con expertos e informes. Participante de la mayor Conferencia Médica Polaca «Polaco en Europa», organizada por la Asociación «Periodistas para la Salud», así como de talleres y seminarios especializados para periodistas implementados por la Asociación.

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